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勞倫斯.桑默斯 振興美國經濟的操盤手

勞倫斯.桑默斯   振興美國經濟的操盤手

乾隆來

國際總經

637期

2009-03-05 10:27

他出身經濟學世家,28歲就當上哈佛大學正教授;他在柯林頓政府擔任財長時,美國經濟空前繁榮;而現在,當美國經濟情況陷入恐慌時,他是歐巴馬最倚重的左右手。他是現任美國國家經濟委員會主席——勞倫斯·桑默斯。

今年元月二十日,美國新任總統歐巴馬在就職演說中高喊:美國人將用「希望」壓倒「恐慌」!此後的三個禮拜,歐巴馬全美到處演講、接受電視台專訪,以極高的力度推銷高達八千億美元的經濟刺激方案。

如此巨額的花費,當然引起政治對手無情的批評。在多場歐巴馬演講的場合,他的首席經濟顧問、國家經濟委員會主席桑默斯(Lawrence Summers)總是在台下全力說服記者與觀眾。

 

歐巴馬高度信賴 美國當今最偉大的經濟學家之一


共和黨的議員們批評歐巴馬與桑默斯提出的經濟刺激方案太粗糙,其中包括要花兩億一千萬美元來整修消防隊,還要花四億美元給國家氣象局來提升氣象預報的準確度。

歐巴馬沒有陷在這些小事情的討論,他說:「八千億美元的景氣刺激方案,是經過非常縝密的程序形成的。」歐巴馬指著台下的桑默斯說,「桑默斯是美國當今最偉大的經濟學家之一,他的思考、寫作以及演講,時時刻刻都切中美國經濟的核心問題」。

二月十日,美國國會通過八千億美元救市方案。桑默斯的思考,終於不只呈現於寫作及演講,而是換得了約當二十四兆元新台幣的天文數字,即將在美國經濟體上鋪天蓋地的完整兌現。

沒錯,從各種客觀的成就來看,今年五十四歲的桑默斯,絕對稱得上是當今美國最頂尖的經濟學家。

 

出身經濟學世家 還沒拿到博士學位就已著作等身


他出生在白人精英匯聚的康乃狄克州紐海文市(New Heaven, Connecticut),父親羅柏.桑默斯以及母親安妮塔.桑默斯都是經濟學博士,兩人都是賓州大學的經濟學教授,此外,他的叔叔賽繆爾森(Paul Samuelson)拿過諾貝爾經濟學獎,舅舅Kenneth Arrow也得過諾貝爾經濟學獎,一整個家族都是經濟學家,而且是高居金字塔頂端的超級經濟學博士。

可以想見,桑默斯的求學過程就是那種令人稱羨的超級資優生。他在十六歲就跳級進入MIT(麻省理工學院),起初攻讀物理學,但是隨即走上父母與叔舅的本行經濟學,這樣的天才在學校裡面呼風喚雨是必然的。

他不只會念書,更是口才便給,言詞鋒利,參加MIT的辯論隊伍,打遍校內外無敵手。MIT畢業之後,桑默斯進入哈佛大學,還沒有拿到博士學位就已經著作等身,歐美各大學都認為,他將來一定會成為經濟學泰斗。

學校還沒畢業,桑默斯就被麻省理工學院預定回校擔任教職,兩年以後,當時才二十八歲的桑默斯,又被哈佛以「終身教授」的超優惠條件挖回哈佛大學,成為哈佛立校三百多年來,惟二在二十八歲就獲得正教授頭銜的天才學者。

桑默斯在哈佛的研究成果極為驚人,他涉及的領域遍及總體經濟理論、金融經濟、公共財政以及勞動經濟學,他的研究成果充滿了顛覆既定思考、而且徹底改變人們對於經濟理論的突破性論證。

 

學、政界完美的資歷 寫下前人無可比擬的輝煌成就


如果讀者還記得,當年郭婉容擔任財政部長時,曾經推動證券交易稅,造成台灣股市連續十三天無量下挫,當時台灣的經濟學者與政府,都認為課徵證券交易所得稅天經地義,是賦稅公平的必然選擇,對於市場強烈反對證券交易所得稅,政府官員與學者都以嗤之以鼻的態度,認為是「投機股民」不理性的集體錯誤。

郭婉容以及隨後多年堅持課徵證券交易所得稅的官員與學者們,或許應該讀一讀桑默斯的報告。早在一九八五年,桑默斯的研究報告就已經發現,調降證券交易所得稅稅率,對於提升經濟成長率有正面的助益。

面對日益高漲的失業現象,急著想要提高失業補助的馬英九、劉兆玄政府團隊,可能也要回頭找找桑默斯的研究報告,因為桑默斯早就發現,失業保險以及政府的失業補助,對於鼓勵勞工就業可能適得其反,過度的失業保險與補助,反而是造成失業率居高不下的重要因素。

