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黃仁勳與蘇姿丰,「遠親到勁敵」的AI之路:這是競爭激烈、卻也須和對手合作的世界

黃仁勳與蘇姿丰,「遠親到勁敵」的AI之路:這是競爭激烈、卻也須和對手合作的世界

翁申霖

國際總經

今周刊攝影組

2023-11-28 09:50

輝達(Nvidia)創辦人黃仁勳(Jensen Huang)、超微(AMD)執行長蘇姿丰(Lisa Su),這對表舅甥各在AI領域發光,商場上亦敵亦友,許多人常打趣的以「表外甥女打表舅」一句玩笑話,來形容輝達與超微的競爭關係。

這兩大科技巨頭究竟有哪些共通點?《CNN》特地分析兩人的相似之處,而一切都要從雙方的成長歷程說起。

 

 

輝達與超微的執行長不僅是全球人工智慧晶片產業最有權勢的兩位人物,同時,他們也是一家人。

 

《CNN》報導,率先揭開這層關係的是蘇姿丰於2020年時透露出的訊息,她在消費者技術協會(Consumer Technology Association, CTA)活動上被問到時,微笑說道「我們是遠房親戚」,黃仁勳也透過輝達發言人證實此事;直到2023年6月,資深財經媒體人、家族傳承研究者吳佳晉(Jean Wu)彙整出二人的家族關係圖,從譜系中觀察,儘管兩人才相差6歲,但蘇姿丰卻要喊黃仁勳一聲「表舅」。

 

 

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晉聊些五四三發佈於 2023年6月21日 星期三

 

走上相似的道路

 

蘇姿丰與黃仁勳這般「巧合」的血緣連結,無意間吸引了產業界人士的目光。

 

這對相差6歲的表甥舅在台灣猶如「巨星般」的存在,說是台灣之光或許早已不足以形容二人的成就,《CNN》指出,他們不僅在台掀起旋風,更成為各大新聞媒體爭相搶做的專題主角;在網路世界中,美國最大論壇Reddit也對這樣的巧合議論紛紛,黃仁勳的家族圖甚至在社群媒體上廣為流傳。

 

「我真的很驚訝!」吳佳晉接受《CNN》訪問時這麼說,「世界竟因此看到了台灣。」

 

 

《晶片戰爭》(Chip War: The Fight for the World's Most Critical Technology)作者克里斯·米勒(Chris Miller)表示,最初得知此消息時也很震驚,「但兩個擁有台灣血統的人主宰晶片行業這件事並不奇怪。」

 

主因在於,台灣是半導體產業的重要基地,擁有完整的產業鏈,設計製造晶片的能力更是獨步全球,Miller曾在公開論壇中說過「來自台灣的晶片比例,遠大於沙烏地阿拉伯生產的石油」,小小的島嶼生產出全世界近半需求的晶片。

 

「這產業幾乎撐起了台灣的經濟,」矽谷創投公司Race Capital合夥人、知名投資者Edith Yeung也肯定台灣在半導體產業的關鍵地位。

 

Miller贊同Edith Yeung的觀點,「近半個世紀以來,台灣經濟圍繞著電子產品生產、晶片組裝、晶片製造、晶片設計,以及所有半導體領域為中心。 如果你觀察台灣現今的經濟景況,你會發現半導體是最大的出口產品,」Miller說,「這意味著年輕人進入大學後,當他們考慮未來職涯時,半導體會是最受歡迎的選擇之一。」

 

蘇姿丰與黃仁勳自然也不例外,儘管他們都是在國外長大。

 

據輝達指出,黃仁勳於1963年在台北出生,後來舉家搬遷到台南,因黃父在煉油廠工作的關係,黃仁勳也隨他的家人搬到了泰國。在黃仁勳9歲時,泰國發生政治動盪,導致父母將他和他的兄弟送到美國華盛頓州的親戚家短暫居住,隨後進入肯塔基州(Kentucky)的寄宿學校就讀。

 

至於蘇姿丰,1969年出生在台南的她,在2歲時就隨全家移民美國,《CNN》報導指出,「兩人的成長背景雖相距甚遠,但長大後卻走上了相似的道路。」

 

 

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「挑戰最困難的事,才能創造歷史」父母鐵血教育造就蘇姿丰傳奇:學霸拚到AMD首位女執行長之路

 

蘇姿丰和黃仁勳都選擇了相同的學習領域,蘇在1986年進入麻省理工學院(MIT)主修電機,1991年拿到電機工程碩士、1994年獲得麻省理工學院電機工程博士;黃則就讀於奧勒岡州立大學(Oregon State University)與史丹佛大學(Stanford University),1984年獲得奧勒岡州立大學電機工程學士學位,1992年獲得史丹福大學電氣工程碩士學位。

