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吳載●率華擎狠搶低價市場 P.88

吳載●率華擎狠搶低價市場 P.88

這兩年,吳載火丁是主機板業最紅的人,一方面是他帶領的華擎橫掃千軍,成為主機板獲利最佳的廠商,另一方面則是他帶領一群華碩子弟兵,搶食老東家精英的市場,如此戲劇化的發展,讓人想一窺其中奧妙。

兩年多前,精英電腦董事長蔣東濬意興風發,不僅斥資買下致勝科技,股價最高還一度衝破二三○元,不過,就在上周的五月十四日,精英電腦股價不僅跌破二十元,每個月營收竟然掉到只剩去年同期的四分之一。是誰把精英打到落花流水,讓蔣東濬落到今天這樣的局面?毫無疑問,是前精英研發副總、現任華擎總經理的吳載火丁。

先來看看華擎到底有多厲害。二○○二年春天,正當主機板產業景氣一片低迷之際,華碩電腦以二億元資金低調成立華擎科技,○三年儘管景氣復甦訊號還不明確,華擎仍以主機板新兵之姿,短時間內迅速在主機板市場攻城略地,而且還創下每股稅後純益 (EPS)十五.九九元的炫人績效。

由於華擎尚未公開發行,否則這樣的獲利成績,可以列入去年未上市高獲利排名的第二位。以華擎目前的獲利水準,也已儼然有當年華碩股票上市時的氣勢。而親自帶領這群精悍騎兵,在業界創造許多個不可能記錄的人,正是今年主機板業界最熱門的話題人物吳載火丁。

吳載火丁這兩年在主機板界很紅,一方面是他帶領的華擎主機板在歐洲及亞洲市場如入無人之地,橫掃不少對手市場,成為許多主機板廠業務的頭疼人物;另一方面則是因為吳載火丁帶領一群從華碩出來的子弟兵與精英正面對壘,他的角色也從精英的研發部副總,搖身一變成為精英的頭號勁敵,如此戲劇化的發展,不僅讓人想一窺其中奧妙,尤其是對於蔣東濬、施崇棠及吳載火丁等人間的恩怨情仇,更是外界極欲了解的故事。

○二年初,當吳載火丁決定離開老東家精英,與華碩攜手創立新主機板公司,由於從公司成立到主機板產品上市仍需要一段籌備期,但主機板產業競爭卻是愈演愈烈,在時機非常敏感下,為了避免刺激老東家精英,吳載火丁低調了一整年,直到○三年華擎的主機板業務成績已經掩蓋不住,吳載火丁與華擎的動態才在業界傳開來。

沉默大軍突擊 同業措手不及

吳載火丁跟華碩創辦人徐世昌的相識,是促成華擎誕生的重要機緣。至於兩人的相識緣由,是因為兩人的小孩子都有疾病,需要定期到醫院治療,所以兩人常常在醫院碰面,聊著聊著,就談到彼此對主機板產業的看法,當時吳載火丁認為,主機板廠要創造高獲利不難,股本小、沒有工廠包袱,自然很容易維持高獲利。

由於徐世昌當年對華碩決定到大陸蘇州大規模設廠,是站在反對的一方,所以兩人對於成立一家新主機板廠的構想一拍即合,隨即展開籌備工作,徐世昌說,華擎從構想到實際成立,時間不到三個月。

而華擎的名稱,據說還是華碩董事長施崇棠親自取的,由於華碩早已計畫推動副品牌多時,只是一直愁沒有人才,所以施崇棠早就想好華擎這個名字,吳載火丁出現後,華擎才開始以「ASRock」品牌正式跨出第一步。在主機板業界中,華擎就像一支沉默大軍,○二年底悄悄地掀起突擊戰,讓同業措手不及。

二月十九日出生的吳載火丁,同時擁有水瓶座的創意與雙魚座的理想性格,而這樣的個性也造就華擎走出一條與同業非常不一樣的路。

「華擎去年推出2+2規格主機板,在DRAM(動態隨機存取記憶體)價格趨勢不明的情形下,的確迎合當時的市場需求。」主機板業界雖然非常氣憤華擎搶占不少市場,但對於其○三年創造四百萬片的出貨成績,仍認為吳載火丁推出的特殊功能主機板功不可沒。

由於華擎的主機板可以同時支援DDR(雙倍速資料傳輸)跟SDRAM(同步動態隨機存取記憶體)兩種記憶體模組,去年在記憶體價格波動劇烈下,華擎業績仍一路長紅,創造連續十二個月出貨成長的紀錄。

