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讓易利信谷底翻身的史凡伯格傳奇

讓易利信谷底翻身的史凡伯格傳奇

近年來全球最大電信設備業者易利信表現傑出,執行長史凡伯格日前訪台時抽空接受《今周刊》獨家專訪,除了透露三年半來如何讓易利信轉虧為盈,有如傳奇的瑞典式童話故事外,他也提供索尼愛立信(Sony Ericsson)的成功經驗,並建議明基西門子董事長李焜燿要找到自己的發展利基

三年半前,一項看起來冒險的決定,讓瑞典國寶級的企業易利信(Ericsson),從瀕臨破產的深淵起死回生,在全世界再度響起清脆的鈴聲。


瑞典最佳青年楷模  成功挽救瑞典招牌企業

近日,扮演關鍵角色的靈魂人物,首度與台灣媒體見面,他是易利信執行長史凡伯格(Carl-Henric Svanberg)。

這位五十四歲的執行長,究竟有多厲害?二○○三年四月,史凡伯格從瑞典鎖類製造集團愛沙公司(Assa Abloy),接下易利信執行長後,只一年就讓這個百廢待舉的電信巨人轉虧為盈,從大虧一○八億瑞典克朗(約為新台幣四八四億元),到獲利一九○億瑞典克朗(約為新台幣八五一億元),「他演出了一則傳奇的瑞典童話故事。」《美國商業周刊》(Business Week)在報導裡,留下這樣的評論。

九月七日,這位曾獲選瑞典最佳青年楷模的執行長,從遙遠的北歐,帶領五位全球領導高層來台。在為時不到一個小時的記者會上,除了宣布與遠傳共同建置三.五代(HSPA;高速網路封包存取)行動電話技術外,還宣布在台北設立易利信手機技術平台事業部的大中華區總部。「我們非常看好台灣的未來,願意不斷地投資。」上任後第二次訪台的史凡伯格笑得極為開心。

全球第一家將GSM導入商用的易利信,在電信市場叱咤風雲了好長一段時間,靠著這項技術,每年口袋都裝進大把大把的鈔票,營收短短五年內就由一九九二年的六十二億美元,衝到二百三十億美元。

但在九○年代末期,電信業過度擴充,這家占瑞典出口總額達一五%的樣板企業,也遭受巨大挑戰,公司六年內五度換將,每年虧損上百億元瑞典克朗,股價在兩年內由二○○○年三月二六三美元的高峰,跌落到三.四美元,一夕之間,豬羊變色。這也是擁有百年歷史的老牌電信巨人,最危險的時刻。

首位來自異業的執行長  被視為拯救公司的救世主

為了挽救公司,易利信董事會決定背水一戰,邀請完全外行,當時擔任愛沙集團執行長的史凡伯格來出任執行長,這也是自一九四二年來,第一次起用非易利信內部培養的執行長。

史凡伯格原本任職的愛沙集團,一九九四年才從瑞典安全公司(Swedish Security)獨立出來;在過去的幾年間,靠著上百件的購併策略壯大,平均每年營收都保持三○%的成長,營業利益率則由四%,提升至一四%,營收突破新台幣一千億元。
而讓愛沙集團快速成長的關鍵人物,正是史凡伯格,雖然過去他跟電信產業幾乎毫無淵源,仍被易利信董事會寄以厚望,視為拯救公司的救世主。

「我的運氣很好,接任之時,前任執行長已將裁員計畫執行大半,」有著一頭整齊褐髮,打著紅色領帶的史凡伯格謙虛地說。二○○一年,當時的執行長賀斯壯決定割讓虧損嚴重的手機部門,與新力(SONY)合組新公司索尼愛立信,同時,他也推動組織調整,計畫裁撤逾半員工的工作,就在計畫接近尾聲時,交棒給史凡伯格。

史凡伯格坦承,對易利信的認識,都是從報章雜誌而來,但他深信,一家生存這麼久的企業,又擁有這麼多的技術專利,一定救得回來,「我很難想像電信業不是成長產業。」為了展現自己看好易利信,史凡伯格甚至在接任執行長前,從口袋裡掏出一億瑞典克朗(約新台幣四億餘元),在公開市場買進易利信股票,當時這件事情,在瑞典引起極大的討論,但也讓人見識了他的改革決心。

