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印度軟體業面臨寒冬 P.116

印度軟體業面臨寒冬 P.116

2003-07-10 17:47

近十年快速竄起的印度軟體服務業,一直扮演著歐美大企業「後勤辦公室」( back-office )的支援角色,只是, 隨著經濟不景氣而來的成本削減和失業, 西方則把問題歸咎給外包( outsourcing )的企業策略,這也成了印度軟體服務業目前最大的難題。

日前印度總理瓦杰帕伊率領印度前一百大企業訪問中國大陸,再度表示將加強印度軟體業與中國硬體製造業的合作。這兩個全球成長最快的經濟體結盟,為後勤辦公室和世界工廠的結合,等於宣告政治爭議放一邊、經濟利益擺中間的時代來臨,然而,印度的軟體服務業現在卻正走在十字路口。


軟體外包服務──近十年異軍突起

過去十多年印度軟體業的獲利,幾乎可以用「暴利」來形容。印度軟體業諸如前三大廠商 Infosys、Wipro 和 Tata 諮詢服務公司,年復一年,都維持著令人暈眩的七○%利潤成長率和四○%營業毛利,在印度軟體業的出口當中,包括微軟、甲骨文、惠普、德州儀器等跨國公司,都是他們的客戶,主要是因為國內昂貴的工資促使這些跨國企業不得不把一些工作外包給工資低廉的印度,其中美國就包辦七○%的印度軟體出口額。

在以「工作小時」為計價單位的軟體服務業裡,超高的獲利曾經讓印度軟體公司和投資人荷包滿滿。 以在美國發行存託憑證( ADR )的 Infosys、Wipro 來說,過去幾年股價曾經狂飆, 其中 Infosys 還一度飆到近三百五十美元的天價,對照也曾經讓投資人瘋狂搶進的亞馬遜網路書店,股價最高的時候不過是一百美元而已。

正因為工資低廉和軟體服務業質量俱佳,跨國公司也開始加速在印度設立分公司,將部分工作和業務移往印度。例如,到今年年底前,IBM 印度分公司將擴編到七千人,提供管理諮詢和技術服務的 Accenture 和 EDS 將增加到二五○○人和一千人,這與兩年前的印度員工人數相比,明顯增加。然而,印度軟體業能夠這麼發達,除低廉工資外,最主要的原因是印度政府有計畫地扶植。


政府扶植──軟體業跳躍式成長

在政府計畫性的扶植下,印度軟體服務業在二十世紀末的十年間產值暴增;自從一九九一年在南方城市班加羅爾建立第一個軟體技術園區以來,先後建立七個國家級的軟體服務園區, 現在印度全國有一千多家軟體公司, 其中得到 ISO9000品質認證的有一百多家。

依據印度的國家軟體及服務公司協會( Nasscom )統計, 印度軟體業的雇用人員,從二○○○年的不到三十萬人,劇增到二○○三年超過六十萬人,在出口額方面,依中國大陸學者馬加力估算,八○年代中期只有三千萬美元,到一九九九年達到三十九億美元,足足成長一百三十倍。「相當於中國軟體出口額的近四十倍。」馬加力分析指出。

印度計畫到二○○八年軟體業年產值達八五○億美元、出口額五百億美元。依《經濟學人》的調查資料顯示,印度二○○○年的出口前三大宗是鑽石珠寶、紡織品和農產品,但軟體業的發達,在幾年內將徹底改變印度出口產業結構,而且,隨著產值的大幅提高,印度估計將有助於提供更多就業機會,讓經濟成長率一舉突破一○%。


企業削減成本──印軟體業獲利不若以往

「投資人他們應該知道, 狂歡派對終究會結束。  」今年四月間  Infosys  和Wipro 的股價大幅滑落,美國《商業周刊》這麼評論。印度軟體業龍頭 Infosys,在四月上旬由六十三美元慘跌到接近三十五美元。

經濟不景氣,讓努力削減成本的企業也不斷壓低外包給印度軟體服務業的價格,印度軟體公司獲利跟著快速滑落。以印度前三大軟體服務公司為例,過去他們平均每小時索價四十美元,現在只有三十五美元,在孟買的證券經紀人預測今年還會再下跌五%到一○%。

此外,客戶也開始向印度的外包廠商要求更精緻的服務。例如金融服務業的客戶就要求透過更好的資訊技術,來降低成本、增加銷售和提升獲利,這意味著除了技術問題外,印度的軟體公司必須有更深入的保險和銀行業知識。


美擬限制工作外包──印度當局反彈

更慘的是,美國因為景氣不振、失業率高漲的關係,美國政府將矛頭指向企業將工作外包給印度等國家,因而搶走了本國人的飯碗。《彭博新聞》就引述研究報告指出,到了二○一五年,美國將有三百三十萬個工作機會轉移到國外,其中七○%會落在印度。

另外,也有研究報告指出,未來五年,光歐美等已開發國家的金融服務業,就會有兩百萬個工作移出到印度、中國、俄羅斯等低成本的國家,同時,也將為這些企業省下三千五百六十億美元的成本。

因此,美國政府打算立法限制企業將工作外包,這個動作卻引起印度政府的憤慨。六月中旬,印度商業部長賈特利( A. Jaitley )和美國貿易代表進行磋商,要求美國停止立法限制的舉動。

不過,印度軟體業的狂歡派對真的結束了嗎?恐怕未必,立法限制企業的營運策略,點出了宣揚自由經濟的美國的矛盾與恐懼,而未來趨勢,也指出印度軟體業的機會。

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