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微型融資成為投資玩家新大陸 P.132

微型融資成為投資玩家新大陸 P.132

2007-07-12 10:56

對沖基金、創投業者以及其他大型投資者發現小額借貸的巨大潛在獲利,然而高達三一%的平均年利率,讓客戶與投資者出現明顯的利益衝突。

如果你以為微型融資(microfinance)是慈善家為全球貧窮尋求自由市場解藥的獨門領域,不妨三思。雖然借貸給貧困勞動階級的大部分金錢,確實來自於情操高尚人士的付出,不過最近有人注意到它的獲利可期,因而引發出新的質疑││微型融資該如何在利他使命與追求利潤之間取得平衡?

微型融資的高利率,讓它的投資獲利出奇的好,所以對沖基金、創投業者以及其他大型投資者都瞄準了這個市場,美國大型退休基金的教師保險年金協會│大學退休權益基金(TIAA-CREF)預計要投入一億美元,總經理史考特布德(Scott Budde)表示:「這不是慈善活動,我們期待可觀的獲利。」

微型融資的需求源源不絕。企管顧問公司麥肯錫(Consultancy McKinsey & Co.)估計,全球三十億貧窮人口中,應該半數具備申請貸款資格││通常這種貸款金額不過數百美元,而平均年利率是三一%。標準普爾(Standard & Poor's)在六月十九日的報告中指出,微型融資借貸市場未來有一千五百億美元的潛力,讓現今已成功放款的一百五十多億美元也相形失色。

新市場 投資指標即將出爐

準備進場的資金越來越多,標準普爾也準備在九月建立此一產業的全球性標準,並且評選出二十名微型融資業者。此舉是為了吸引退休基金,或是其他希望在此一領域尋求高獲利的投資者,因為如果欠缺具可信度的指標,他們也不會輕言出手。

有些人早已迫不及待。今年五月,摩根士丹利為十多家貸款業者帶來總值一億零八百萬美元的微型融資證券,收益可達七·七%。另外二家重量級業者要在今年投入五億美元的融資證券。而教師保險年金協會│大學退休權益基金也在九月砸下四億三千萬美元投資ProCredit控股公司,該公司掌控了二十個國家的微型融資業者,地區從厄瓜多到獅子山都有,ProCredit還承諾報酬率最高會有一五%。

可能高達三五%的報酬率,也吸引了知名創投業者。今年三月,以投資Google與YuTube等公司而聞名的Sequoia Capital出手一億一千五百萬美元,投資印度海得拉巴(Hyderabad)的SKS微型融資公司。SKS自一九九八年成立以來,已經借錢給七十三萬一千名印度人,利率從二四%到三○%不等。

高利率 吸金賣點有爭議

在彭格爾村裡,村民巴吉亞馬(Gandavola Bhagyamma)利用SKS的貸款買了二頭水牛,同村的烏米拉(Yellakandula Urmila)也貸了一百五十美元買織布機、編織沙麗,她的家庭收入也月增三倍、成了七十五美元,她說:「半年前我連自己可以貸款都不知道,現在賺這麼多,真讓我大吃一驚。」

熱錢湧入微型融資市場,某些業者的巨額獲利也引發質疑。墨西哥的Compartamos銀行四月時上市第一天的股價漲了二二%。扶貧諮詢小組(CGAP, Consultative Group to Assist the Poor)在六月十一日所提出的報告當中,對於這家銀行一○○%的放款年利率也提出了批評,該報告質疑投資者的五六%利潤,客戶與投資者的福利出現了明顯衝突。

報告作者理查羅森伯格(Richard Rosenberg)表示:「如果你想要吸引私人資金進駐,必須要拿出高額獲利示人,可是,利率不需要這麼高。」Compartamos則回應也希望降低利率,不過高成本迫使他們必須如此。

合理利率究竟應該多少,幾乎難以達成共識,因為融資業者的成本落差很大。不過,對於幾無機會借錢的窮人家來說,跟微型融資打交道還是好過高利貸,因為地下錢莊更是吃人不吐骨頭。

(By Keith Epstein)


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