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用飛彈打中國氣球,美國太小題大作?事情沒想像簡單 關於間諜氣球5QA告訴你:為何中國不用衛星

用飛彈打中國氣球,美國太小題大作?事情沒想像簡單 關於間諜氣球5QA告訴你:為何中國不用衛星

林依榕整理

國際總經

取自鄭明典臉書

2023-02-06 10:30

中國偵查用高空氣球挑起美國敏感神經,美方2/4以飛彈擊落後,隨即展開殘骸回收行動並從中得取許多數據資料,總統拜登大讚軍方行動成功,卻也因此惹火中國,怒批美國發射飛彈「反應過度」。

此舉也讓外界好奇,為何美國要「小題大作」的用飛彈射氣球?又為何明明有衛星,中國卻要使用「間諜氣球」?

綜合《紐約時報》、《路透》、《美聯社》報導,中國近日偵查用高空氣球飄進美國領土上空,美方在美東時間2/4派出2架F-22戰鬥機,發射飛彈擊落氣球,只見原本圓滾滾的巨大白色氣球瞬間消風,像一張衛生紙般墜落於海面。

 

美國海軍及海岸警衛隊,目前正在大西洋領海內展開殘骸回收工作,據官員表示,這顆「間諜氣球」墜落在位於南卡羅來納州海岸47英尺深「相對較淺」的水域,回收工作並不困難。

 

 

不過這顆來自中國的氣球,似乎裝載了太陽能電池板、控制面板和降落傘系統,航太工程師湯普森(Bennie Thompson)說明,氣球的射程非常遠,一旦回收完畢後,美國就可從中蒐集到許多訊息,懷疑當初中國發射「間諜氣球」,目的是為了搜集大量數據,以便用於未來的應用進行分析。

 

美國總統拜登台灣時間2/5凌晨4時40分受訪時,讚許軍方保衛國土的行動,「他們成功將氣球擊落,我要誇獎做到這點的飛行員。」

 

氣球被擊落後,中國外交部立即發表聲明,指責美國用武力襲擊民用氣球,並強調該氣球會飛進美國領土「完全是意外」,但美方明顯反應過度、嚴重違反國際慣例。中國表示,會堅決維護有關企業的正當權益,同時也會保留進一步必要反應的權利。

 

飛彈打氣球太「小題大作」?專家:事情沒你想得簡單

 

為什麼美國要用飛彈打氣球,而不是用飛機的機砲攻擊就好?《富比士》(Forbes)報導,其實想要擊落中國的間諜氣球,比你想像的還要難很多。

 

因為這顆進入平流層內的氣球,長度達27.4公尺相當於3輛巴士,內部填充大量氦氣,整顆氣球採用高度彈性的乳膠或其他物質製成,厚度只有三明治那般厚,因此進入平流層內外壓力差較小,並不如一般民眾想像,只要戳破個洞它就會爆開掉落;相反的,就算對它發射機關槍,頂多就是表皮破幾個洞,氣球依然保有足夠的氦氣在天空中飄移。

 

中國放著衛星不用,要用氣球? 5QA讓你知,它比衛星好用

 

 

綜合《衛報》、《華盛頓郵報》與《天空新聞》報導,所謂「間諜氣球」在灌滿氦氣的狀態下,隨氣流飄浮在特定區域上空,且通常氣球下方會懸掛一台相機、攝影機,甚至設備中還能包含雷達和太陽能發電。

 

以這次間諜氣球約40立方公尺的尺寸來看,從地面直接升空後,可以飛到近2.4萬公尺至4.5萬公尺的「近太空」區域,不僅比一般客機1.2萬公尺高很多,在空中還能夠利用氣流、加壓氣囊,進行飛行及轉向。

 

而「間諜氣球」於1860年代美國內戰期間、第一次世界大戰,都曾使用過它。到了1950年,美國空軍首度大規模使用高空氣球,成功拍攝到當時蘇聯140萬平方英里的領土。

 

你可能會好奇,現代已經發明出衛星,為何還要使用氣球?英國國安分析師克拉克(Michael Clarke)表示,比起發射一顆衛星進太空要斥資數億美元,氣球相對衛星便宜、容易回收;加上氣球可以長時間待在同一個區域,可是衛星卻因為地球自轉的緣故,需要3~5顆衛星才能持續監測一個地點。

 

克拉克認為,即便現今衛星技術相當發達,包含英國在內的各個國家,都在鑽研開發與氣球相關的間諜技術,未來氣球仍會被廣泛使用。

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