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天文數字負債的鬧劇——一枚面額一兆美元的硬幣

天文數字負債的鬧劇——一枚面額一兆美元的硬幣

大是文化

國際總經

2017-11-03 10:09

相對於借錢來花的債務人,借出款項的債權人通常處於優勢,債權國和債務國間的關係也理應是如此。但是債務規模擴大,情況就不一樣了。債務人反而會向債權人大聲嚷嚷,因為一旦債務人倒下,喪失還債能力,債權人也會連同遭受龐大的損失,甚至破產。

經濟學者凱因斯曾說:「如果你欠銀行100英鎊,那是你的問題。但是,如果你欠了100萬英鎊的話,那銀行就有麻煩了。」國際貨幣基金組織還曾經把這句話放在官網,我們也可以由此一窺國際貨幣基金組織,對國債問題的立場。

 

國際貨幣基金組織也曾在官網,一起放上前花旗銀行總裁華特.里斯頓(Walter Wriston)的話:「國家絕對不會破產。因為國家的基礎設施、勞動生產力、天然資源不會消失,所以國家資產永遠大於債務。」事實上,此話本是針對一九七○年代的西方國家銀行而說的,當時這些銀行借了很多錢給開發中國家,但全球情勢早已改變,不少開發中國家破產、無法履行債務。

 

儘管如此,雖然美國在全世界的負債最多,它依舊對大到不能倒的神話深信不疑,而且並非只有美國,全世界都害怕神話破滅。美國破產的話,依賴對美出口的國家也會立刻劇烈動搖。不僅如此,這些國家一直以來都拿出口賺到的錢,投資美元資產,所以美元變成廢紙的話,它們手中的資產也會變得一文不值。結果,美國的貿易夥伴國,也就是仰賴對美出口的國家,美國破產意味著本國跟著破產。雖然很矛盾,但會堅信大到不能倒,也是出自於這種恐懼,甚至可以說大到不能倒的神話,就這麼成真了。

 

成真的神話有時會引來荒唐的爭論。為了解決債務危機,美國曾有人主張,得發行面額一兆美元的硬幣。他的主要論點是,由美國財政部製造一枚面額一兆美元的白金硬幣,再存入聯邦準備理事會的戶頭,如此一來,政府就能避開超過國債上限的危機,而且沒有通貨膨脹等經濟方面的後遺症,還能取得足夠的現金。

 

這個理論是由歐坎金融集團(Orcam Financial Group)的創辦人庫倫.羅奇(Cullen Roche)於2011年提出。後來,2013年1月,民主黨眾議員傑羅爾德.納德勒(Jerrold Nadler)表示必須審慎檢視這項提案後,它更是在議員之間引發高度關注。

 

理論上,確實是可以製造出面額1兆美元的白金硬幣,因為美國聯邦法賦予了財政部長製造白金硬幣的權限。以此為依據,就算美國財政部長,真的發行了面額1兆美元的白金硬幣,使聯邦舉債上限喪失功能,也不是不行。諾貝爾經濟學獎得主兼普林斯頓大學教授保羅.克魯曼曾表示:「與其讓美國陷入債務不履行的狀態,還不如製作面額一兆美元的白金硬幣。」

 

然而,在2013年1月12日,美國政府最終決定不發行面額1兆美元的白金硬幣。總統歐巴馬以「最終的問題在於,購買美國債券投資者的信任」為由,阻斷發行1兆美元硬幣的可能性。如果實踐這個任誰看了都覺得像惡作劇的方案,眾人對於美國經濟的信心就會跌到谷底,進而引發其他危機。事實上打從一開始,部分民主黨議員就不是因為真的想鑄造這枚銀幣,才提出這個主張。

 

最終,這項提案總算以鬧劇收場,但這仍顯現出美國已經深陷債務深淵,還為此感到苦惱不已。

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