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萬寶龍的六角白星傳奇 P.114

萬寶龍的六角白星傳奇 P.114

很難相信,一支細細的鋼筆能讓一家企業生存了八十五年,而且成為跨國企業,現今的行銷網路還遍及全世界;而更令人難以相信的是,這個牌子一支不到二十公分長的典藏鋼筆,在拍賣市場上居然可以賣到一輛勞斯萊斯的價格。這個令人難以相信的鋼筆品牌,名叫萬寶龍( Mont Blanc ),而上述典藏筆身上鑲嵌的鑽石就和筆尖上鑴刻數字一樣,有四八一○顆。

曾經, 萬寶龍與頂尖的賓士( Mercedes-Benz )、強勢的馬克( Mark ),被人稱之為德國「 3M 」。但事隨境遷,象徵歐洲勢力重振的歐元取代了德國自家的馬克,而代表純正德國血統的國寶賓士也在購併克萊斯勒之後,變成了混血兒,在進入二十一世紀的前夕,德國「 3M 」一下去掉了雙M,對一向自視甚高的德國人來說,這恐怕是永遠都忘不了的衝擊。

如今,剩下萬寶龍這唯一的M寶,依然在每支筆的筆桿上,用小如指尖、象徵歐洲第一高峰──白朗峰( Mont Blanc )的六角白雪花,在全球各個角落,堅持地閃爍出德國人的榮耀。也難怪,今年萬寶龍為歡度八十五歲生日所舉辦的周年慶活動,顯得特別盛大,除了推出當家花旦「 Meisterstuck 」這經典之作的限量精品系列外, 現任德國總公司總裁 N. A. Platt 更是親自到全球各地為新系列的上市「站台」,其中當然也包括業績成長頗為顯著的台灣市場,他在亞洲區總裁詹兆安( James T. Siano )的隨同下,於過年前首次來到台灣。


老牌筆居然虛報年齡?

在接受本刊記者專訪時,詹兆安先透露了一則有關萬寶龍之名與筆桿上小白雪花的傳說故事:其實,萬寶龍真正的年齡應該是九十三歲的,在一九○六年成立之初雖然生產製造的是墨水鋼筆,但公司並不叫 Mont Blanc。 直到一九一三年間, 創辦人之一的 Claus-Johannes Voss 在一次業務旅途中越過白朗峰,突然深為白朗峰的巍峨高聳所震懾, 於是返回公司後就決定把公司名稱定為 MontBlanc 。自此每支筆都以白朗峰之名出廠。

後來有一天,Claus-Johannes Voss 與另外兩位合夥人發生爭吵,適巧被來訪的親戚瞧見,這位親戚就勸他看看白朗峰,也多學學白朗峰的開闊心胸,結果這位感性的創辦人不但看開了胸懷,還被積雪的白朗峰主峰及其六道山谷所構成的景觀所打動,突然靈感乍現,可愛的六角白雪星就這樣站上每支筆筆桿頭,成為獨特醒目的註冊商標,同時四八一○這個數字,代表白朗峰海拔四八一○公尺的傲人高度,也如同暗記般被鑴刻在每支鋼筆的筆尖上。

在發生了這兩起小事件之後,萬寶龍才算正式誕生。如今萬寶龍行銷全世界的產品,都綴飾著這顆著名的六角白星,隱約得見白朗峰上的皚皚白雪,正是紀念八十五年前創辦人與白朗峰的邂逅傳奇,也象徵歐洲第一高峰般的傳承工藝藝術。而這就是萬寶龍今年之所以要過八十五歲而非九十三歲生日的原因。

