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不景氣也要創新英特爾揭開三大趨勢

不景氣也要創新英特爾揭開三大趨勢
每年上千位投資長出席英特爾投資董事長索達尼主持的全球高峰會,就是為了尋找下一年的投資機會。

賴筱凡

科技線上

Intel提供

825期

2012-10-11 11:42

從社群網路、雲端到超輕薄筆電,今年,不景氣的年代,一千位投資長聚集美國洛杉磯,一場由科技巨擘英特爾揭示的全球高峰會,到底他們看見什麼趨勢?

每年十月,都會有上千位投資長大老遠飛越太平洋,來到美國參加英特爾投資全球高峰會(Intel Capital Global Summit),就為了找投資機會。

「大環境很清楚,明年歐美不會好,大陸(經濟)也slow down(降溫)下來,市場會很辛苦。」在科技創投打滾多年的經理人深深嘆了口氣,今年的投資案,幾乎比金融海嘯還少。

儘管如此,仍打不消一千位董事長、投資長與高階經理人的熱情,他們依舊自掏腰包從世界各地飛到美國,就像英特爾投資(Intel Capital)董事長索達尼(Arvind Sodhani)所說:「景氣低潮來來去去,只有創新從未停下腳步,而投資正是餵養創新最好的奶水。」

那麼,人們不禁要問,在蘋果盛世裡,哪裡還有創新呢?

 

趨勢一:再見了,鍵盤!


「我們曾在二○○九年以社群網路為題,揭開了社群時代的來臨;一○年,我們和大家談雲端;去年,我們把重點放在超輕薄的Ultrabook。」在索達尼口中,如數家珍的是英特爾投資全球高峰會的主題,英特爾就像科技業裡的火車頭,帶著科技廠投資,「今年,我們要談的下一個大趨勢,叫作語音。」

就在英特爾投資全球高峰會舉辦的前兩周,全球數以千萬計的蘋果迷都在忙著做一件事——更新蘋果作業系統,然後,對著iPhone、iPad講話。


聽起來有些愚蠢,但蘋果迷真的這麼做了,他們不再需要一個字一個字地打簡訊,只要對著手機喊出台積電股價,蘋果的語音系統Siri即開始朗誦,靠的就是語音。

「與其說語音,不如說是人機介面。」從觸控、語音、手勢到臉部辨識,英特爾主管逐一地揭開接下來科技業的投資重點。於是,我們可以丟掉鍵盤、滑鼠,取而代之的將是語音聲控與手勢。

想像一下,有朝一日,當你對著NB發號施令,要它找出影音網站YouTube上本周最熱門的影片「江南Style」時,猜猜看,什麼事會發生?答案是,兩秒後,「江南Style」音樂響起,索達尼還隨之跳起騎馬舞,看得全場一千位投資長大聲叫好。

這就是語音聲控的魅力,就算你的鍵盤、滑鼠壞了,開口說話、揮揮手勢,科幻片裡對著螢幕隨手畫一畫,這就是你以後控制科技產品的方式。

「未來的科技世代,NB、平板電腦、智慧型手機將融合在一起。我們現在找的投資標的,必須是三樣產品都能用到的創新。」科技創投的經理人說。

另外,英特爾延續去年的投資重點觸控面板,今年更聚焦內嵌式(in-cell)觸控,也是iPhone 5採用的最新技術。「它,很可能就是下一個宸鴻。」擁有二十年創投經歷高階主管口中的「它」,指的不是別人,正是敦泰。

 

趨勢二:更薄的內嵌式觸控


簡單來說,蘋果iPhone 5的觸控面板,由蘋果獨家設計內嵌式觸控晶片,再提供給夏普、日本顯示(Japan Display)與樂金(LGD)生產in-cell面板,而這薄薄的一片in-cell面板,就要價四十四美元,是iPhone 5裡最昂貴的零組件。

根據業內人士透露,目前有能力可以生產in-cell觸控晶片的廠商,五根手指頭數得出來,規模最大的無疑就是蘋果自己,而其中一家就是敦泰。「英特爾投資敦泰的理由無他,就是為了布局下一階段的觸控技術。」英特爾投資亞太區總監Sudheer Kuppam說。

為什麼是in-cell觸控?敦泰副總白培霖沒有正面回答,反而丟了另一個問題出來,「為什麼iPhone 5的厚薄度只有七毫米?因為in-cell面板薄度只有兩毫米。」內嵌式觸控技術大幅減少面板厚度,這就是蘋果一手將宸鴻培育大後,卻又不留情面拋棄的主因。

隨著軟體、內容、服務的價值越來越高,軟體依舊是今年英特爾投資全球高峰會的一大重點。


內嵌式(in-cell)觸控
所謂的「內嵌式觸控」,就是直接將觸控感應器做到面板去,一改過去宸鴻、勝華等廠商生產的觸控面板,讓薄度更輕薄,目前為蘋果iPhone 5獨家使用。

 

趨勢三:軟體依舊是王道


這一年來,網路、軟體公司的獲利能力被市場用放大鏡檢視,但這在英特爾看來,卻不成問題。「軟體與硬體不同,它們不需要龐大的投資,只需要小額資本。因此,縱使軟體廠短期內無法獲利,使用人數卻能不斷飆升,它的成長性對我們來說更重要。」英特爾投資副總裁Lisa Lambert的投資組合裡,雲端、人機介面軟體都將是明日之星。

此外,英特爾也持續加碼遊戲內容,去年英特爾投資了台灣社群遊戲廠「好玩家」;今年則看上了韓國行動遊戲廠Lifo。「雖然網路、軟體廠的價值,今年大幅修正,但對英特爾來說,能用更低的成本,買到更有價值的內容。」英特爾投資中國區投資總監許盛淵不諱言,難的是要說服這些廠商,在這時讓英特爾投資。

不論如何,創新投資的腳步,永遠不會因景氣低迷、股價下跌停止,尤其在新一輪鐵人競賽裡,跨界賽的難度更高,聽完了英特爾楬櫫的三大趨勢,一千位投資長收拾行囊,準備繼續再戰二○一三年。

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