七年前,吳載火丁轉赴精英任職研發副總,在離開精英前夕,還曾兼任市場行銷工作,或許就是對主機板產品的經營愈來愈有自己的想法,加上○二年精英收購致勝並進行組織重整時,蔣東濬拔擢前致勝科技總經理林正泰擔任精英總經理,吳載火丁也在此刻決定跟慣於以低價行銷的精英電腦分道揚鑣。

「他是很要求紀律的人。」吳載火丁的老朋友與手下工程師都不約而同這樣描述他。不僅是對主機板研發很有主張,吳載火丁對工作的細節要求度也很高,在精英時代,擔任研發部門最高主管的吳載火丁,連手下工程師的電子文件等細微事情都會盯得很緊,否則一律退回重寫,理工出身的工程師們對文字書寫都很隨便,在吳載火丁屢屢退件下,私下都偷偷喊吳載火丁是「國文老師」。

低價攻略搶市 同業競相研究

但吳載火丁認為,「電子郵件寫得清不清楚,關係到這個人的工作態度!」不過,這種挑剔的個性,在精英的企業文化中不受欣賞,但到了重視基本工的華碩集團後,卻變成一個優點。連吳載火丁都不得不大歎,「現在跟一群從華碩出來的伙伴一起工作,不知道為什麼,就是氣味很合。」

講究紀律的個性也展現在生活中,從小身體欠佳的吳載火丁,為了鍛鍊自己的體魄,年輕時就開始學習氣功養身,每天晚上睡覺前,都要打坐練氣一個小時,經過這種長久的訓練,吳載火丁現在不僅身體健康,連大冷天都只需要穿一件長袖襯衫就能工作。

去年吳載火丁覺得自己已屆中年,高科技業工作超時,飲食又不固定,三酸甘油脂指數往往偏高,因此便決定展開減肥計畫,堅持一天只吃一餐、少吃米飯的策略,讓他在短短時間內,身材就瘦了一大圈。

為了追求健康,吳載火丁數十年如一日的勤練「龜息大法」,讓人無法想像其實幼年的他體弱多病,還曾經一度因「夏季熱」而發燒到四十度高溫,在那個冷氣機不普及的時代,童年的吳載火丁幾乎都是住在陰涼的穀倉中。聽到吳載火丁小時候的「奇遇」,徐世昌笑說,或許就是當時那場發燒,把吳載火丁的腦子給燒成了天才。

徐世昌的稱讚或許並不為過,因為去年華擎產品推出之後,犀利的價格跟設計,讓每家同業都紛紛搶著拿華擎的主機板詳細研究,希望能了解華擎從研發到購料的成本。

「看了華擎的主機板設計,我們真的不得不佩服他們實在有一套。」一位主機板主管對華擎頗為欽佩,但也有廠商把華擎的用料成本加總計算起來,批評他們賣這麼低的價錢,根本不可能賺錢。

據了解,精英董事長蔣東濬在面對華擎凌厲的業務攻勢下,不止一次在業務會議上怒拍桌子,要採購跟研發部門去了解華擎的成本為何如此低,一向信心滿滿的他,更屢次公開對媒體表示,不看好華擎能夠賺錢,兩家廠商的衝突也正式結下樑子。

聯合華碩採購 業務成功關鍵

而華擎所掀起的旋風,也同時侵襲其他的主機板大廠。一開始幾乎沒有同業看好,連外資分析師與投信法人都曾一度認為,華擎最後的下場應該是草草結束,沒想到華擎迅速的在○三年站穩腳跟,不僅讓業界跌破眼鏡,技嘉與微星也紛紛在內部討論推副品牌的可行度。

外資分析師認為,華擎能夠順利竄起,主要的原因包括吳載火丁非常熟悉精英的原有業務通路,使得精英地盤不斷被華擎搶走,另外,華擎沒有工廠,與華碩聯合採購的優勢,也是華擎業務成功的關鍵,然而,華擎團隊背水一戰的氣勢,不可否認也是華擎能夠表現超出預期的原因。

靠著產品創意與努力,華擎在成立的第一年,硬是創下四百萬片主機板出貨成績,每股稅後更高達十五.九九元,幾乎是母公司華碩九六年上市時的獲利水準,讓吳載火丁終於對華碩交出第一張亮麗的成績單,而今年他更已經喊話要挑戰八百萬片的目標,獲利還有倍數成長空間,「今年也要讓同業必須仔細盯著我們看!」吳載火丁語氣堅定的說,今年華擎在主機板設計上仍然會創意連連,教同業驚歎。(本文轉載自388期今周刊)

/小檔案/
吳載火丁小檔案
出生:1964年
現職:華擎總經理
學歷:中央大學電機系
經歷:精英電腦研發副總、大眾電腦技術顧問
家庭:已婚,育有1子1女

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