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飛彈零件植入iPhone4的幕後推手

飛彈零件植入iPhone4的幕後推手
花了15年的時間, 維格納成功讓微機電技術結合Wii與 iPhone 4等消費電子產品,創造驚人的銷售佳績。

賴筱凡

科技線上

攝影/劉咸昌

718期

2010-09-23 16:13

四年前,加速度計遇到Wii,擦出全球熱賣七千萬台、創造六千億元營收的美麗火花;四年後,三軸陀螺儀遇上iPhone 4,爆發性成長已然可期。而將這兩個微機電元件變成有趣應用的推手,就是意法半導體微機電事業群副總裁維格納。

蘋果iPhone 4登台首賣,不但創紀錄吸引二十萬人預訂,更讓蘋果迷徹夜排隊搶購。iPhone 4能風靡全球,除了華麗的螢幕、聰明的觸控介面外,它還能當GPS導航儀、玩虛擬3D遊戲,甚至還可以當成建築工具水平儀。

手機強大功能背後的祕密,就在於裡面藏著一顆與巡弋飛彈、隱形戰機相同的零件──電子陀螺儀(gyroscope),這個不到○.五公分的零件如何改變手機產業?誰又是幕後的推手?

可以將飛彈導航的陀螺儀縮小放到手機裡,靠的就是微機電系統(Micro-Electro-Mechanical Systems,簡稱MEMS)的技術突破。

而讓全球上千萬人驚喜的幕後英雄,就是意法半導體微機電事業群副總裁維格納(Benedetto Vigna)。

九月初來台參加SEMICON Taiwan國際半導體展的維格納,現身台北市的五星級飯店接受採訪。斯文的金邊眼鏡,一口濃厚的義大利腔英文,時而偏著頭傾聽,時而興奮之情溢於言表。

 

三美元晶片創造六千億營收


維格納是此次國際半導體展在微機電領域特地邀來的世界級人物,就是他花了十五年的時間,讓微機電元件應用在消費電子上,不管是Wii的加速度計(accelerometer),還是今年熱賣的iPhone 4搭載之陀螺儀,在他手裡,微機電不再是遙不可及的半導體元件。

微機電對一般人是完全陌生的名詞,十五年前,維格納也和一般人相同,對微機電一無所知,當時他的老闆只告訴他,微機電MEMS四字怎麼拼,就將他丟入了微機電領域。

為了研究微機電,維格納毅然回到學校從頭學起,在意法半導體,他也只有兩位員工,從三人小團隊做起,任誰也想不到,當年只有三個人的微機電團隊,如今卻是全球握有五○%市占率的微機電部門,而這中間不過短短十五載。

四年前任天堂推出搭載意法半導體加速度計的Wii,全球熱銷七千萬台,更讓任天堂一舉翻身。他說,「那是我們第一次感受到,我們所相信的信念成真。」

讓Wii創造出將近六千億元營收的,居然是一顆只有三美元的晶片。就是這顆僅要價三美元的加速度計,讓你拿著Wii的控制器,雙手一揮,就能擊出全壘打。這個晶片不是出產自先進的十二吋晶圓廠,而是靠著不斷微縮的八吋晶圓,產出這一顆顆應用在Wii控制器上的加速度計。

如今,維格納將再次複製加速度計的成功經驗,把另一個MEMS元件陀螺儀與iPhone 4結合,顛覆消費者對智慧手機的想像。

從Wii到iPhone 4,意法半導體在MEMS的成功看似順利,卻不是偶然。拿著筆,維格納寫下這個創新方程式:「創新(innovation)=創意(creative)×資源(sesources)×執行力(execution)×聚焦(focus)。」這不是他個人獨創,卻透過這個方程式,將意法半導體MEMS產品的競爭力,發揮得淋漓盡致。

維格納團隊的創意,是源源不絕的,因為早在Wii之前,加速度計不只被嘗試使用在NB上,還曾被應用在洗衣機,用以調整洗衣機弄溼衣服的速度。類似的創意點子,從加速度計到陀螺儀,都沒有停過。

他們不是一支空有創意的團隊,還非常有執行力!「去年十月,有一位大客戶,要我們從設計、生產、送樣到驗證,三個月得交貨。」維格納露出一個不輕鬆的笑容,這可是個不容易的挑戰,要將產品交期壓縮到這麼短。於是,維格納的部門動了起來,「二十四小時,一周七天,都沒有休息。」這在台灣是再常見不過的事,但在歐洲人的緩慢生活步調裡,卻是件不得了的大事,因為他們得拋棄休假,不斷加班、加班、加班。

 

創意方程式挑戰出貨十億顆

 

他拿著筆在創新方程式上畫了兩個箭頭,「從C(創意)到F(聚焦)很簡單,從F到C卻很難。」維格納一語點破台灣產業的最大弱點。

 

如果說,Wii推出的○六年是加速度計大鳴大放的一年,那麼iPhone 4問世的今年,就是陀螺儀的元年,從遊戲機到智慧型手機,甚至接下來市場引頸企盼的第二代iPad,處處都可見意法半導體的MEMS元件。靠著創意與執行力,維格納成功將生冷的MEMS技術,變成了有趣的應用,這樣的經驗,卻是台廠鮮有的。

 

但MEMS的市場並不僅限於此,iPhone 4採用陀螺儀只是一個開始,在蘋果引領風騷下,未來會有越來越多的智慧型手機搭載加速度計和陀螺儀,國際市調機構iSupply預估,二○一二年時,會有七五%的手機搭有加速度計,三○%的手機內建陀螺儀,這個市場才正要起飛。

 

意法半導體已經生產超過八.五億顆MEMS元件,今年維格納給了MEMS事業群一個目標:年底出貨量要超過十億顆。

 

MEMS已不再只是半導體產業裡的一個艱澀詞彙,更是隱藏在生活中的一個關鍵小元件,甚至可能成為安裝在我們身體裡的小偵測器,成為心電圖的感應器,MEMS在生活應用上將會無所不在。

 

維格納(Benedetto Vigna)
出生:1969年
現職:意法半導體MEMS事業群副總裁
學歷:義大利比薩大學亞核物理學士
經歷:意法半導體研發實驗室、義大利科學研究中心主席產業顧問 

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