 

後來,當兩人進入正快速發展的半導體世界時,竟不約而同地先後踏進了同間公司。黃仁勳在創立輝達之前,曾在半導體廠商巨積(LSI Logic)任職,並在超微(AMD)擔任微處理器設計師;近20年後,蘇姿丰也加入了超微擔任資深副總裁,並因幫助公司扭轉委靡局勢而廣受讚譽及肯定。

 

從遠親到勁敵的宿命

 

如今,兩人公司的總部雙雙位於加州的聖塔克拉拉(Santa Clara, California),《CNN》指出,超微與輝達相距僅5分鐘車程。據全球知名管理顧問公司「麥肯錫」(McKinsey & Company)稱,這兩家公司同時向全球領先的科技公司銷售軟硬體,在最新的年度報告中,超微在「遊戲和資料中心」(gaming and data centers)業務中,將輝達視為最大的競爭對手。

 

這2家公司都因銷售GPU(圖形處理器)而為遊戲玩家所熟知,這些GPU幫助遊戲畫面變得栩栩如生;麥肯錫表示,雖說輝達和超微仍在該領域競爭,但他們的GPU產品現在也被用於生成型人工智慧,這項技術正支援著ChatGPT等最新流行的作業系統。

 

 

例如,據該晶片製造商稱,ChatGPT的開發商OpenAI已採用輝達的H100 GPU來訓練其語言模型,這些組件與超微最近推出的MI300X進行了比較,超微稱自家產品為「世界上最先進的生成人工智慧加速器」。

 

超微在日前發布財報時表示,預計GPU將在2024年帶來超過20億美元(約633億元台幣)的收入,並且MI300系列預計將成為「AMD史上銷售額達到10億美元最快的產品」。強勁的預測使得AMD的股價在隔天應聲上漲了近10%。

 

除了處理器,兩家公司也在資料中心設備的競賽中競爭,資料中心是用於儲存大量電子資訊的實體設備;它們依賴中央處理器(CPU)等晶片,幫助電腦順利運行作業系統和程序,以及資料處理器(DPU),以釋放電腦上的空間,讓使用者能同時執行多項任務。 超微向企業出售這兩種組件,輝達也是如此。

 

近年來,除了人工智慧系統之外,超微與輝達製造的處理器也廣泛用於電動車,從而擴大了從個人電腦到遊戲機等幾乎所有領域的影響力。

 

「我想說的是,任何有在登入網路的人都可能接觸到的不僅僅是一個,而是數十個、數百個輝達和超微所製造出的晶片,」Miller這麼說,足見這兩家企業在晶片銷量上的巨大市佔及影響力。

 

「由於大多數人從未實際見過這些公司生產的晶片;但事實上,在每個人的日常生活中,都可能同時依賴Nvidia和AMD。」

 

 

AI人工智慧相關服務的熱潮,更是刺激輝達的股價不斷堆高,2023年迄今已上漲208%。Miller指出,儘管超微規模比輝達小得多,但AMD股價在2023年也上漲了73%。

 

同時,蘇姿丰已成為全美國薪酬最高的高階主管之一,2022年更被評為標準普爾500強(S&P 500)中薪酬最頂尖的女性執行長。根據高階主管薪酬分析公司Equilar和美聯社(Associated Press)的聯合評估,蘇姿丰在2019年的S&P 500指數中,男性和女性執行長的綜合評比也是名列前茅。

 

2020年,當CTA(前述提及的消費者技術協會)問起她與黃仁勳的關係時,蘇姿丰坦白地說,「我認為輝達是一家偉大的公司。」

 

「毫無疑問,他們(指輝達)在過去10年中所展示的技術能力,早已引領該行業進入AI人工智慧的部分關鍵領域,」她補充道,「這是一個競爭激烈的世界,所以我們絕對會更努力競爭。不過,這也是一個你必須時不時與競爭對手合作的世界。」

 

蘇姿丰這番說法,也恰恰與黃仁勳的觀點不謀而合,黃仁勳在今年5月27日到台大畢業典禮致詞時,勉勵畢業生「別用走的,要跑起來」(run,  don’t walk),要實現夢想,必得經歷痛苦和苦難,並作出犧牲,「不論是為了覓食而奔跑,或是免於被獵食而奔跑」(either you’re running for food, or running from being food)。

 

「你往往無法知道自己正處在哪一種情況,但無論如何,都要保持奔跑」,短短幾句話,道盡與全球競爭者激烈競賽的壓力與心境。

 

本文暫不授權媒體夥伴

 

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