九三年,時任世界銀行(World Bank)首席經濟學家的桑默斯,被柯林頓政府徵召入閣,先從財政部第一副部長做起,桑默斯將他的經濟理論付諸實現在具體的政府政策,推動調降公司所得稅以及資本利得稅,也替柯林頓政府完成革命性的福利政策改革。

從結果來看,九○年代的柯林頓政府,的確創造了美國戰後最輝煌的經濟榮景,學而優則仕的桑默斯,也寫下了前人無可比擬的輝煌成就。

桑默斯其實還做了一件對中國經濟發展有巨大貢獻的工作。他在世界銀行任職時期,就將世界銀行計算各國經濟GDP(國內生產毛額)的公式,從原有的以貨幣匯率來計算的舊法,改為以「購買力平價」(Purchasing Power Parities, PPP)為計算基礎,這讓中國的總體經濟產出在一夕之間突然暴增數倍。

二○○八年,中國的GDP總值已經超越德國,成為僅次於美、日之後的全球第三大經濟體,這除了中國人自己的努力之外,肯定不能忘記桑默斯在九一年任職於世界銀行時,改變計算公式所做的貢獻!

這樣完美無瑕的人生歷程,卻在○一年之後出現令人驚訝的亂流。當年四十七歲的桑默斯,打敗了許多強勁的對手,經過哈佛教授、校友、同學的層層遴選,成為全世界最頂尖學術殿堂哈佛大學的校長,也是哈佛大學立校三百七十幾年來,最年輕的校長之一。

 

衝突與醜聞的亂流 哈佛校長任內直言不諱遭到批評


桑默斯擔任哈佛校長五年,做了許多令人歎為觀止的貢獻。例如,眾人皆知哈佛校產基金規模驚人,在桑默斯五年的任內累積超過三百億美元,其中直接經由桑默斯募集的,就超過三十億美元,而哈佛校產基金委託專業操作的成效,更是公益基金制度上一個劃時代的突破。有了豐沛的基金支持,桑默斯在哈佛非常好做事,可以用學費全免的方式吸引到全球最優秀的學生,更將哈佛的教學體系做了無人企及的改革。

但是,桑默斯在哈佛也引起了極大的爭議,簡單來說,他最後是因為醜聞,而被迫主動辭去哈佛校長職位的。直言不諱的桑默斯,先是批評了一位黑人教授不認真教學、參與太多政治活動,引起種族歧視的爭議;然後又說女性在專業領域的表現不如男性,是有必然的原因,引發另一波對於女性歧視言論的批評。

最後,他的好友、同樣任職於哈佛大學的教授 Andrei Shleifer,因為承接美國聯邦政府委託對於俄羅斯國企私有化的方案,卻明顯涉入利益衝突的糾紛,後來被美國政府告上法庭,法院判決哈佛大學與Shleifer教授必須賠償美國政府高達二千六百萬美元。

一連串的衝突與醜聞,引發哈佛校內對桑默斯提出多次不信任案投票,雖然支持桑默斯的教授與學生都是多數,但最後他還是主動辭去校長的工作,最高學府的榮銜,卻成了桑默斯人生最大的挫敗。

其實,在進入世界銀行、政府領域之後,桑默斯的職業生涯已經日益複雜,例如他在擔任美國財政部長的時候,在寫給恩隆(Enron)執行長Ken Lay的感謝函上,就曾經親筆手寫「我將替您注意電力法規鬆綁、以及能源市場基礎的問題」(I'll keep my eye on power deregulation and energy market infrastructure issues)。這封充滿爭議的親筆信函,在恩隆爆發重大醜聞之後,成了桑默斯難以撇清的汙點。

 

歐巴馬的經濟學導師 美國下任聯準會主席的最佳人選


不論如何,歐巴馬總統極為倚重桑默斯。過去這段時間,兩人幾乎天天見面,桑默斯已經成了歐巴馬的經濟學導師,舉凡剛剛通過的經濟刺激方案、之前討論熱烈的銀行紓困、拯救美國破產的三大汽車公司,以及即將浮出台面、高達兩兆美元的預算赤字,歐巴馬每件決策都必須仰賴桑默斯的建議。

美國的媒體猜測:「如果桑默斯撐得過來,他將是二○一二年美國聯邦準備理事會主席的最佳人選」。

不過,桑默斯自己倒是雲淡風清,他說,我們面對史無前例的經濟問題,先把眼前的危機度過再說吧!


■勞倫斯·桑默斯 Lawrence Summers
出生:1954年
現職:美國國家經濟委員會主席
學歷:麻省理工學院學士、哈佛大學博士
經歷:哈佛大學校長、柯林頓政府財政部長

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