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最近投資網路公司皆有斬獲 P.95

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沙正治,一位自比是鐫刻鑽石的金石家,去年八月雖黯然離開新浪網( Sina ︶, 如今卻在滾滾的網路沙河中, 找到三顆耀眼的鑽石,重拾「天使投資人」(Angel Investor ︶的樂趣。

前甲骨文( Oracle )與網景( Netscape )的副總裁沙正治,在這一波那斯達克網路股大幅修正的波濤中,財富至少縮水一○%,但面對變動劇烈的網路產業,他並沒有選擇像鴕鳥一樣,把頭埋在沙坑中,而是勇敢迎接洪流,尋找有價值的投資標的。

這陣子,他投資了三家網路公司,皆有收穫。 其中,解決 B2B 付費機制問題的ETime Capital, 上了這一期國際知名網路雜誌《 UPSIDE 》的封面,等於是為沙正治的投資眼光背書,另一家以色列公司 Appstream,可同時支援有線和無線上網,技術相當領先,至於九月底宣布成立的 Live ABC 英語教學集團,則是沙正治手中投資的唯一一家亞洲公司。

Live ABC 名氣不大,卻是沙正治生平第一個掛董事長的地方。 或許,就如沙正治所說:「投資就像鐫刻鑽石,我喜歡從成堆的石頭中切割出鑽石,好把公司的能量釋放到極致。」今年二月,當 Live ABC 集團總經理鄭俊琪帶著英語教學光碟片的展示帶,在沙正治面前短短「秀」不到兩小時,沙正治就覺得機不可失,決定拿出近三千萬元投資。

Live ABC 的魅力在哪裡?結合實體與虛擬的營運方式,一本《 CNN 互動英語雜誌》搭配上光碟,不僅能聽、能讀、能錄音、糾正發音,還能享受影音與情境的視覺化學習樂趣,免費的網站則提供了更完整的資訊,還有駐站老師解答各種疑問。

華人學英語的市場,自是 Live ABC 瞄準的對象。沙正治甚至預言:「台灣加入WTO 之後,在我有生之年,學英語一定會成為一股風潮。」

姑且不論這股風潮何時會到達高峰,沙正治願意資助 Live ABC 成長,讓在英語教學界奮鬥十年的鄭俊琪相當感念。「沙先生從不干涉公司事務,最常問的問題就是『錢夠不夠用』,完全只站在協助的立場。」鄭俊琪說。

身兼和記黃埔與中時電子報董事的沙正治, 向來是投資界請益的對象,在 LiveABC,當然也成了重量級的顧問。 鄭俊琪回憶著說,沙董始終懷疑廣告收入對網路公司的貢獻度,也一再表示沒有盈利的網路公司,難以獲得投資大眾的青睞,所以,Live ABC 在籌備期間,商業模式有重大的轉彎。

原本,公司同仁傾向將業務重心擺在網站,認為英語教學網站前途可期,但沙正治不予茍同,網站成立的時間,便從六月拖到八月,並將焦點移轉至剛創刊的《CNN 互動英語雜誌》。

闖蕩網路界多年,沙正治的名言是「生命太短暫,沒有多餘的時間去懷疑合作夥伴」。 雖然他自嘲這個董事長像是「橡皮圖章」, 文件隨便看看就蓋章,但在Live ABC,相信沙正治不但能對創業家熱情伸出援手,也因能提升公司的附加價值,而樂在其中。

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