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太陽馬戲團重金打造豪華盛宴 P.127

太陽馬戲團重金打造豪華盛宴 P.127

太陽馬戲團,這個由法裔加拿大人創立的特技團,如今已是一個融合特技與科技的娛樂帝國,從它大手筆的製作來看,堪稱是個「超級馬戲團」!

再過一個星期,太陽馬戲團(Cirque du Soleil)就要在拉斯維加斯米高梅度假旅館舉辦新劇碼的開幕之夜。

十二名雜耍人員正在進行排演,他們懸掛在一個模擬冰崖、陡峭的巨大金屬舞台上,當手上握抓的釘子漸漸地從舞台上消失後,他們一個接著一個從五十英尺高處滑落,就在落至地面的那一剎那,這些演員放聲哭喊,不是為了博取同情,而是覺得角度還不夠陡,「我們樂於鋌而走險」,他們俏皮地說。

這只不過是太陽馬戲團奇異世界的另一天。這個由法裔加拿大人創立的特技團,如今已成長為一個融合特技與高科技、年營收達六億美元的娛樂帝國。慕名而來的民眾不惜代價(票價從四十美元到一九五美元),只為了一賞精心設計的演出。

一.六五億美元的超級巨製


十一月二十六日,太陽馬戲團在米高梅秀場的最新力作(Ka)舉行首演,這齣狂想劇結合巨大的傀儡、弓箭手射火箭及一個特別設計會旋轉的道具「死亡之輪」,總製劇成本高達一.六五億美元,超過去年三十六齣百老匯製劇的總成本。

(Ka)很可能是太陽馬戲團的一個轉捩點。它是太團第一部有緊湊劇情的劇碼,同時也是第一部有模擬戰爭場景及武術的表演。耗時四年製編,(Ka)劇從奪目的戲服到令人如癡如醉的原聲配樂,都有其突出之處,使這個有二十載歷史劇團的演出,始終座無虛席。

不過,縱使成就斐然,風格別具,在愈來愈多的競爭者搶進這塊娛樂表演的市場後,太團的開創人只好大手筆投資,以便保持領先。

事實上,(Ka)也凸顯出太團另一個風險,該團目前有五個巡迴劇團,在拉斯維加斯及奧蘭多還有五個常駐的劇團表演,太團自己正使其至高無上的娛樂品牌市場逐漸飽和。「他們可以做的巡迴表演及劇製就那麼多」,蒙特婁麥克吉爾大學商業策略教授大衛說。「萬事定有上限,而他們即將逼臨極限。」

與其他大多數太團的表演一樣,(Ka)(日文原意為火)一劇也是團體合作下的產物。該計畫始於二○○○年,當時賭場業界巨人米高梅集團告訴太團創辦人拉里伯帝(Guy Laliberte),該娛樂集團希望為米高梅集團品牌開創一個新魅力,該賭場大廠同意支付可容納一千九百個座位、造價一.三五億美元豪華劇院的所有費用。而且,該劇院可是專為(Ka)所量身打造。另外,三千萬美元劇服等其他製劇成本則由太團及米高梅均攤,未來票房的獲利也是五五拆帳。

走鋼索的夢想家 拉里伯帝

現年四十五歲的拉里伯帝懷抱偉大的夢想,並一直尋找有力的奧援來圓夢。他是加拿大鋁業公司(Alcan)公關部門主管與一名護士的兒子,在蒙特婁土生土長的他,大學念到一半就棄學從藝,到世界各地表演吐火及走鋼絲等特技。

之後,在鄰近蒙特婁家鄉的藝術家聚居地協助創立一個夏季博覽會,該社區居民鼓勵他的特技團登場表演。拉里伯帝突然想出向加拿大魁北克省政府提出巡迴演出的申請,並獲得一百六十萬美元的基金補助,之後,在他精心的設計下,太團更成功地躍上了國際舞台。

在(Ka)劇開演後,太團預估明年公司營收可達六億美元。太團並未揭露獲利數字,但太團主管認為,九九至一五○美元的(Ka)劇票價,絕對可以帶進龐大的票房收入。票房收入占太團營收八成,其他營收包括劇服與巡迴表演DVD等相關商品的收入。

隨著太團的成功,競爭者愈來愈多,其中有不少是出自太團以前的成員。「對其他競爭者來說,太團是一個移動的目標」,研究太團的法國Insead商學院教授金說。某一個馬戲團的老闆肯尼斯也說,「想想看,花費一.六五億美元在一個可以容納一千九百人的劇場」,的確,這能讓舞台上的表演者連呼吸都忘了。

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