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片商鬆手 線上下載影片商機發燒 P.102

片商鬆手  線上下載影片商機發燒 P.102

2007-06-28 17:22

隨著全球DVD影片市場成長趨緩,在使用嚴密的數位版權管理機制遏止盜版、保護本身權益的情況下,各大片商也逐漸接受讓消費者下載影片;而線上電影下載市場,將逐漸成為主流,也成為土洋廠商競逐的新戰場。

很多時候,我們會從家中有線電視的電影台上,觀賞到一些好看卻從沒聽過、看過的電影;想買來收藏,卻又苦尋不著銷售通路。若想再重溫影片內容,往往都需要隨時注意重播時間,一旦錯過,很可能就再也看不到了。

但隨著數位版權管理機制(DRM)的技術越來越完善,國內外紛紛出現提供網路下載影片的平台。

下載後還能燒光碟別處播放

其中由美商速尼(Sonic)所發起的DVD下載聯盟Qflix,獲得美國八大片商的支持。不但讓消費者可從網路上下載DVD畫質的影片,更可燒錄成光碟在任何播放器上播放;打破過去只能在電腦上觀賞的限制,也讓電影、DVD產業發現了新藍海。

占有全美DVD銷售量三五%、金額高達六十三億美元的沃爾瑪(Wal-Mart)百貨,曾對購買DVD的顧客做過調查,有將近三○%的人,無法在店裡找到自己想看的電影。最常見的因素,不是影片太老找不到,就是電影公司根本沒有發行DVD。

以華納為例,目前共擁有六千六百部電影,但其中只有一千六百部製作成DVD光碟販售,其他五千部都只能躺在片庫中,透過有線電視電影台不定期播放,這對片商與消費者來說都是一種損失。

只不過,對於將影片擺在網路上供人付費下載,過去八大片商一直存有疑慮,因此遲遲不肯提供更多內容給平台業者。就算有,為避免盜版,消費者付費後也只能在電腦上觀賞,無法下載保存,更遑論燒成光碟。但九月Qflix將在北美地區,正式推出影片下載並可燒成光碟的服務,而台灣或歐洲其他地區最快則在年底推出。

「電影產業是個非常保守的產業,我們只是讓他們了解,網路下載影片的商機有多大。」速尼總經理吉姆.泰勒(Jim Taylor)表示,二○○三年就開始與各大電影公司洽談網路下載的可能性,但限於電影業界一貫的保守性,他們始終對版權保護機制的科技存有疑慮,因此推動起來很辛苦。

但近年來全球DVD影片市場成長速度趨緩,各大片商意識到必須採取新銷售模式來刺激銷量後,網路下載似乎是現行惟一可能的方法。也因此,泰勒經過三年的遊說後,終於說服八大片商提供影片,並與硬體廠商合作,成立Qflix聯盟,開啟新的DVD銷售模式。

Qflix所採取的防盜措施,是消費者必須先購買經過Qflix認證通過的光碟機與光碟片,再借由內容干擾系統(CSS)技術,讓使用者只可燒錄一次,將盜版機會降至最低。雖然麻煩,卻也是目前八大片商所能接受的惟一方法。

線上下載可減少片商庫存


其實對片商來說,傳統的DVD銷售方式營運費用相當高,從壓片、包裝、上架、倉儲等,都是一筆不小開銷,而其中又以退貨為最。每次鋪貨後,幾乎都有三○%到五○%會被退回,落得銷毀命運。

若採取讓消費者可自行下載影片燒錄成光碟方式,不但可以省下龐大經費,更賦予舊片新價值,「這是電影界的長尾(Long Tail)。」泰勒笑說。

Qflix的營運模式,是在各國尋找合作的平台業者與通路,並向之收取授權費用,本身不負責實際經營。而通路商向消費者收取的下載費用,則會略低於現行每部院線片DVD十五美元的價格,若是電視劇或其他非院線片,每部則是三到十美元,但仍須片商做最後決定。

速尼亞太區業務總監林力宏表示,去年全球DVD影片市場約為四四○億美元,依據調查機構AD Media估計,未來兩年內,全球DVD網路隨選下載比率將提高到一○%,相當具有發展潛力。

目前Qflix也與國內多家廠商建立合作關係,除聯發科已針對Qflix規格設計出DVD燒錄機晶片外,飛利浦建興數位科技(PLDS)與錸德則分別推出Qflix的燒錄機與光碟片。

相較於Qflix從軟硬體技術規格下手,國內由威盛所投資的「CatchPlay」雖然目前仍無法提供下載影片後,燒錄成DVD光碟的服務;但CatchPlay所採取的每部電影十九元的超低價策略,卻成為市場上的焦點,總經理張心望說:「就算是十九元,我們還是有利潤。」

CatchPlay前身是去年由威盛所轉投資的子公司威望國際(VIA On Demand)所推出的娛樂平台,資本額五百萬美元,今年四月正式上線營運,主要業務為電影與遊戲下載。

張心望表示,雖然目前八大片商對於線上影片下載都很有興趣,但在實際接觸後才發現,他們有興趣並不代表就會接受,而且對較新的影片價格都訂在三九九元,沒有彈性空間。所以CatchPlay從片商較不在意的舊片下手,也才能提供低價電影給消費者。

與國內提供線上觀看電影的天空寬頻電視、hi-channel等影音網站不同,CatchPlay會員在付費下載後,電影就能永遠保存在電腦中無限次重複觀看,較一般採取串流或以DRM技術限制觀看次數的網站來得划算。

外界對於CatchPlay採取的超低價策略,普遍抱持著懷疑態度,張心望說:「威盛有錢讓我們燒?怎麼可能!董事長的公司就是要賺錢!」雖然威盛董事長王雪紅充分授權,但每次開會都會對營運數字不斷提出質疑,這也讓所有人都繃緊神經,拚命地擠出能看的數字。

讓玩遊戲的人想順便看影片


張心望表示,CatchPlay能夠採取低價策略的另一項原因,是所有的IDC機房與頻寬建置都設在美國,費用幾乎只有台灣電信業者的二十分之一,省下了大筆的頻寬費用。

此外,借由異業結合資源交換,也是CatchPlay節省經費的策略。張心望以CatchPlay的兩大主要業務電影下載與遊戲為例,下載電影與玩線上遊戲的族群其實很接近,如果能吸引會員在下載電影外,還能以九折價格購買點數卡,或獲得專屬的虛擬寶物,就可提高消費者的使用度與黏著度,這些都是能夠創造利潤的方法。「反正想盡辦法把營收與獲利ㄍㄧㄥ出來。」他說。

張心望雖然不願意透露目前會員人數,但他表示,上線一個多月以來,會員成長速度遠超過當初所預期。且會員主要年齡有九成為十八至三十五歲的主力消費族群,而超過三十歲的會員幾乎都已簽定長期契約,預估明年可達初步損益平衡目標。

目前CatchPlay片庫擁有五百部影片,並以每個星期增加五片的速度成長,一年以可增加二百六十部片的速度增加影片供應量。未來也將至中國與美國發展,目前台灣與北京各有二十多名員工。

「線上下載電影是必然趨勢,我們也一定會有機會。」張心望表示,雖然很難評估電影界全面開放線上下載的時程,但事情早晚會發生,這也將會是賺錢的產業。

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