在今天看見明天
熱門: 台積電 兆豐金 勞退 特斯拉 航運股

曾是全校最笨的學生,靠母親撿到的100英鎊創業…他累積台幣1600億身價,成首位上太空的億萬富翁

曾是全校最笨的學生,靠母親撿到的100英鎊創業…他累積台幣1600億身價,成首位上太空的億萬富翁

林韋伶

國際總經

Richard Branson臉書

2021-07-12 17:52

「在我還小的時候,有次我跟爸爸還有妹妹站在一起,我們一起看著月亮,爸爸說著阿姆斯壯登陸月球的故事,當時我就想『有一天我一定要上太空』。」

對維珍集團董事長理查布蘭森(Richard Branson)來說,上太空是他一輩子的夢想。

 

這位再過一周就要滿71歲的創業家與冒險家,為了完成夢想持續健身,終於成為首位登上太空的億萬富翁。

 

他曾說:「我現在已經70歲了,如果不想放棄自己的身體,那就要想辦法鍛鍊身體,好享受人生。」


事實上,上太空對他來說只是一連串瘋狂事跡的其中一筆。

 

▲上太空對布蘭森來說,只是一連串瘋狂事跡的其中一筆。

 

▲布蘭森(右3)花了17年,終於完成兒時夢想。

 

他在1987年成為第一個靠熱氣球穿越大西洋的人,1991年再度成功挑戰靠熱氣球穿越太平洋,他搭乘的熱氣球移動速度超過時速395公里;他也曾經花三天時間,搭快艇穿越大西洋

 

在他61歲時,更創下了用風箏衝浪的方式穿越英吉利海峽的創舉,儘管他不是第一人,但卻是最老的紀錄保持人。

 

除了喜歡挑戰極限運動,他的瘋狂作風在日常生活中也展現無遺。有次跟亞洲航空集團執行長東尼費南德斯打賭輸了,理查布蘭森便穿著女裝、扮成空姐來提供機上服務,蓄著鬍子卻畫上大紅口紅的突兀模樣,逗得許多乘客哈哈大笑。

 

因為這些瘋狂的舉動,讓他幾乎跟搖滾明星一樣有名。

 

 

▲為了完成上太空的夢想,他每日不停歇、持續健身。

 

布蘭森曾說,如果不想放棄自己的身體,那就要想辦法鍛鍊身體,好享受人生。

 

▲剛滿71歲的他,體力和精力都過人。

 

企業圈知名狂人 布蘭森現身總是媒體焦點

 

懂得善用自己的名氣,他多次在自家事業的記者會上打造很難不上頭條新聞的話題。像是為了幫維京美國(Virgin America)的首航造勢,他從拉斯維加斯的棕櫚賭場(Palm’s Casino)垂降下來。

 

當他在紐約的Virgin Megastore(維珍複合書店、維珍大賣場,國際娛樂零售連鎖店)開幕時,他再度從天而降在一顆巨大的銀球上;而在維京電信於法國推出時,他則在巴黎再度上演垂降秀,這次,地面上還有一堆模特兒等著迎接他,在他成功著地後簇擁在他身邊。

 

這位從16歲起開始創業的創業家,在54年的時間內累績了59億美元,也就是約新台幣1600億元的身價,他從自辦學生雜誌、轉戰郵購事業,一直到在倫敦經營唱片行,之後擴大到變成維珍唱片,旗下曾有滾石合唱團、Sex Pistols(性手槍)、珍娜傑克森、辣妹合唱團等藝人。

 

緊接著,他又共同創立維珍航空(Virgin Atlantic),並跨足電信業、鐵路、連鎖飯店等領域。

 

完成兒時夢想 布蘭森花17年圓太空夢

 

儘管集團業務相當繁忙,但在2004年成立的維珍銀河(Virgin Galactic)一直是他的核心事業,因為一方面來說,要上太空本來就不是件容易的事,另一方面來說,這一直是他的夢想。

