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「小力旺」打進家電、彩色電子紙用IP市場 小台廠敲開歐美寡占 億而得20年奮起記

「小力旺」打進家電、彩色電子紙用IP市場  小台廠敲開歐美寡占  億而得20年奮起記
身材高瘦的億而得董事長黃文謙,在非揮發性記憶體IP市場奮鬥超過二十多年後,終於在近年端出成績。

王子承

科技

攝影/唐紹航

1426期

2024-04-17 11:42

資本市場除了M31、力旺兩家IP「千金股」外,近日還有一家IP公司億而得,即將在創新板上市,它有何能耐,擔得起「小力旺」稱號?

吹風機、電鍋,甚至彩色電子書,每次重啟電源後仍能保持上一次的設定,讓這些家電有「記憶」的背後,少不了IP(矽智財)公司億而得的協助。

 

IP就像一組事先寫好的電路設計圖,導入模組化IP後,IC設計公司的晶片開發時間就能大幅縮短,這種不需要工廠,純粹靠賣IP獲得一次性授權金、或量產後以量計價權利金的公司,就被稱為IP公司。

 

隨著電路設計愈來愈複雜,IP公司也更加被重視,但該產業由歐美企業寡占,僅有少數亞洲公司竄出頭,億而得就是其中一家。

 

蹲20年馬步  打入大廠供應鏈

 

被業界稱為「小力旺」的億而得規模不大,在非揮發性記憶體(NVM)市場,億而得排名第四,僅次於微芯(SST)、力旺、新思,全球市占達二.四%,目前億而得IP已獲台積電、格羅方德、聯電等晶圓代工廠導入,客戶群橫跨MCU(微控器)、PMIC(電源管理晶片)、驅動IC大廠。

 

億而得董事長黃文謙接受本刊專訪時,頻頻提到創業二十多年來的艱辛,「IP必須先有專利、產品要很有競爭力,最後還需要向晶圓代工廠、客戶證明能夠穩定量產、沒有可靠度問題,每個環節都耗時又費神!」

 

黃文謙本來在記憶體大廠華邦電負責快閃記憶體(Flash)研發,某次聽到朋友提起,美國開始利用邏輯製程製作記憶體,也就是OTP(一次可編程記憶體)與MTP(多次可編程記憶體)技術的出現。

 

OTP與MTP使用邏輯製程製造因此價格實惠,成為取代傳統嵌入式Flash的首選,OTP的CP值更是「人見人愛」,但OTP只能提供一至三次的寫入次數,MTP產品雖然成本比較高,卻能提供千次的寫入次數、長期發展潛力強,吸引黃文謙投入MTP開發,在二○○一年成立億而得。

 

不過,億而得直到成立第三年才獲MTP專利,○六年總算找到第一個客戶,為何會花這麼長時間?半導體晶圓廠從業人員指出,「億而得的設計太特殊,對晶圓廠來說、需要花比OTP更多時間才能導入。」

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