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門外漢變專家 磨七年研發人工牙根

門外漢變專家 磨七年研發人工牙根

林麗娟

科技

攝影/蔡世豪

949期

2015-02-26 12:22

跑業務起家的蘇國材,從創辦貿易公司的第一張破冰訂單,就被要求製作特殊螺絲,扣除代工費用後沒能賺到錢,體悟到「沒有工廠就沒有根」,於是走上ODM客製化之路,如今研發自有品牌人工牙根市價五千元,比起秤斤論兩的螺絲相差十萬八千里,成就小螺絲的大傳奇。

高雄岡山是螺絲聚落的大本營,多數生產每公斤八、九十元的一般螺絲,但慶達科技生產一根不到○.五公克的鋼釘,卻要價至少五千元。這鋼釘不是拴進鋼板或者木頭上,而是用在人體的人工牙根,這至少萬倍以上的單價差距,讓一手主導開發的慶達科技總經理蘇國材,笑得很驕傲。

回顧怎麼和螺絲結緣?蘇國材娓娓道來:「我從逢甲大學國貿系畢業後,回到故鄉,和大多數岡山人一樣,就到春雨螺絲上班。」在春雨做了五年的業務小弟,看好螺絲產業可為,一九八七四年就拿著大哥給他的六萬元,只聘一位總機小姐,就成立了專司螺絲貿易的慶達。


初起家 不懂技術,首張訂單血本無歸


當時,產業急速成長,蘇國材覺得做螺絲進出口貿易一定大有可為,但沒想到,每家螺絲廠早就有固定配合的貿易公司,新成立的慶達總是不得其門而入,開張二、三個月後,好不容易才等到美國客戶施捨的一張兩萬多美元訂單。

蘇國材以為憑這張訂單,公司能度過第一波難關,但孰料,對方下的竟是台灣工廠根本不生產的特殊規格件。由於這是要用在木屋上,客戶要求硬度和塗料都得要特別處理,不僅尺寸不同,連材質都要與眾不同。因此,當蘇國材尋覓代工廠時,馬上就碰了個大釘子:「我們沒這種產品,除非你能材料和製造流程都設計好,讓我們照做!」

為了不讓公司解散,對螺絲技術全然陌生的他,只好硬著頭皮到處請教老師傅,挑燈夜戰,畫設計圖、編寫流程請人試做,歷經千辛萬苦後,才勉強完成了第一筆訂單。辛苦了一個多月,等結案清算貨款後,才發現扣除代工、開模的費用,根本血本無歸,但這也讓蘇國材體悟到:「要在螺絲產業立足,不能只想牽線做貿易,一定要有自己的工廠,才有根。」

因此,做完第一筆訂單,蘇國材加碼設立工廠,從貿易商轉型為製造廠。一開始,接單生產當時最大宗卻也最便宜的碳鋼螺絲。但蘇國材深知,在百家爭鳴的螺絲聚落要出頭,就得和別人做得不一樣。於是,有別於一般螺絲廠只做傳統的標準件,他卻秉持「客戶需要什麼,我就做什麼」的想法,進而開發一批又一批客製化的產品。


研發力 砸錢學習,設計出客製化螺絲

 

為強化研發能力,蘇國材不但每年花幾十萬元學費,到世界各國看展、上課、參加研習,還進一步就讀中山大學企管EMBA,一有時間,更自己嘗試設計螺絲。金屬中心產業分析師紀翔瀛就表示,「蘇國材、蔡雪紅(蘇國材的太太,現任慶達董事長)夫婦可說是螺絲業中最有求知欲的老闆,只要一有與螺絲相關的教育訓練、演講、座談、新技術發表會,一定可看到他們倆出席!」

透過客製化訂單,蘇國材慢慢從螺絲門外漢成為設計鑽研螺絲的專家。甚至,有一款螺絲以他的英文名字縮寫當品牌名稱,成為螺絲市場上的鮮明產品。有趣的是,這顆名聲響噹噹的螺絲,當初設計的原點卻是來自一個客戶要求─做一顆無聲的螺絲。

這顆螺絲預計要拴木頭,客戶認為如果過程有聲音,很容易讓人以為不密合、有瑕疵。「記得有一年冬天,我在美國出差,夜半的旅館,窗外堆著厚厚的白雪,被雪光擾得睡不著覺。想起這位客戶要無聲螺絲的想法,顏色還要完全搭配建材色系,我披著夾克就畫起設計圖來,靈機一動下,想到了從螺紋和材料改良,居然就設計出來了!」蘇國材得意地說。

