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把微軟趕出歐洲?沒那麼容易Linux ! P.123

把微軟趕出歐洲?沒那麼容易Linux ! P.123

眾多歐洲地方政府正準備拋棄視窗系統,琵琶別抱,但是微軟卻全力反擊,Linux要在歐洲全面取代微軟,恐怕還有一段漫漫長路。

擁有一萬七千台桌上型電腦和數百台伺服器的巴黎市政府前一陣子正在醞釀一項前所未見的科技移轉:它們計畫將每台機器上的微軟視窗作業系統換成Linux作業系統。

不過巴黎市政府所作的可行性評估報告的結果,卻建議繼續採用視窗系統。這個結果跌破所有Linux迷的眼鏡,更引起了一陣不小的騷動。

在歐洲,軟體的選擇已經成了一個政治正確性的問題。不論是巴黎、維也納還是羅馬的市政府,公務員和政治人物紛紛被捲入這場兩雄相爭的科技風暴。一方是想維護在個人電腦和伺服器軟體市場霸主地位的微軟,另一方則是堅持開放程式碼,提供低廉甚至免費軟體的自由派。這兩派在公共部門市場的競逐讓歐洲成了全球軟體大戰的主戰場。

開放程式碼的做法會在歐洲獲得這麼強烈的支持不是沒有原因的。歐洲政府擔心微軟的市場力量過於強大,一直想要扶植另一股反制的力量。此外,文化根源也是原因之一。歐洲人對Linux有特殊情感的原因,是因為它是由芬蘭工程師托佛茲(Linus Torvalds)所創造,而且開放程式碼運動的社會主義色彩也激起了左派支持者的共鳴。

但是,到目前為止,微軟在歐洲仍占有大部分的市場。不過局勢已經有所變化。維也納市政府已經將其一萬六千台個人電腦當中的數百台轉換成Linux作業系統。挪威的第二大城勃根(Bergen)也決定把公立學校當中數十台原本跑Unix的伺服器轉換成Linux作業系統。不過近來最受矚目的案子是德國的幕尼黑,儘管微軟願意提供六五折的優惠,但是慕尼黑市政府預計要在○八年之前將一萬四千台個人電腦轉換成Linux作業系統。

這種眾叛親離的景況,出乎微軟的意料,於是在過去十八個月以來,微軟展開了一波帝國大反擊,巴黎之役只是時間最近,也最重要的一場勝利而已。去年一月,倫敦Newham區原本要轉而採用Linux系統,不過在企管顧問報告表示使用視窗系統每年將可以減少六十萬美元的維護成本之後卻回心轉意。為了達成這筆交易,微軟台面下不知給了Newham主管機關多少的折扣優惠。芬蘭的Turku市在試用Linux系統三年後,因為市府員工的抗拒而宣告放棄。其他採用過Linux的單位包括慕尼黑市政府和德國國會,也發現了Linux系統的許多小毛病和成本過高的問題,而重新投入微軟的懷抱。

微軟正面迎戰Linux,除了高薪挖角開放程式碼軟體的專家,並且用大幅折扣優惠留住既有客戶。微軟試圖力保江山,Linux要強出頭,恐怕還需要經過一番考驗。

(By Andy Reinhardt, with Raphael Kahane in Paris and Gail Edmondson in Frankfurt, BusinessWeek)

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