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英特爾霸主地位搖搖欲墜?高通、聯發科靠「這利器」加大力道進攻筆電市場

英特爾霸主地位搖搖欲墜?高通、聯發科靠「這利器」加大力道進攻筆電市場

王子承

科技

達志

1283期

2021-07-21 10:57

蘋果去年應用Arm架構發表M1處理器,讓過去使用Arm架構設計手機晶片的高通、聯發科虎視眈眈,加大力道跨入筆電市場。

筆電處理器由英特爾、微軟Windows聯手的Wintel主宰市場多年,除了AMD,幾乎沒有其他對手;然而近來因為英特爾自家製程延宕,再加上去年蘋果筆電首度採用Arm架構設計的M1處理器,低功耗、高性能的特性在市場上叫好更叫座,讓同屬Arm陣營的高通、聯發科看準態勢,上緊發條轉進筆電處理器領域。

 

其實,手機晶片進軍筆電處理器並非新聞,資策會資深產業分析師魏傳虔就說,「近幾年手機市場已經持續呈現微幅成長、穩定狀況,因此,不論是品牌或是CPU業者都想要往別的領域耕耘。」

 

高通明年下半年推新品

聯發科採合縱連橫策略

 

其中,又以高通最為積極,2017年開始陸續展示多款以Arm架構設計、用於微軟系統的筆電處理器Windows on Snapdragon,後續善用自身優勢,與聯想發表全球首款可連上5G行動網路的筆電,也與惠普、三星以及宏碁等筆電品牌進行相關合作。

 

事實上,在蘋果M1處理器橫空出世前,高通在筆電領域並沒有太好的成績。

 

台經院產業分析師陳娣螢指出,WiFi高度發展,使得搭載4G連網能力的筆電發展相對受限。另一方面,在筆電產業布局多年的英特爾,擁有完整的軟硬體供應鏈生態系,相對於高通才剛開始發展,資策會產業分析師黃馨觀察,「高通在效能、作業系統支援,並沒有表現得比較好,因此搭載率沒那麼高,這幾年(高通在筆電)市占率沒有提升很多。」

 

為了加強戰力,高通選擇在今年初豪擲14億美元(約合新台幣393億元)收購美國IC設計公司NUVIA。

 

NUVIA為多位蘋果離職高階主管所設立,更延攬蘋果前首席架構師威廉斯(Gerard Williams),蘋果A7至A12的手機晶片都出自威廉斯之手,實戰經驗豐富,也因此NUVIA的成立廣受矚目。

 

高通執行長艾蒙(Cristiano Amon)7月上任接受路透專訪時透露,公司未來一大發展重點將是筆電處理器,搭載NUVIA技術的筆電處理器預計明年下半年推出,展現高通搶進筆電市場的決心。

 

高通的「萬年對手」聯發科自然也沒有在這個風潮中落後,但相比高通砸大錢投資,聯發科投入較為謹慎。

 

雖然聯發科早在2015年就推出Chromebook筆電處理器,但成績不是特別亮眼,一直到了去年新冠肺炎疫情帶動教育筆電需求大漲,才有了轉機。疫情爆發除了使得教育用平價Chromebook熱銷,也讓聯發科筆電處理器出貨量倍數成長。

 

綜觀2020年個人電腦整體市場,Chrome系統的市占率明顯上升,若再細看筆記型電腦類別,IDC市場分析師劉伊菡統計,2020年全球筆電市占近15%已被Chromebook拿下,其中更有近7%Chromebook處理器是由聯發科提供,遠大於高通在Chromebook中不到1%的市占。魏傳虔指出,「聯發科從以前就走快老二競爭策略,不會做第一,但是學習能力快。」

 

聯發科雖在Chromebook爆發後獲得不少訂單,但因為Chromebook屬於單價較低的機種,劉伊菡直言,「低階很容易流於價格戰。」再加上其許多運算都在雲端上完成,並不需要很強的處理器運算能力,無形中成為聯發科進軍中高階筆電市場的一大阻礙。

 

對此,聯發科也採取拉上國際大廠的合作模式。

 

舉例來說,雖然聯發科與英特爾同樣擁有IC晶片設計業務,聯發科卻不直接與英特爾處理器產品打對台,反而是與英特爾合作,將自家的數據機晶片賣進5G連網筆電中;同時,也牽起輝達要把GPU(圖形處理器)帶入Chromebook,讓它擁有更強的運算能力。

 

一位IC設計業者就觀察,聯發科是全球少數身為第一梯隊,卻沒有和AMD、輝達、英特爾直接業務競爭的IC設計公司,「聯發科反而可以輔助大型IC設計公司。」運用不同種類的產品與這些國際大廠站上同一陣線,市場也在觀察,聯發科未來是否能藉著這樣的合縱連橫方式走進中高階筆電市場。

 

劉伊菡分析目前市場結構,個人電腦系統市場,是在蘋果推出M1晶片後才有顯著市占改變,歸功於蘋果封閉OS系統以及果粉生態圈買單,「高通、聯發科效能跟英特爾比,還是有一段距離。」

 

艾蒙

去年 CES 時任高通總裁的艾蒙分享高通在 5G 筆電的布局,看出公司確實正在往個人電腦的領域延伸。(圖/法新社)

 

近兩年電腦系統市占率

 

蘋果起頭鬆動x86版圖

服務、硬體到晶片都將改變

 

陳娣螢坦言,非x86架構進入筆電市場,仍面臨功耗、性能、價格、軟體相容疑慮。魏傳虔也認為,「很多業者為了掌握使用者需求,紛紛採用Arm架構,從服務、硬體到晶片都會有變化,這是未來2到3年大家都會走的路。」

 

高通、聯發科已在筆電市場展開激烈追逐賽,這2家以手機晶片起家的大廠,究竟能在筆電市場拿下多少版圖,仍在未定之天。不過,可以確定的是,在蘋果帶頭下,英特爾穩固的處理器市場確實已經慢慢開始鬆動,筆電市場未來是否還會出現大變化,市場持續關注。

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