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「卡住」的一年

「卡住」的一年

今周刊編輯

國際總經

732期

2010-12-30 11:40

二○一○年初春,事情似乎有了起色。經濟在成長,聯準會主席柏南克保證的那些嫩芽,正散發著醉人甜香。三月二十三日,歐巴馬總統簽署健保改革法案,計畫為千千萬萬沒有保險的美國人提供醫療保障;根據評估,這項法案一旦步入正軌,能為聯邦減少一四三○億美元赤字。預定八月三十一日結束伊拉克境內戰鬥任務的計畫,似乎實現有望。

二○一○年初春,事情似乎有了起色。經濟在成長,聯準會主席柏南克保證的那些嫩芽,正散發著醉人甜香。三月二十三日,歐巴馬總統簽署健保改革法案,計畫為千千萬萬沒有保險的美國人提供醫療保障;根據評估,這項法案一旦步入正軌,能為聯邦減少一四三○億美元赤字。預定八月三十一日結束伊拉克境內戰鬥任務的計畫,似乎實現有望。

無法回春的全球經濟

但到了五月,經濟迅速復甦的希望幻滅。股市在這個月重挫一○%;全國性失業率小跌,徘徊在接近一○%的關卡邊緣;阿富汗戰事進展不利的消息不斷傳來,美國人不得不面對現實:我們已經走投無路。一○年五月,歐盟宣布以一四五○億美元為希臘紓困。

在希臘,吹薩克斯風的樂師與電視新聞主播,年滿五十五歲就能退休,領政府提供的養老金。希臘之所以走上自毀財務前途之路,部分也得歸咎於高盛(Goldman Sachs)等美國公司,因為這些公司為希臘政府獻策,教他們如何隱瞞赤字真相。

冰島也出現狀況。儘管經濟規模僅與康乃狄克州相當,但冰島的銀行危機與房地產崩盤在歐洲全境引發恐慌。

另一方面,熱錢繼續湧入中國。中國經濟一○年第三季成長九.六%。中國房地產市值飛漲,而中國當局關心的,似乎只是如何嚴控貨幣,對此舉對於全球經濟造成的衝擊,卻似乎興趣缺缺。

面對這種種無望,以及了無起色的世局,美國民眾在沮喪之餘將一切怨氣全出在歐巴馬身上,在十一月的國會期中選舉中讓共和黨重新掌控眾院。

回不了家的各地旅客

一○年真是諸事不順。冰島一座名字怪裡怪氣的火山爆發,四月十四日造成火山灰雲。在爆發情況最嚴重的那幾天,每天有一百二十萬旅客受困,航空公司的營利因此至少短少十七億美元。歐巴馬、前英國首相布萊爾(Tony Blair)、約翰.克里斯(John Cleese)與FC巴塞隆納(FC Barcelona)足球隊都被迫改變行程。

之前三個月,在加速器踏板失靈的投訴聲中,豐田召回二三○萬輛車。(一個月後,豐田因防鎖死煞車系統故障,進行另一次回收。)一○年八月,中國河北省出現長達六十哩的大塞車,約有一萬輛車堵了至少十天。在那個月,三十三名智利礦工困在地底下半哩的礦坑中,無法動彈。歷經這一切種種,我們不禁要問:你既覺得自己走投無路,又怎能向前邁進?

 
(By Devin Leonard)
 
困在房貸深淵的屋主
 
艾尼(Ernie)與泰莉.哈塞爾(Teri Hassell)目前與數以百萬計的美國人一樣,都處在房貸的無邊苦海之中。哈塞爾夫婦在一九九七年憑著良好的信用,貸了約二十萬美元,在佛羅里達州聖彼得堡(St. Petersburg)買了一棟房子。在泰莉患了內分泌失調症之後,兩人在二○○三與○七年兩度加貸,為泰莉治病。
 
○八年,擔任全職風險管理顧問、時年六十二歲的艾尼.哈塞爾丟了工作,這對夫婦也因此無力償還當時已增加到五十三萬七千美元的房貸。他們於是想賣房子,但買方出的最高價只有二十五萬九千美元,房子賣不成,貸款給他們的銀行於是展開法拍作業。
 
這時,哈塞爾房貸的債權人已經易主。放款的美國房仲管道公司(American Brokers Conduit)已經將房貸監理權轉讓給房貸電子登錄系統(Mortgage Electronic Registration Systems,美國銀行等巨型放款業者擁有的一家數位資料庫業者)。
 
當哈塞爾在○八年繳不出房貸時,房貸電子登錄系統將債權轉給專精次級房貸業務的美國家庭房貸服務(American Home Mortgage Servicing)。美國家庭房貸服務提出法拍訴訟,在法庭文件中承認,哈塞爾夫婦的本票「或遺失,或遭竊,或損毀」。這家公司現在說已找回這項文件。
 