在詹兆安開心地說完故事後,記者則半開玩笑的問道,根據地質學家的觀察和紀錄,白朗峰高度已有下降的趨勢,今年新推出的筆是否會換上目前實際高度的數字?詹兆安表示,這個數字就如同他一開始說的故事,對萬寶龍、對消費者而言,都有著極深的歷史意義,所以數字不會改。接著,詹兆安又邊笑邊小聲地對記者說,其實為了慶祝八十五周年慶,有幾位總公司的同仁特地登上白朗峰搬了幾個石頭下來以示留念,結果被其他同事笑罵說:「你們把白朗峰的高度又往下降了,這樣筆上的數字與事實相差愈來愈大,消費者可能會指責我們違反公平法!」


經典之作暢銷多年

果然是行銷高手,歷史故事一說完,詹兆安隨即切入此次接受訪談的目的,也就是此次萬寶龍的慶生主角||「 Meisterstuck 「經典系列七十五周年」限量典藏精品系列,乍聽之下,又是一陣模糊,不是八十五歲生日嗎?怎麼推出的新筆款是在慶祝七十五周年?

善說故事的詹兆安又笑著表示,這是另一則歷史傳奇故事。幾世紀以來,歐洲古老傳統的手工藝工匠,只有製作出 Meisterstuck 級作品,才能脫離長年的學徒生涯及技工的身分,晉身成為甘為作品付出畢生精力與技巧的大師級工匠。只有結合最高標準的品質及大師級工匠,才能保證 Meisterstuck 和工匠個人的名聲。

而萬寶龍為展現它是筆界傳統精緻純手工藝的典範, 在一九二四年推出以Meisterstuck 為名的系列筆款,果然就成了萬寶龍最經典的代表產品。 過去七十五年來,這個系列產品秉持著對純手工精製工藝的熱誠,堅持珍貴材質及經典的設計,以此反映對需要付出的時間,對生命中的感情、思想等真正有價值的事物的一種執著。這些精神與價值賦予 Meisterstuck 墨水鋼筆的傳奇地位,更成為萬寶龍文化傳統的一部分,甚至還進一步的傳承至同名系列的皮件、腕錶、眼鏡及珠寶配飾。今日,萬寶龍 Meisterstuck 已不單是指書寫工具,而是具有特殊傳統意義,值得珍藏的系列產品的統稱。

萬寶龍的品牌歷史雖然悠久且優秀, 不過世界知名的高級精筆眾多, MichelPerchin、OMAS、Parker、S. T. Dupont、Waterman 都有可以傳頌的事蹟和業績,就以一八九二年成立於美國的派克筆來說,早在四十多年前就進入台灣,是現今所有進口筆中第一個進入台灣筆界市場的先驅。派克筆曾寫下無數歷史上的重要時刻,如一九九一年七月美國總統布希和蘇聯總統戈巴契夫於莫斯科簽訂「戰略」性軍備裁減協議時, 兩人同時以「派克 75 型 22K 鍍金寶珠筆」簽下承諾,結束了世紀性的冷戰期。


英國女王、日本天皇都是愛用者

例子尚未說完,詹兆安也不甘示弱的提出,昔日的美國總統約翰甘迺迪、當今的英國女王伊莉莎白二世、日本天皇裕仁,都曾用萬寶龍筆寫下重要的聲明和文件,甚至也曾被選為幾次重要國際會議的簽署筆。詹兆安強調,萬寶龍筆已不只代表著歐洲傳統工藝精神,也是高品質和追求完美的同義詞。

如果大家不喜歡聽好漢提當年之勇,而想看看這些優雅的書寫工具要如何面對電腦鍵盤、滑鼠等這些科技強敵?詹兆安有備而來的說,雖然過去十年間,各家製筆業者的業績成長趨緩,
但萬寶龍反而能無視於科技的進步,隨著電腦銷售業績的上升,萬寶龍的筆,尤其Meisterstuck 反而愈來愈受歡迎。

