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監測系統 要竊賊無所遁形

監測系統 要竊賊無所遁形

專業偷盜集團愈來愈猖狂,大賣場偷竊使商家每年損失三百億美元,新科技為監視系統帶來的革命浪潮已經展開了。

根據市場研究業者J.P. Freeman的估計,美國境內的大小商店共裝設了六百萬具監視攝影機。它們無所不在,這不是新聞。但或許你不知道其中有些攝影機竟能這麼聰明。

美西百貨(Macy's)、CVS、與玩具反斗城,已經裝設一種名為視訊調查員(Video Investigator)的系統。它擁有先進監測軟體,能比對購物人行為,察覺不尋常的活動。例如,如果有人同時從貨架上取下十件商品,或有人打開一個通常緊閉、上鎖的箱子,系統就會以鈴聲、或以閃光幕向店內警衛示警。這種系統可以預測小偷最可能的藏身處。如果有人在半夜兩點鐘打開一扇後門,系統還會錄下來人身影。麻省劍橋(Cambridge)的IntelliVid公司(視訊調查員系統製造廠商)策略行銷副總朱比.艾杜貝拉(Jumbi Edulbehram)說,附帶形象的警訊能傳送到手機,讓零售商全天掌握狀況。

在專業偷盜集團愈發猖狂的情況下,賣場經理們對高科技監測裝備的需求有增無已。這些手法高明的慣竊,牽走巨額選定的商品,再以折扣價轉手。根據佛羅里達大學犯罪與法律研究中心的一項調查,這些專業慣竊使單次店內扒竊事件造成的損失直線增長,從三年前的二六五美元增至去年的八五五美元。去年一年,順手牽羊與員工偷竊使美國商家損失了三百億美元。

一些連鎖業者正展開反擊,在店內各角落裝設精明的監測系統。


以精準的RFID取代EAS

就連購物推車,也加入這場對付店內犯罪之戰。竊賊常用的一種手法,就是推著滿載商品的購物車,一路衝出店門。加州守門員系統公司(Gatekeeper Systems),發明電柵科技,專門對付這種手法。這種稱為GS2的系統,在購物車車輪上植入無線電頻率識別(RFID)晶片,並在賣場周邊環設天線,向晶片傳送訊號。購物車一旦接近賣場出口,車輪就會鎖死,必須由員工啟動遙控裝置才能開啟。

購物車車軸部位設有架子,方便購物人擺放紙尿布、寵物食品、啤酒等大件商品。零售業者面臨的問題是,顧客往往「忘了」為這些商品付款。七家雜貨連鎖業者,最近開始試用一種稱為LaneHawk的系統,運用視訊形態辨認科技,找出隱藏在購物車下層的商品。這種由進化機器人工程零售公司(Evolution Robotics Retail)研發的系統,在結帳櫃台離地面約六吋高處設置攝影機,掃描裝在購物車底層的商品。如果一件商品與資料庫中某一形象吻合,系統會找出商品價格,加在購物人帳單上。

當然,許多罪犯不傻。因此,監測專家的主要課題,就是如何讓監視裝置隱而不見。一些最有力的感應系統其實就裝在你面前。以零售商裝在衣物與配件上的電子商品監測(EAS)標籤為例。它們現在愈做愈小,而且幾乎薄如牙籤。

不多久,商店可能全面換下EAS,以更精確、更能追蹤賣場商品動向的RFID取而代之。RFID有各種形狀,許多比郵票還小,能與手機通訊,將特定商品的確切位置告知工作人員。零售業巨型業者,如沃爾瑪與Target,都在極力推廣RFID科技,不過這項科技主要用在倉儲的監控。

RFID所以未能普及,成本是一個原因。目前,一片RFID晶片造價從七美分到二十美分不等,視品質而定。許多零售業者計畫等到成本降到每片五美分之後,再加以運用。

不過,Best Buy與Tesco等幾家連鎖業者,已經在經常遭竊的DVD、珠寶、與衣物等商品的監控上,試用這種科技,運用裝在貨架下的天線,與商品上的RFID晶片通訊。賣場員工也可以用RFID判讀器掃描衣物架,檢視哪些衣物遭人取走。EAS標籤只有在商品接近商店出口時才會啟動,但裝備RFID的智慧型物架,能在大宗商品遭人移走時,立即向安全人員示警。

賣場中,最可能出現員工盜竊行為之處,莫過於收銀櫃台。新型交易監控軟體能將資訊從收銀機轉入中央資料庫,即時察覺不尋常的交易形態。手動鍵入信用卡卡號的事例過多,可能意味員工正在竊取顧客資訊。同一款毛衣若一連十次在同一個收銀櫃台出現退貨紀錄,可能表示一位員工正為友人進行假退貨,等等。Aspect防損公司副總齊爾.布雷克(Cheryl Blake)說,交易資料往往顯示,問題未必出在有人耍詐,「它可能是硬體問題,或是員工訓練不足。

「無論如何,管理層可以憑藉資料進行調查。」

不過,除非能夠進行分析判讀,了解資訊代表的意義,否則即使蒐集成噸的資訊也是枉然。

根據IntelliVid的估計,美國零售業者每天錄下的影像,已經多到足可放映一千年。美國零售聯盟(National Retail Federation)貿易集團防損部門副總喬伊.拉洛卡(Joe LaRocca)說,「零售業者的對策,不是派人長時間監控、分析錄影畫面,而是運用智慧科技。」許多商店開始投資可以互通聲氣的科技,原因就在於此。以RFID系統為例,一旦發現某一走道出現了可疑的活動,可以發訊給幾具攝影機合力跟監,在疑犯離店以前進行錄影搜證。


暗中進行監測

最新的零售業資料處理程式,使經理更能全面掌控收銀台的活動。只要按一下鈕,經理就能在電腦上見到不正常的收銀櫃台交易紀錄,從而調閱相關錄影畫面。

零售科技儘管正出現這場革命性變化,業者不會對他們這些新保安工具多所張揚。因為沒有店家願意向盜竊們提供線索,也沒有業者願意大肆宣揚,說他們懷疑他們的顧客。這類監測科技大多在暗地進行,這是首要原因。但店家不願多談監測還有另一原因,就是他們知道這種科技會引發隱私權之爭。消費者團體與國會議員,正是基於這個理由而反對RFID與攝影監控的擴散。零售商認為,採取這類措施師出有名,因為竊盜造成的成本會轉嫁到誠實購物人身上。

雖說或許若干零售連鎖業者,還沒有高度依賴晶片與軟體進行賣場監控,專家認為,更加精明、更加網路化的追蹤系統走入零售賣場,只是時間遲早的問題。根據J.P. Freeman的估計,美國商店裝設的監視攝影機數量,去年增加了二○%。零售聯盟的拉洛卡說,「無需多久,零售業者會將賣場資料與犯罪報告與統計分析連線,以預估損失並運用適當科技與人員進行防堵。」一些新興科技公司已經在研發威力更強、也更令人膽寒的系統,以跟監顧客在賣場的一舉一動。甚至有人說,一些商店正裝設面孔辨識程式與車號判讀器,以找出累犯。你在購物時,很可能不會覺察到甚麼異樣,但別搞錯了,他們正盯著你!(By Elizabth Woyke)

 

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