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多種新冠疫苗問世 都靠他的獨門關鍵技術 享受小發現!疫苗大師葛拉漢揭開發心路

多種新冠疫苗問世  都靠他的獨門關鍵技術  享受小發現!疫苗大師葛拉漢揭開發心路

吳筱雯

科技

攝影/ 陳睿緯

1426期

2024-04-17 13:44

新冠疫苗背後的關鍵推手之一、疫苗研究學者葛拉漢首度訪台,他做了哪些努力,讓新冠疫苗「快又有效」?他又怎麼看高端在疫苗界的角色?

新冠肺炎疫情肆虐時,若能及早打到疫苗,就好像拿到「免死金牌」,令人安心。不論你打的是BNT、莫德納,還是高端,其實,都用上了同一位疫苗大師開發出來的一項關鍵技術

 

他,就是美國國家衛生研究院感染與疫苗研究所疫苗研究中心前副主任葛拉漢(Barney Graham)。美國前總統川普、現任總統拜登參訪美國國衛院時,都是由他負責解說疫苗。他開發的關鍵技術,是市面上大部分新冠疫苗刺激人體產生抗體的原理,也因此在二○二一年底與其他三位病毒及疫苗學家,一起登上美國時代雜誌封面的「年度英雄人物」。

 

葛拉漢首度訪台並接受《今周刊》專訪,暢談他的人生與新冠疫苗背後的故事。

 

農場成長經驗  訓練解決問題

 

在全球病毒研究與疫苗開發界擁有高知名度的葛拉漢,出生於美國農業大州密蘇里州,在鄉下農場長大,「農場對科學家來說,是很好的訓練。因為農場裡很多東西是壞的,你得動手修理、想辦法解決問題。」他笑說,「農場(在職業生涯)帶給我的幫助,比學校教育多很多。」

 

而葛拉漢原本的人生規畫,也與成為疫苗大師沾不上邊。最初,他只想當數學老師,所以大學主修數學,可是當課程進入「拓撲學」(數學上鑽研不會受到形狀或大小的連續而改變的幾何空間)後,因為內容太抽象而被「嚇跑」,於是轉修生物,沒想到愈學愈愛,畢業後就申請到醫學院就讀。當時的他相信,終其一生都會當個小鎮醫師……直到愛滋病在一九八○年代爆發大流行。

 

當時身為醫院實習住院總醫師的葛拉漢,親眼見到「每位感染者都死了」。每天的新聞,是全球又新增多少位愛滋病患、大眾如何聞愛滋而色變,「HIV(愛滋病毒)改變了全世界,就像現在的COVID(COVID-19,新冠病毒)改變了世界一樣。」葛拉漢感慨地說。他的生涯規畫,因此轉了大彎,決定攻讀微生物免疫學博士學位、投入HIV疫苗臨床實驗,開啟日後成為疫苗大師的路。

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