上任後,史凡伯格除繼續執行裁員計畫,將員工數由高峰的十萬多人,減少到五萬五千人外,另外成立「審查小組」,一一過濾非核心業務和投資專案,集中資源在GPRS、WCDMA和NGN下一代網路,其他業務,就盡可能裁撤或找人接手。
既然非核心業務已經砍除,易利信的研發成本,也從高峰的四○二億瑞典克朗,減少到二九三億瑞典克朗,也將全球近八十個設計中心縮減一半,指定其中有十一個為重點研發中心,「但是研發占營收的比重,我要維持在一五%以上,」史凡伯格強調,「有研發,才有掌握遊戲規格的能力。」

「我們的主軸非常明顯,就是系統(主要是移動通信系統)、移動終端、電信服務和技術授權。」在瑞典取得科學碩士的史凡伯格清楚表示,電信專業服務和技術授權,都是易利信在虧損和衰退中開闢的新路。

冷酷的剪刀手印象沒架子 致力於與同仁溝通

「他當控成本的能力確實沒話說。」日前調往中國的北電網路(Nortel)台灣區總經理吳振生強調。史凡伯格接掌易利信的第一年,就削減五十億瑞典克郎的營運費用,以及八十億瑞典克朗的銷售費用,「要獲利,惟一途徑就是繼續削減成本,一直到獲利出現為止。」

雖然史凡伯格一上任,就給人「剪刀手」的冷酷印象,但他也沒忘記安撫員工的心。台灣易利信公關協理王方平回憶道,新執行長上任頭一年,經常和員工溝通,要員工清楚知道,做這些事情的目的;同時,也在瑞典總部召開一年一度的策略會議,全世界二、三百位主管齊聚,討論完畢後,還會印製各國語言的文件,要求會議上的訊息,務必傳達到基層,「這在過去的易利信,從來沒有見過。」

「在他身上,看不到任何架子,」王方平記得,兩年前,史凡柏格第一次來台灣拜訪客戶時,會議結束後,史凡伯格馬上將開會得到的訊息,自己輸入電腦,不需要其他人幫忙;同時,在這次採訪前的等待時間裡,史凡伯格也是不經意的一個人悄悄出現在會議室,突然就坐在椅子上,讓大家嚇一跳,精力旺盛的他,臉上盡是親切的笑容。

對史凡伯格來說,「獲利」是最常掛在嘴邊的一個詞。因為他快速獲利,讓原本由兩大家族把持、被歷任執行長視為最難搞定的董事會,對他言聽計從。

史凡伯格的出線,不得不令人想起當初以餅乾公司老闆身分任主IBM的前執行長葛斯納(Lou Gerstner),雖然沒有資訊產業背景,但在沒有包袱成見之下,反而可以看清楚現況,帶領IBM走出困境。

「易利信這幾年的表現,確實有起色,」剛接任摩托羅拉台灣區總裁、過去長年在朗訊工作的謝任邦觀察。

雖然易利信的傷口已經止血,未來還要茁壯,靠的就是三G。目前,易利信在WCDMA(三G技術之一)市占率排名第一,全球一百個網路中,易利信占了五十五個;而且這項技術推出才三年,在全球就已經有七千多萬用戶,占GSM與WCDMA全世界用戶的八成,「這些領域都是我們的強項,」史凡伯格大聲地說,「別的競爭對手撼動不了我們。」

但是,史凡伯格還得面對一項挑戰:業者間的整併。去年底開始,易利信率先購併英國電信商馬可尼(Marconi)後,諾基亞、阿爾卡特也陸續發動攻勢,目前形成三強鼎立之態,各擅勝場,但是大家有志一同,都想往多媒體與IP相關領域前進,就連老牌電信巨人摩托羅拉也已啟動購併計畫,「未來這塊市場的激戰,勢必無法避免。」IDC電訊市場分析師楊中傑分析。

 

小檔案/
史凡柏格profile
原名:Carl-Henric Svanberg
出生:1952年
現職:易利信總裁暨執行長
學歷:瑞典林雪坪工學院理學碩士、
瑞典烏普薩拉大學商業管理學士
經歷:Assa Abloy集團總裁暨執行長、
Securitas集團第一執行副總裁、
Asea Brown Boveri(ABB)公司負責專案輸出工作

 

 

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