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航空公司也來參一腳 p.108

航空公司也來參一腳 p.108

隨著網際網路的普及,整個旅遊業界,這幾年來也明顯感受到網路的衝擊,在國外,經由網路購買機票、套裝旅遊行程,原本就是最早傳出獲利的行業;在國內,九七年就上線專賣國際機票的玉山票務,也是第一家宣布靠網路賺錢的票務者,所以從去年下半年來,不僅爭相和網站合作的旅行社愈來愈多,包括百羅遊網〔 www.buylowtravel 〕、 網際旅行社〔 www.biztravel.com.tw 〕、EZTravel 等網路旅行社也一家家開張, 整個旅遊業界「向網倒」的情況已經愈演愈烈。

也許是大勢所趨,這股網路熱不僅瀰漫整個旅遊業界,甚至連體系大如恐龍的航空業者,也無法置身於網際網路的洪流外,因而早從去年開始,已有多家航空業者投入大筆資金與人力在電子商務開發上,他們不僅要在網路上提供訂位及賣票服務,未來還要向其他旅遊網一樣,提供套裝旅遊行程等產品。

遠東、立榮、復興共同成立易飛網

相較之下,國內線航空公司可說是最早踏入電子商務的業者,因為國內航線班機起降頻繁,發動機折損率遠大於國外線航班,再加上即使起降成本與國外航班相同,國內線的機票價格卻未能充分反映成本,為了節省票務管銷費用,國內航線比國際航線還早踏入電子商務領域,其中以遠東航空成立的子公司 ezFLY,最早在去年七月即上線推出國內線機票電子商務服務。

遠東航空公關室陳麗蓁說,當初遠航開始電子商務,主要是高層主管在機場看見搭機返鄉人潮太多、買票費時, 因而才成立了一個名為「 ezFLY 」的網站,主要讓遠航的會員透過這個網站即時線上訂位、購票。ezFLY 推出之後,結果反應還不錯,平均每天有六、七百人上網訂位,一星期大概可以賣出四、五千張機票,ezFLY 也成為第一個由國內航空公司推出的國內線機票電子商務網站。

說到經營電子商務,其實各家航空公司心裡早有計畫,只是一開始沒有確定方向, 沒有一家業者敢先推出,其他航空公司見到遠航 ezFLY 這個即時購票網,原本還抱著觀望態度。不過經過幾個月考驗下來,看見遠航的經營模式較為穩定後,包括復興航空、立榮航空公司,也紛紛加入 ezFLY 的投資陣容, 所以今年四月初,ezFLY 脫離遠東航空的羽翼而獨立,正式改名為「易飛網科技股份有限公司」,股權則由遠東、立榮及復興共同持有。

雖然易飛網已經成為一個獨立公司,不過,公司目前卻仍位在遠航公司對面的「鐵皮屋」裡,看起來雖然稍嫌寒磣,但員工形色匆匆、電話聲此起彼落,說明易飛網業務繁忙的情況, 易飛網的蔡碧菁說, 雖然有了立榮及復興的加入,ezFLY 的知名度慢慢在其他航空公司打開, 但或許遠航色彩依舊濃厚, 目前ezFLY 訂票的消費者仍以遠東航線為主。


扣款系統複雜 訂位流程尚未做到「即時」

走進易飛網辦公室,成排桌椅的後面,有面登記業績的牆壁,歪歪扭扭的字跡不僅記載著當日成交筆數,也有易飛網自成立以來每月的成長率,蔡碧菁說,最近這幾個月 ezFLY 都維持著二五%的成長率, 目前每天成交筆數約在八百至一千間,單月還曾創下賣掉一萬七千多張機票的紀錄。

遠航、復興及立榮可說是國內線最主要的三大航空公司,既然這三家業者已經成立 ezFLY,其他幾家中小型國內線航空業者,自然也想借力使力、直接和 ezFLY策略聯盟; 據了解,所有合作細節都還在洽談中,如果 ezFLY 真能整合所有國內線航空公司,將成為國內由航空公司所組成的最大網站。


國際線有聯運、拆帳問題 發展不易

在發展國內線的同時,ezFLY 也進一步想發展國際線,而目前合作的國際線業者已有國泰、澳門、泰國以及新加坡航空等業者。不過這些城市僅限於單純的點對點,例如台北、香港來回,台北、新加坡來回,路線比較簡單,在價錢計算上也比較容易,如果牽涉到多家航空的聯運,例如台北到巴黎,再搭其他航空公司到倫敦,最後由倫敦回台北,這種複雜的航線,除了必須擴大國際業者間的合作外,各業者間的拆帳問題,短時間也不容易解決,所以國際線業者發展電子商務,還需要一段時間。

所以二、三年前已在網路上讓會員訂位的中華航空,一直謹守著「只訂位、不開票」原則,直到今年三月初才開放讓全球消費者到該網站上訂位、購票;不過,同樣因聯運問題尚未解決,目前開放的點也只有台北到洛杉磯、台北到香港、高雄到香港、台北到舊金山四個點。

正積極發展電子商務的國泰航空,也是從單純的點對點航線起步。國泰航空企業傳訊部副理陳怡瑄說,目前在網站上銷售的機票,由台北對外的國際航線共有十條線,點對點航線雖較單純,不過這些點的航班密集,而且大部分是商務頻繁的地點,例如台北到香港、台北到新加坡,所以即使在網路上售票,依舊以票面價,並沒有折扣,客人自然也以商務或頭等艙為主。

以台北至香港為例,英亞航與泰航商務機票只要五、六千元,但華航及國泰因航班多,幾乎每小時都有,一張機票自然就要九千元了。票價一口氣差了三千元,上網消費的自然以商務客人為主,這類客人每月的成交筆數雖沒有大幅增加,倒是很穩定,成為航空公司最固定的消費者。

票價缺乏競爭力阻礙發展

面對國際線這種複雜的航線問題,已經介入電子商務有一年時間的荷蘭航空,他們的做法則是將各種管道都賣不出去的機位( Last Space ),放在網路上賣荷蘭航空說:「每張機票都有位子、時間等條件,條件不同,銷售的管道及價就不同,而 Last Space 就像百貨公司的花車一樣,樣式或許不是那麼吸引人,但價格便宜,一定有人買。」

網站購物的用意,主要在提供消費者一個方便又便宜的管道,但照目前各航空公司的電子商務網站來看,或許方便,但除了荷蘭航空的 Last Space 外,價格卻不見得便宜,尤其跟旅行社比起來,價格仍有一段差距。

華航公關室主任石炳煌說,航空公司與旅行社間本就是脣齒相依,航空公司要靠旅行社來銷售機票,所以網路訂價仍需考慮旅行社的生存空間,給旅行社的票價自然較有優勢。以台北到洛杉磯的經濟艙機票為例,網路的價格仍比旅行社貴一、二千元,至於商務艙仍以票面價,和旅行社「票面的九五折」比起,依然有距離,所以石炳煌也明白表示,美西線目前還沒有成功交易的紀錄,但這不只是華航的問題,所有航空業者都會面臨到的。

雖然價位不能與傳統旅行社或旅遊網相比,但航空公司經營的網站,最有優勢的地方應該在於「機位」,「一般旅遊網雖然可以幫消費者訂到機票,但航空公司一定會先將機位保留給航空公司的客戶,旅遊網拿到的位子只是順位,萬一遇上旺季,沒有機位的風險很高;即使有機位,位子也不見得好」,ezFLY 蔡碧菁說,這應該是所有航空公司發展網路的優勢所在。

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