主要的原因是,新科技雖為人們節省了時間,但卻不能給人們真正要的時間,也就是一種屬於自我的時間。當自我時間、為生命中真正有價值的事物所付出的時間愈少,人們卻愈需要持久永恆價值的事物,例如他們所熟悉和品味的特殊設計;生活的步驟愈快速,人們就愈需要片刻的寧靜、放緩腳步和用心思索,而在傳統觀念中象徵親密關係的親手書寫就是一種。

萬寶龍筆的外型設計與內在氣質,儘管讓人書寫得很慢,但正因為慢,使用這款筆,尤其使鋼筆反成為一項特殊的經驗。親筆書寫,傳達了「我為你付出時間」的訊息與真誠的實際行動。「電腦只能貯存資料,親筆書寫才能反映靈魂!」詹兆安說。

由於筆與人們生活密切且重要的關係,多年來萬寶龍對文化與藝術的贊助一直不遺餘力,萬寶龍深信文化與藝術是淨化心靈、提升生活內涵,進而帶來人類和平的一股力量。因此自一九二五年開始,萬寶龍就贊助如 Joachim Ringelnatz 等許多藝術家、作家及畫家,另外單獨贊助「萬寶龍交響樂團」,此樂團由九十位來自全球四十多個國家的年輕音樂家所組成,全年巡迴世界各地演奏,宣揚以音樂為世界帶來和平的理想。

多年來以實際行動參與文化藝術活動的萬寶龍,自然也從中得到了豐沛的設計靈感,在贊助交響樂團之餘,也推出了「 Leonard Berstein 伯恩斯坦」紀念筆,以向這位偉大的音樂家致敬,每銷售一支紀念鋼筆,萬寶龍就捐三十二美金,每銷售一支紀念原子筆,萬寶龍就捐出十六美元給音樂活動。至於阿瑪迪斯、莫札特紀念筆則是普及發行的筆款,雖然筆身設計顯得纖細精巧,但因仍保有萬寶龍一貫的尊貴典雅造型,所以深受女性消費者青睞。

另外也以俄國文豪杜斯妥也夫斯基及《東方快車謀殺案》一書的作者克莉絲汀之名,推出限量的紀念筆;一九九七年推出彼得大帝及凱薩琳女王對筆、九八年推出亞歷山大大帝及文學家愛倫坡等帝王與文學家系列紀念筆。由於均採限量發行,現已成為收藏家眼中的蒐藏珍品。

對世人來說,萬寶龍所傳承的不只是墨水鋼筆的工藝藝術,以及被人們認為即將在二十一世紀式微的書寫藝術,對筆界業者來說,更還有一項不容或缺的生存法寶──行銷藝術。

/BOX/
什麼禮品最能激勵員工士氣 撰文:劉 萍

為慶祝 Meisterstuck 系列產品上市七十五年,今年萬寶龍推出七五限量典藏、一九二四限量典藏和七十五周年慶特殊紀念推廣共三個系列,所有筆上都綴飾一顆鑽石,筆尖上環刻周年紀念標誌,強調光榮的宣言:「七十五年的熱情與靈魂」。這三個紀念系列產品只在今年發行,以後即完全絕版,因此價格也比較高級。 其中七五限量典藏系列的一四九黑色鋼筆( 75/MST WI )定價六十九萬元,是此次最頂級的珍品,而同系列的其他姊妹筆的定價也不便宜,約在三十萬至四十九萬元之間。

雖然年度紀念筆如此昂貴,不過萬寶龍也有大眾化的產品,如鉛筆、原子筆,甚至是部分鋼筆,約三千多元就能選到「價廉物美」的筆款。

而在美國芝加哥 Hinda 公司最近發布的研究報告中,發現一項有趣的調查, 就是該公司選出九八年最能激勵員工士氣的禮品,萬寶龍筆就在其中。而其他入選的產品還有, Calphalon 餐具、 Sony micro-shelf 音響、 Coach 皮飾、Callaway and Taylor Made 高爾夫球組、 Canon Snappy LX II 相機和Cordless 900 MHz 電話等十二樣。

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