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Omicron可望帶來群體免疫?台灣要「清零」或「與病毒共存」,得先了解這3件事

Omicron可望帶來群體免疫?台灣要「清零」或「與病毒共存」,得先了解這3件事

林信男

國際總經

shutterstock

2022-01-21 16:06

新冠肺炎疫情肆虐全球,傳染力更強的變異株Omicron,讓疫情前景,面臨更多不確定性,究竟該堅持「清零」或選擇「與病毒共存」,各界看法不一,難有定論。

值得注意的是,在意識到新冠病毒難以根除,且確診人數有所減少的情況下,日前英國首相強生(Boris Johnson)已宣布,自本月27日起,將陸續鬆綁於公共場所強制佩戴口罩、出示疫苗護照,以及居家辦公等防疫措施。

 

英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)表示,防疫措施鬆綁,並不意味著疫情告終,而是代表「我們必須學習和新冠病毒共存,就像我們與流感共存一樣。」他也呼籲,病毒採檢呈陽性者,仍須自我隔離,尚未接種疫苗的民眾,應盡快接種。

 

「流感也會造成病患死亡,在流感疫情較嚴重的年度,可能會有2萬人因此喪命,但我們不會進行全國封鎖,並採取一大堆防疫措施。」賈維德說。

 

相對於英國的「大膽」,台灣在防疫措施方面,顯然較謹慎。對於「與病毒共存」一事,中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中認為,在沒有配套計畫的前提下,就要和病毒共存,恐引發醫療體系極大負擔,「任何一個政策要做,都要經過縝密規劃和計算,才能夠衡量得失,選擇一條正確的路。」

 

現階段,選擇「與病毒共存」,是否為因應疫情最佳策略?或許可從外媒報導和他國經驗中,看出端倪。

 

Omicron能夠帶來群體免疫?未必

 

雖然經常遭受反駁,但群體免疫,一直被視為終結疫情大流行的可能途經之一。由於Omicron造成的重症比率,相對較低,也讓外界對群體免疫的期待,再度升溫。

 

不過,史丹佛大學伍茲環境研究所(Woods Institute for the Environment)生物學副教授、傳染病生態學家莫德凱(Erin Mordecai)指出,新冠病毒產生變種的速度相當快,即使擁有抗體,也很難立刻就對新的變異株,發揮抵抗效果。

 

就全球疫苗分配不均的情況來看,仍有許多地區,疫苗接種率遠低於已開發國家,導致確診人數居高不下,也讓病毒獲得更多突變機會。莫德凱直言,「想達成群體免疫,讓疫情大流行結束,沒那麼容易。」

 

即使期待群體免疫 疫苗接種仍是必要措施

 

以色列首席衛生顧問艾許(Nachman Ash)認為,在染疫病例激增的情況下,以色列有可能達成群體免疫;不過,艾許解釋,他希望的是「透過疫苗接種」,來促成群體免疫。

 

以色列衛生部公衛司長歐若普瑞斯(Sharon Alroy-Preis)則表示,她不支持「藉由大規模感染達成群體免疫」的做法,「我們無法確定,是不是在一波感染潮席捲之後,一切就會好轉。」

 

普瑞斯指出,新冠病毒持續出現變種,既然Omicron會使曾經染疫的人,再度被感染,那麼,「我怎麼能確定,下一個變種病毒,不會讓曾經感染Omicron的人,再次染疫?」

 

雖然初步研究顯示,接種第4劑疫苗,不足以預防感染Omicron,但艾許在接受媒體採訪時仍強調,老年人等高風險族群,接種第4劑疫苗,有助降低重症率,「我呼籲人們,應繼續接種疫苗。」

 

英國決定與病毒共存 恐為時過早

 

對於強生宣布將陸續鬆綁防疫措施一事,英國民眾未必都「欣然接受」,即使英國單日新增確診人數,已從21萬以上的高峰,降至10萬左右,但並非所有地區都呈現下降,這也是許多公衛專家擔心,英國疫情可能會再度爆發的原因。

 

英國國民保健署(NHS)顧問戈亞爾(Dan Goyal)批評,英國政府在此時間點,決定逐步取消防疫措施,「從醫療保健角度來看,是一場災難,該決策並非立基於數據和科學。」

 

英國教師工會秘書長布斯特德(Mary Bousted)也強調,疫情趨勢仍存在不確定性,鬆綁防疫措施,恐導致學童或校內工作人員,面臨疫情所造成的各式風險。英國皇家護理學院秘書長卡倫(Pat Cullen)亦稱,在局勢不甚穩定的情況下,不能僅靠接種疫苗來防疫。

 

英格蘭北部某城市公衛主管示警,就算新增確診人數有所減少,數據仍高得令人難以置信,鬆綁防疫措施有其風險,「我擔心的是,這項決策,並未建立在正確的理由之上。」

 

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