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小企業成了美國經濟大推手 P.96

小企業成了美國經濟大推手 P.96

林晨

國際瞭望

新晶圓教父張汝京

2004-06-03 14:44

美國經濟學家桑迪(Mark Zandi)指出:「當經濟蒙難時,小型企業往往發揮穩定的力量,而到了最近經濟走上坡時,小型企業則進一步扮演成長引擎的發動機。」

在時下這般轉折快速的經濟市況下,要挖到一個絕佳的商機並非易事,根據此一洞見進一步建構一個可長可久的企業,更是難上加難。想要在敵人環伺的高度競爭環境下脫穎而出,除需具備速度、彈性及創新外,還要一點幸運之神的眷顧。檢視今年的年度美國一百大熱門成長小型企業名單,不乏精於此類商業格鬥技巧的公司。

總部設在拉斯維加斯的遊戲設備生產商——賭場高手(Shuffle Master)就是一例,該公司在一九八三年由布里定(John Breeding)所創立,布里定是發明洗牌機的企業家,此一設備讓賭場加快賭局,增加業務量,隨著新賭場呈現爆炸性成長及撲克牌重新受到歡迎,賭場高手的獲利異常驚人。

但賭場高手並不以此為滿,布里定九七年離開公司後,接任的董事長暨執行長尤斯羅夫(Mark L. Yoseloff)不斷透過推出新產品來搶攻市場,藉以延續公司連年獲利的偉業。尤斯羅夫是普林斯頓大學的數學博士,又曾在大學執教,他的經營策略與眾不同,公司每年的研發經費占營收逾一二%,研發手筆之大,同業無人能出其右。

花大錢研發果然創造出一些精密的新機器,並助公司穩坐賭場生意的龍頭。賭場高手最近剛推出的一款機器可快速洗好幾副牌,同時可自動分辨有無缺牌。研發也為賭場高手創造一項新業務:授權給各賭場的獨家撲克牌遊戲,像是Let It Ride及Crazy 4 Porker等等這類遊戲權利金收入,目前已占公司營收的五成左右。「我們公司經營的業務可多呢,絕不只是一家洗牌機公司而已。」尤斯羅夫表示。

王牌一:研發──新發明催生者改變世界

就策略而言,賭場高手強調:研發可以說是手中握了一張王牌,將它稱為公司的搖錢樹也不為過。以過去三年而言,當美國經濟從衰退走向緩慢復甦之際,該公司的業績表現總是一等一,平均每年營收成長一九‧八%,至去年的六八八○萬美元,淨利年增幅更高達二五‧二%,至一八○○萬美元。財報數字之強,足以名列本刊熱門成長一百大小型企業的第十九名。

賭場高手在嚴峻的景氣中所展現的韌性,絕非業界的異數。過去數年來,小型企業在提振美國搖搖欲墜的市況上,扮演非常突出的角色,受低利融資及專攻持續支出的消費者市場的激勵,在美國經濟近年「度小月」之際,小型企業的角色確實舉足輕重,顧問業者Economy.com首席經濟學家桑迪(Mark Zandi)指出:「當經濟蒙難時,小企業往往發揮穩定的力量,而到了最近經濟走上坡時,小企業則進一步扮演成長引擎的發動機。」

另一個重點,這群小企業一直以來是新發明的催生者,部分新發明無疑將改變未來世界的風貌。包括網路巨人思科、遊戲製造商藝電、黑人娛樂電視台、飯店連鎖集團Papa John's International,以及拍賣網站eBay,過去都曾經是本刊年度熱門成長名單的小企業。

能不能從經濟中找到並加以利用的「紅心」(sweet spot),仍是此份名單的基本評比條件,以在此次名單中位居首位的寵物藥品快遞公司(PetMed Express)為例,這家公司就以電郵、電話及傳真銷售寵物藥品,打造出一個全新的產業,美國獸醫已對此群起反彈,認為PetMed已搶到他們的地盤,但仍難以阻擋PetMed成為全美第一大寵物藥品大廠的事實。

王牌二:眼光──洞察掌握就業市場利基

也有些企業精明地看到就業市場愈來愈具挑戰性的趨勢,而掌握其中的利基。今年一百大最佳小企業高居第三大的鳳凰城大學線上(University of Phoenix Online),就是標榜能幫助民眾提高自我行銷能力的眾多教育公司之一,而今年的榜眼——全球技術協會(Universal Technical Institute),則提供從卡車至汽艇等修護技師的專業訓練服務。

看準嬰兒潮世代的消費主力,以及搭配低利率貸款及多頭房市,是SCP Pool公司奪下一百大第三十九名的原因。這家全球最大的泳池產品供應批發商,過去三年的年營收平均成長率達一九‧四%,去年營收達十一‧九億美元,這一波新建泳池的產業趨勢將可保證SCP Pool未來幾年持續成長無虞,而已建好的七百萬個游泳池,維修時都必須用到SCP Pool的產品。

醫療保健也是重要的成長引擎之一。今年上榜的醫療保健公司多達十九家,家數較○一年的九家激增一倍多,此為反映社會醫療支出大幅成長的趨勢。以今年第三十二大的護理管理公司——美國健康之道(American Healthways Inc.)為例,為幫助保險公司及大型企業處理飛增的醫療保健成本,該公司在全美各地成立八個含有護士、營養師及治療師的客服中心,根據與保險公司的合約規定,這些醫療霹靂小組主動與患有糖尿病及氣喘等慢性病患聯絡,提供諸如正確檢查及治療的醫療諮詢服務。
(By Amy Barrett in Philadelphia with Christopher Palmeri in Los Angles and Stephanie Anderson Forest in Covington, La., BusinessWeek)

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