蘇國材設計特有齒狀,讓這顆螺絲同時可以鑽、攻與拴緊。他反向操作以成本較低但強度較佳、不易斷裂的碳鋼,替代客戶原來認定的熱處理不鏽鋼,加上引進專為特殊塗裝所用的奈米級表面塗料,磨損率極低、不脫落,保證五十年不生鏽,經與各種硬度的原木甚至鐵板測試,全都無聲無息,耗時一年的突破宣告完美達陣,讓客戶大喜過望猛下單,蘇國材從此就設立了奈米級表面塗層生產線,而以他的英文名縮寫SKT為品牌名的這顆無聲螺絲,則於一○年起囊括台灣、日本、美國、加拿大、歐盟專利,成為熱銷商品,比市售螺絲貴上四成。


重品管 高階產品,打入速霸陸供應鏈


研發創新力,讓蘇國材總能接到同業接不到、也接不起的高價訂單。二十幾年前,歐美汽車廠開始來台採購螺絲,當時能通過這些國際汽車大廠規格驗證的廠商,只有寥寥可數的穎明工業等。但一九九○年時,日本SUBARU(速霸陸)發現慶達居然擁有現代化的生產管理環境,可以做出高階的產品,因此順利地打入速霸陸的供應鏈。

要做日本汽車的供應鏈並不容易,蘇國材說,這些OEM產品的品質管理流程的關卡數,至少包括原物料、模具、製程、出貨四大關卡的檢驗,比起同業一般只在出貨時才做品管驗貨,自我要求特別嚴苛,然而這些嚴格的流程管理,又讓慶達接到HONDA(本田汽車)的訂單,後來更一路通過了德國Volkswagen(福斯汽車)認證,市場版圖大幅擴充到了歐陸。

除了不停手地研發,蘇國材勇於投資設備,更使慶達的新品開發力得以不斷提升。據了解,十年前,當電腦繪圖技術才剛起步時,蘇國材就大手筆斥資上億元採購最先進的3D電腦繪圖軟體,讓慶達的螺絲打樣精準度近乎百分百。

○七年,金屬中心帶著工研院的先期技術,找上慶達合作開發人工牙根,「我還以為可以坐享工研院的成果,運用我們以前『打螺絲』的經驗,很快就能開發出新產品了,沒想到從先期技術到商品化還有一堆技術得克服,這足足花了我七年!」蘇國材打趣說。

他分析,由於人工牙根是要植在人體內的,無論精度、準度、硬度、耐蝕度必須做到分毫不差,而當時工研院只提供了新式的鐳射表面處理法,比起傳統SLA噴砂法,只是大大提高了耐蝕性,但諸如與人體的接合性、硬度等等,仍有許多技術亟待突破。然而不懂醫學的蘇國材整整花了七年,奔走國內各大牙醫診所及牙醫材料,經過了無數次的試驗、開發,解決了將近五百項的技術瓶頸,才成功開發出人工牙根。這項產品,最後取得美國FDA認證,更是第一個拿下多項國際發明大獎的台製人工牙根。

為了讓這項突破性的發明能夠開花結果,蘇國材除了努力拓展市場,已接獲來自高雄榮總及全台多家牙醫診所的訂單外,○八年進而設立京達醫材科技,專司人工牙根生產。據金屬中心估計,以台灣人工植牙一年有一百萬根市場來看,京達的Biomate至少能搶到二十萬根的市場。

一四年,慶達營收逾十億元,比前一年成長一五%以上,預估今年會再成長二○%。台灣螺絲公會前理事長陳明昭所言:「人家的螺絲是論斤秤兩賣的,蘇國材的人工牙根一根五千元以上,足足是數十萬顆螺絲的價值。」持續的研發創新力,讓慶達從螺絲轉入醫療市場,再創另一高峰。

 

慶達科技


慶達科技
成立時間:1984年
負責人:蘇國材、蔡雪紅
資本額:1.85億元
主要客戶:速霸陸、本田、福斯等汽車廠;高雄榮總醫院
員工:台灣廠225人,馬來廠100人
近三年獲利:2014年營收10.6億多元,比2013年成長超過15%;預估2015年營收將達年成長20%以上

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