公司發言人說,造成這次事件的原因,是美國家庭房貸服務自己的財務困境:它的母公司在○七年聲請破產。但哈塞爾的律師馬休.韋德納(Matthew Weidner)仍奮戰不已。他說,「這是這場金融危機的一種縮影。」
 
同時,哈塞爾的債務又有變化。十一月,美國家庭房貸服務將債權轉給住宅信用解決辦法(Residential Credit Solutions)。這是一家德州業者,專買付不起房貸的房產。哈塞爾要繼續抗爭。艾尼說,「房子是我們的。他們說不是我們的也不行。」
 
(By Devin Leonard)
 
困在他鄉異地的旅人
3/20,冰島Eyjafjallajökull火山開始爆發。噴出的岩漿築成一道270呎的錐體,600人於是疏散。4/14,它噴發的火山灰造成前後兩周、讓人難忘的痛苦回憶。
 
「卡住」的民生經濟
市場研究業者IBISWorld說,強力膠帶業者Duck Tape的市值在2010年增加4%。強力膠帶(在瑞典稱為Jesus tape)變得特別時髦。俄亥俄州的亞逢(Avon)是Duck Tape公司所在地,也是自封的「世界強力膠帶之都」。Duck Tape每年贊助一場比賽,由參賽學生用膠帶製作參加學校舞會的禮服(它在臉書擁有300萬Duck Tape之友)。在比賽獲獎的學生可以獲得大學獎學金等獎項。
 
郵票
美國郵局發行的郵票數量減少3.5%,為1706億張;營業額跌了1.5%。
 
婚姻
婚禮的平均開支在2010年上半年增加21.9%,高達23,867美元,2009年為19,581美元。
 
口香糖
無糖口香糖的銷售業績成長3%,達到23億美元;與近年相形之下,成長速度放緩。
 
魔鬼黏(velcro)
美國陸軍決定制服上使用鈕扣,而不用魔鬼黏。這麼做可使軍方每一件制服省下大約1美元。
 
Oreo
夾心餅乾Oreo的2010年銷售額高達2億9050萬美元,較2009年銷售額增加11%。
 
OK繃
在2010年1至9月,嬌生(Johnson & Johnson)的療傷產品銷售額減少了9%。
 
蜂蜜
每磅蜂蜜平均零售價2010年增高。在8月間,零售價增為5.04美元,較1年前增加44美分。
 
3M
2010年1至9月,膠帶與隨手貼(Post-It)製造業者3M的銷售業績成長17.4%。
 
花生醬
沙門菌的恐懼消退,在2010年上半年,美國全境花生醬銷售總額增加2.1%,超過9億5千萬美元。
 
走上脫困之路
 
由於滿腦子想的只是一片愁雲慘霧,我們因此很容易忽略一些掙脫困境的事物。如今,復發性衰退的預言至少大體上已經煙消雲散。二○一○年九月,國家經濟研究局(National Bureau of Economic Research)充滿信心地認定,衰退已於○九年六月結束,至少就技術面而言已經結束。
 
事情發展顯示,我們正在緩緩脫困。這一波衰退持續了十八個月,結束迄今也已經正好一年半。自一○年四月投資人因希臘危機而提心弔膽以來,標準普爾五百指術已經收復失土。在聲請破產保護一年半之後,通用汽車(GM)在十一月開出二三一○億美元定價,顯示再次公開上市在即。美國政府這個月賣出剩下的花旗集團(Citigroup)持股。
 
根據彭博最近的一項調查,華爾街策略師預測,標準普爾將在二○一一年上漲一一%。私募基金業者一○年進行的融資收購數為去年的四倍,包括以Kohlberg Kravis Roberts為首的一個集團,以五十三億美元買下Del Monte Foods的交易。儘管房市仍然一片死寂,旅館酒店、購物中心以及曼哈頓區摩天樓的價格已因投資人炒作而不斷攀高:造價三十億美元的One World貿易中心,正以每周增高一層樓的速度,在世貿大樓原址不斷崛起。
 
就全球事務而言,伊拉克的戰鬥任務就技術而言已經告終,美國正在外交戰線上大舉邁進。一○年十一月,歐巴馬總統訪問印度,與這個全球成長最速的經濟體加強關係,一方面也向中國釋出一個訊息。經過多年延宕,白宮已經同意與南韓訂定貿易協定,美國與越南的關係也正逐漸改善。得知一名在智利礦坑中困了六十九天的礦工,竟能在幾周以後參加紐約市的馬拉松賽跑,也令人振奮不已。
 
(By Devin Leonard)

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