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消費者撙節開支 廠商傷透腦筋 P.120

消費者撙節開支  廠商傷透腦筋 P.120

2004-07-08 10:11

一方面擔心債台高築,另一方面又擔心中國人搶走他們的飯碗,一般韓國人除了基本需求以外,幾乎什麼錢也不肯花。

在漢城,一位現代汽車的業務員,原本指望顧客們能捧來大把鈔票,開走一輛輛新款的房車和休旅車,讓他在○四年好好賺一筆。再怎麼說,政府在今年初已經預估韓國經濟將強勁復甦,呈現六.五%的成長。但他的期望卻落了空,購車人潮並沒有出現。

一方面擔心債台高築,另一方面又擔心中國人搶走他們的飯碗,一般韓國人除了基本需求以外,幾乎什麼錢也不肯花。在○一與○二年帶動南韓成長的家戶支出數字,連續四季都下滑,今年第一季滑落一.四%。國家統計局的數字顯示,今年四月的電冰箱、汽車、冷氣等耐久材的銷售額,也較去年同期暴跌六.七%。

韓國消費者之所以如此吝於消費,導因於去年的信用卡風暴。自九六年金融危機爆發以後,銀行不再敢輕言貸款給企業,轉而對消費者敞開大門。時任總統的金大中為刺激成長而放寬對信用卡申請的管制。信用卡數目於是從九九年的三千九百萬張,暴增為○二年的一億零四百萬張。

同時,家庭債務也從五年前的一五七○億美元,激增為○三年十二月的三八○○億美元。南韓消費者至今猶在為這些舊債痛苦掙扎。誠如智庫組織韓國經濟研究院(Korea Institute of Finance)首席經濟學家左相喜所說:「信用卡的泡沫雖逐漸消退,韓國家庭要想平衡開支,還得花上不少工夫。」

房市買氣疲弱──大廠產業重心外移

房地產市場買氣的疲弱,是阻礙經濟復甦的又一原因。韓國銀行一般而言,僅以一年或兩年為期提供購屋貸款,期滿後再根據利率走勢進行續約,從而造成房市投機歪風。在盧武鉉總統誓言打擊投機的情況下,房價今年預期將下跌五%至六%。如果房市景氣持續下探,許多銀行可能拒不續約,而迫使許多家庭節約開支。

但是韓國經濟有更為嚴重的結構性弱點,就是企業的兩極化。拜外銷大幅增長之賜,像是三星電子與現代汽車等這類大廠財源廣進。但由於將愈來愈多的生產作業外包到中國,這類大廠的出口收益,不再能自動透過新就業機會、較高工資等形式,為中小型的業者帶來好處。漢城中央大學商學系教授全龍昱說:「南韓公司生活在截然不同的兩個世界。其中一小群高高在上,但大多數企業仍然缺乏競爭力。」

問題要如何解決?南韓正陷於舉步維艱的困境。它需要出口收益,而出口收益的大宗來自於中國。但是中國卻正在設法對它本身過熱的經濟進行降溫,此舉自然可能影響南韓對中國的出口貿易。大幅調降利率雖然有助,但南韓禁不起這麼做帶來的負面效應。讓韓元貶值也許有利於出口,但也會使石油進口成本暴漲,從而引發通貨膨脹。南韓現在需要以高利率抑制通膨,並需要大力遏阻房地產的投機之風。

南韓高層忙著採取對策。政府與執政黨已經在六月十五日達成協議,將研究經費與對中小型企業的低利貸款增加幾近一倍,達到三十八億美元,一方面也強化對國有企業的補助。不過有些官員認為這麼做還不夠,他們認為韓國應該減稅,並且增加基礎設施項下的開支。但財經部長李憲宰另有看法。他說:「有時候就是船到橋頭自然直嘍。」韓國人也只能希望他說的不會錯。(出處:By Moon Ihlwan in Seoul, Business-Week)

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