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「失業」幫我賺到錢! P.108

「失業」幫我賺到錢! P.108

2002-10-03 09:44

失業的羅森柏格待業在家,隨著柴米油鹽的壓力日重,腦筋一動決定將全美百萬人都有切身之痛的故事製成電腦動畫,搬上網路。羅森柏格自傳式的卡通《裁員:生命中的一天》一推出,便在網友口耳相傳下造成轟動。

對絕大多數人來說,裁員失業代表苦日子的開始,除了快快翻報紙寄履歷,怎還有心情鎮日嘻嘻哈哈?不過,對陶德羅森柏格這個怪才來說,失業不只為他帶來了樂趣、小小名氣,甚至還賺進了一些孔米遜( commission )!

今年三十二歲,寄住在曼哈頓一間小公寓的羅森柏格失業至今已一年多,他是去年六月在網路裁員狂潮中慘遭點名砍頭的其中一人。羅森柏格回憶在網路動畫公司擔任網路業務發展主管的期間,他淡淡地說:「那是一份很棒的工作,只不過,我從不知道到底該怎麼替公司賺錢。」

遭受到突如其來的裁員厄運,羅森柏格說一開始每天過著像是人格分裂般的日子。先是慌張地想:「天啊,失業了,什麼都完了。」然後,另一個念頭可能跟著閃過腦門:「太好了!我現在要好好睡上一覺。」但不用多久,另一個聲音又會跟著告誡自己:「天啊!我得快寄履歷找工作!」

起初,羅森柏格仍滿懷信心認為短時間內就可以覓得新職,但隨著柴米油鹽的壓力日重,未繳帳單愈堆愈高,面試求職卻依舊不順。此時的他,忽然覺得該做點有建設性的事,於是決定將這個目前全美百萬人都有切身之痛的故事,製成電腦動畫,搬上網路。羅森柏格除特地自修電腦動畫程式外,並情商網路公司免費替他架設個人網站,命名為「怪怪陶德( oddtodd.com )」。

出乎意料的是,羅森柏格自傳式的卡通《裁員:生命中的一天》一推出,便在網友口耳相傳下造成轟動。


失業的經驗 引起大共鳴

劇中頭髮微禿、肚子也微凸的男主角,慘遭公司裁員後,鎮日就是穿著一件藍色浴袍在家睡到自然醒,光吃洋芋片度日。醒著的時間裡,不是上網、看電視,就是盯著牆壁發呆;再不就是滿腦子念頭亂竄,為前途茫茫而心慌慌。沒了錢也沒了自信的男主角,甚至想發明一些騙錢招數,卻苦於沒這種「天分」,只得作罷。

靠著這個令人捧腹大笑,但同時又感到些許心酸的卡通,怪怪陶德網站目前已吸引上百萬的參觀人潮。對許多人來說,劇中羅森柏格親自上陣配音,以有氣無力的沙啞聲音所述說的心路歷程,簡直就是自己的心情寫照。一名網友留言說道:「這真是替所有人發出心聲,總算有人站出來說出失業的複雜心情。」

然而,挾著超人氣,鬼點子不少的羅森柏格竟突發奇想,讓他的失業身分成為一個生財工具。他利用 PayPal.com 網路小額付費的機制,在自己網站上放了一個請人打賞的小費罐。網友只要按個鈕,便可利用信用卡付款,賞幾個錢給羅森柏格,一塊錢不嫌少、一百塊不嫌多。

羅森柏格以一貫搞笑的態度說:「如果我的卡通能讓你開懷大笑個十五、二十分鐘,賞個一塊錢(美元)應該值得吧!」果真,一名思科的員工在大笑三十分鐘合不攏嘴後,一口氣賞了一百塊大洋。

對於伸手討小費這檔事,羅森柏格並不覺得丟臉但心存感激,而網友慷慨解囊的大方程度也沒令他失望。總計開站至今一年多,他的小費罐已經有一萬多美元的進帳(約台幣三十四萬元)。這筆錢除了讓羅森柏格可以維持生活開支,也讓他不再擔心會繳不出房租,而必須回老家投靠爹娘。


鋒頭太健 失業金不保

一時間聲名大譟的羅森柏格也成了美國各大媒體競相採訪的對象,包括紐約時報、華盛頓郵報、CNN 等不下數十家媒體的版面上,都曾出現過羅森柏格與藍色浴袍的身影。CET.com 的專欄作家杜包德甚至將羅森柏格與爵士時代的大師費茲傑羅,以及六○年代的披頭四相提並論,認為他是網際網路時代的精神表徵。

不過,俗話說「人怕出名,豬怕肥」,跟著金錢、名氣而來的卻是一件麻煩事。

去年十一月便開始請領失業金的羅森柏格,在今年二月情人節當天收到紐約勞工部通知,請他親自走一趟勞工部。不改搞笑本性的羅森柏格表示,他本來並不把這通知當一回事, 直到他發現自己被請進一個完全像是影集《霹靂警探( NYPDBlue )》似的偵訊室時,才驚覺可能要大難臨頭了。

當時,調查員和善但直截了當地表示,羅森柏格不該在擁有收入的同時又請領失業金,要求他退回已領的三千美元(約台幣十萬元)。勞工部發言人表示,失業人士接受捐款救濟是可以允許的;但問題是,失業人的工作應該是「積極地找工作」,而不是把時間花在回電子郵件、畫卡通,以及上電視接受訪問,大談「我失業了!」

這下可苦惱了羅森柏格,因為已領的失業金與討來的小費早全用來付房租、繳帳單,一時間哪來餘錢繳回國庫呢?無法可想的他只得再申請上訴,目前仍在等候勞工部進一步通知。

不過,羅森柏格心裡明白翻案成功的機率不大,為了早日籌措到三千美元,總有點子可以逢凶化吉的他,這回真的做起生意。他找來合作廠商製作一系列的怪怪陶德相關商品,包括 T 恤、馬克杯及手繪卡片等在網站上出售。

目前,怪怪陶德的失業卡通已進行到第七集,在第三集內容中,大家可以看到羅森柏格的失業年度報告,網友若有興趣也可加入他的失業人網路聯盟。至於有人問羅森柏格下一步想做什麼?他的答案是:他也不知道。不過,無論如何,怪怪陶德網站的大門一定繼續為失業人而開;而他為大家提供每天看電視的心得報告,也一定會持續為大家帶來「每日一笑」的服務。

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