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4個Q&A看懂這個「超狂計畫」!富豪布蘭森上太空:身為公司創辦人,我能做的就是和他們一起飛上去

4個Q&A看懂這個「超狂計畫」!富豪布蘭森上太空:身為公司創辦人,我能做的就是和他們一起飛上去
太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人布蘭森(Richard Branson)。

林信男

國際總經

翻攝自Richard Branson推特

2021-07-12 11:48

「我願意和這些人一起飛行,表明了我的信心……我認為,作為公司創辦人,我能做的,就是和他們一起飛上去。」

本月初,英國富豪、太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人布蘭森(Richard Branson),在接受CNN採訪,談及他的太空飛行計畫時,信心滿滿地對記者說出上述內容。

就在昨天(11日),布蘭森和2名駕駛、3名乘客(皆為維珍銀河員工),登上維珍銀河太空船「團結號」(VSS Unity),由母艦機「夏娃號」(VMS Eve)載運升空,從新墨西哥州「美國太空港」(Spaceport America)起飛,並成功將「團結號」送上距離地表約86.1公里處,也就是美國太空總署(NASA)認定的地球與太空交界處。

 

乘客在體驗了4分鐘左右、身處太空的無重力感後,「團結號」開始返回地球,並順利於新墨西哥州降落,而這趟約莫1.5小時的太空之旅,也讓布蘭森成為史上第1個飛上太空的太空旅遊公司創辦人。本文以下將透過4個Q&A,回顧這個全球矚目的「超狂計畫」。

 

 

一、布蘭森這趟太空之旅籌劃了多久?總共投資多少錢?

 

從小就夢想有朝一日要上太空的布蘭森,於2004年創立維珍銀河公司,目標是讓太空之旅商業化。從公司創辦起算,在布蘭森成功飛上太空之前,大約歷經了17年的籌劃,投資金額估計超過10億美元。

 

二、這是維珍太空船第幾次試飛?之前發生過哪些狀況?

 

本次太空之旅,是維珍銀河太空船的第4次飛行(2021年以來第2次),也是首度搭載超過1名以上的乘客。

 

維珍銀河與美國「精凖復合材料公司」(Scaled Composites),聯手研發太空船的過程,可謂挫折不斷;例如,2007年發生的火箭發動機爆炸事故,導致3名精凖復合材料公司員工身亡;2014年,維珍銀河太空船試飛失敗墜毀,造成2名駕駛1死、1重傷。

 

為避免類似事故再次發生,維珍銀河持續強化安全措施,於2016年,開始測試「團結號」,並在2018年12月,首度成功載人飛上太空邊緣。

 

 

三、有多少人向維珍銀河預定太空之旅?旅費價碼多高?

 

以「團結號」的規格來看,除了2名駕駛員之外,只能容納6名乘客。據悉,目前已有約600人預訂了維珍銀河的太空之旅,每張「太空船票」的價碼,在20萬至25萬美元不等。

 

為提升服務品質,布蘭森也利用這次試飛機會,在隨身攜帶的筆記本上,記下超過30件待改善事項,希望藉此優化旅客們的太空體驗

 

 

四、還有哪些富豪想上太空?

 

不只布蘭森,包括亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)、SpaceX執行長馬斯克,也都有「太空夢」。其中,剛卸下亞馬遜執行長職務的貝佐斯,預計於本月20日,搭乘旗下太空事業藍源(Blue Origin)研發的太空船,來一趟太空之旅

 

從主力業務來看,SpaceX持續把焦點,放在旗下衛星網路服務「星鏈計畫」(Starlink)上,和維珍銀河、藍源的經營方向,較為不同;在此情況下,一旦維珍銀河和藍源的太空之旅商模日益成熟,雙方勢必會在「太空商機」舞台上,演出一場兩強爭霸戲碼。

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