 

維珍集團事業版圖如此遼闊,理查布蘭森又是一個興趣廣泛的大老闆,許多人可能會認定,他是位天之驕子,從小就能隨心所欲做自己想做的事,其實這樣的猜測只對了一半。

 

理查布蘭森因為有閱讀障礙,過去他認定自己是全校最笨的學生,在16歲就輟學,也因此開啟創業的契機,但他們家能給他的資源其實相當有限。

 

他在輟學後創辦了一本充滿爭議性的學生雜誌,內容從討論種族隔離、政治、毒品到性愛都有,他跟朋友擠在父母家的地下室辦這本雜誌,手上只有一張可能的廣告主名單跟基本開銷估算。

 

發行第一本雜誌後雖然銷量不錯,但只有16歲的他資金不足以讓雜誌繼續出版,此時卻發生了有如神助的小插曲。

 

靠母親撿到的100英鎊 理查布蘭森打造維珍帝國

 

他的母親在60年代,在家裡附近街上發現一條價值不斐的項鍊後送到警察局去,經過幾個月都沒有人出面認領這條項鍊,於是項鍊就歸他媽媽所有。

 

她便將項鍊賣出後獲得的100英鎊拿給兒子當作創業基金,解決了雜誌持續出刊的資金問題,也讓理查布蘭森最終打造出現今擁有7萬員工的維珍帝國

 

理查布蘭森與其母親。(照片來源:擷取自理查布蘭森臉書)

 

60年代的100英鎊,購買力大約等於現今的1500英鎊,換算成台幣大約為不到6萬元,理查布蘭森就靠著不到6萬元的創業基金,讓自己的身價翻倍成長到新台幣1600億元。

 

儘管家裡能給他的資源不算特別充沛,但卻給了他的創業家精神豐沃的土壤。理查布蘭森在自己的自傳中曾提到:「從小因為家人的支持,讓我可以追求自己不尋常的夢想。」

 

「我的創業家精神其實是我父母培養的,在我小時候,他們就讓我自己種聖誕樹去賣,讓我養殖虎皮鸚鵡去做生意,他們對我提出的瘋狂點子總是持正面態度,我很高興他們沒有逼我要服從。」

 

太空之旅超夯 女神卡卡、李奧納多皆躍躍欲試

 

理查布蘭森在經過17年的努力後,終於完成自己上太空的夢想,也矢言要讓多人可以完成過去難以想像的太空夢。

 

目前維珍銀河的太空之旅一張票價是25萬美元,已經吸引逾700人報名,包括影星湯姆漢克斯、李奧納多狄卡皮歐,歌手女神卡卡、小賈斯汀…等人都在已報名的名單之列。

 

但相較起送名人顯達上太空旅遊,他更重視的是這件事能對下一代產生怎樣的影響。

 

他在首度登上太空後,於太空船中錄下這樣一段話:「過去,我是那個看著滿天星空、懷抱夢想的孩子;現在我長大成人了,坐在太空船裡欣賞美麗的地球。給下一代的夢想家們:如果我們能做到,想像一下,你又能做到什麼?」

 

 

 

延伸閱讀

4個Q&A看懂這個「超狂計畫」!富豪布蘭森上太空:身為公司創辦人,我能做的就是和他們一起飛上去

2021-07-12

維珍集團老闆布蘭森親自「征服宇宙」今晚搭乘團結號上太空

2021-07-11

馬雲驚傳遭軟禁》當中國創業家坐困愁城,美國富豪正大搞太空發展,謝金河:「美中角力勝負呼之欲出!」

2021-06-14

她駕黑鷹直升機,遭擊落失去雙腿! 50歲生子、更代表美國訪台送疫苗… 「活著的每一天,我要對得起救我的人」

2021-06-07

70歲喪女、80歲罹癌 考試院前院長關中笑談挫折:「人只活一次,你是被需要的,不能輕言放棄」

2021-05-20