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就算有病床,你也未必能活下去…三個致命原因擊潰疫苗生產大國 讓印度淪為疫情地獄

就算有病床,你也未必能活下去…三個致命原因擊潰疫苗生產大國 讓印度淪為疫情地獄

林信男

國際總經

達志

2021-05-03 17:49

4月16日,58歲的新冠肺炎患者德維(Rajeshwari Devi),被送進印度北部羅伯茨甘(Robertsganj)某間醫院的急診室,喘著粗氣的她,在接下來36小時內,只能靠供氧設備維持生命,無法獲得更積極地治療。

雪上加霜的是,院方告知德維的家屬,由於氧氣用罄,德維必須被轉至規模更大的醫院,至於救護車、病床等資源,他們無法給予任何承諾。

心急如焚的家屬,透過政治人物牽線,終於找到一間有床位的醫院;但,在沒有供氧設備的情況下,德維根本無法熬過漫長車程,到院前,她已在車上斷氣。

德維的遭遇並非個案,今年4月以來,第2波新冠肺炎疫情重創印度,染疫人數快速攀升,5月1日,印度單日新增確診人數飆上40萬1993例,創下新高紀錄;在此之前,該國新增確診人數,已連續9天超過30萬例,導致包括氧氣在內的醫療資源,嚴重短缺,醫療體系應聲癱瘓,病患一床難求。

 

令人疑惑的是,作為全球最大新冠肺炎疫苗生產商「印度血清研究所」(Serum Institute of India)所在地,今年3月,還一度喊出新冠肺炎大流行「已近尾聲」(in the endgame)的印度,為何在短短兩個月內,再度陷入疫情地獄?

 

一、政府自我感覺良好 防疫鬆懈

 

3月初,印度衛生部長瓦爾丹(Harsh Vardhan)宣布,該國疫情已近尾聲,並大讚總理莫迪(Narendra Modi)領導有方,年初以來,有能力自產,也可幫助他國的「疫苗外交」,足以作為國際合作的榜樣。

 

其實,瓦爾丹的「尾聲說」,也不是毫無根據,去年9月中旬,印度每日新增確診達9萬3000例,今年2月中旬,已降至1萬1000多例,疫情似乎已見趨緩,但,隨之鬆懈的防疫措施,正是造成疫情捲土重來的導火線。

 

今年以來,包括地區議會選舉造勢活動、國際板球大賽,以及號稱「全球最大規模宗教節慶」的「大壺節」(Kumbh Mela),接連在印度登場,形同「鼓勵群聚」,遑論保持社交安全距離;據悉,光是「大壺節」,就累計吸引超過900萬人前往參與,導致原本有機會趨緩的疫情,瞬間升溫。

 

截至4月底,印度累計確診病例,高達1900萬例;染疫死亡人數,超過20萬人,且據醫學專家估計,實際確診、死亡人數,恐怕比印度官方公布的數字,高出數倍。

 

二、醫療基礎建設、資源匱乏

 

即使有能力產製疫苗,但這些醫療資源,卻未必能夠滿足印度百姓所需。

 

BBC引述2018年數據解釋,印度的醫療保健相關支出,在其國內生產毛額(GDP)中,僅占1.28%,遠低於美國的17%。

 

另,印度政府數據顯示,該國每1456人,僅能分配到1名醫生,且醫院、設備、醫護人員不足的現象,在小城市、鄉村地區,尤其明顯,人們甚至得步行數英里,才能獲得醫療服務。

 

即使印度目前可提供本土研發的COVAXIN疫苗,以及英國牛津大學與阿斯特捷利康藥廠(AstraZeneca)合作研發的Covishield疫苗,供民眾接種;但,醫療資源匱乏,加上第2波疫情爆發,導致許多地區,連疫苗都無法取得

 

截至目前為止,在印度13億人口中,只有2%左右,已接種兩劑新冠肺炎疫苗;相較之下,美國的疫苗接種率,則達3成以上。

 

即使印度當局於上月底宣布,自5月1日起,年齡在18到44歲者(先前僅開放45歲以上民眾接種),也可獲得接種新冠肺炎疫苗資格;但,印度擁有多少疫苗庫存?多快可以開始進行接種?相關資訊仍不明朗。

 

三、投資不足 難以提升疫苗產能

 

印度是「新冠肺炎疫苗全球取得機制(COVAX)」的疫苗主要生產國,迄今已向世界各國,出口約6600萬劑疫苗;如今,面臨國內疫情失控,印度當局也開始暫緩疫苗大量出口一事,甚至開放進口他國疫苗,供印度民眾使用。

 

目前印度平均每月疫苗產量,約為7500萬劑,原預計於6月份,增加到1億劑;然而,當地疫情升溫,疫苗供不應求,加上印度政府去年並未針對疫苗產能提升,進行投資,已讓前述目標,面臨巨大挑戰。

 

例如,「印度血清研究所」先前便表示,由於缺乏足夠資金擴大產能,恐無法在6月之前,增加疫苗供給。

 

另一方面,根據CNN報導,包括美國、加拿大、英國等國家,早就搶先訂購超過其所需數量的疫苗,甚至限制疫苗原料出口,逼得「印度血清研究所」執行長普納瓦拉(Adar Poonawalla)透過推特,向美國總統拜登喊話,盼美國「取消原料出口禁令,讓疫苗產量得以提升。」

 

 

印度疫情已成全球經濟黑天鵝

 

多數國際預測機構原預期,在疫苗問世,各國陸續執行大規模施打的情況下,2021年,全球經濟可望迎來「V型復甦」;不過,在印度爆發第2波疫情後,全球經濟前景的不確定性,也隨之增加。

 

中研院經濟研究所研究員簡錦漢直言,「印度是個黑天鵝」,假如印度疫情無法有效控制,出現新的變種病毒,現有疫苗,未必能壓制,未來印度是否會造成另一波全球疫情,值得持續關注。

 

中華經濟研究院長張傳章也指出,印度人口眾多,對於這波疫情發展,絕不能掉以輕心,「一旦防疫出現破口,對任何經濟體,都會造成影響。」

 

正如BBC報導所言,就全球狀態來看,新冠肺炎疫情大流行,並未出現緩解跡象,病毒仍繼續對一個又一個國家,造成衝擊,「印度的局勢提醒我們,除非所有人都處於安全狀態,否則我們恐難獨善其身。」

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