在今天看見明天
熱門: 理財 etf 台股 殖利率 2024總統大選

讓災民有水洗澡 為解決社會問題而生的新創 實踐使命 它如日企蛻變縮影

讓災民有水洗澡  為解決社會問題而生的新創 實踐使命  它如日企蛻變縮影

李浩宇

國際總經

攝影/劉咸昌

1418期

2024-02-21 13:06

(今周刊1418)

「這個像是洗手台的機器,稱作『WOSH』,它沒有外接任何管線,是透過機器內部的淨水循環系統,讓九八%的水有效循環利用。」走進位於東京馬喰町的新創公司「WOTA」,不等記者發問,工作人員就主動介紹起兩台正在展示的設備;除了沒有外接水管的洗手台,另一端,「這個是『WOTA BOX』,一樣具有九八%的水循環功能,搭配淋浴套組,就能讓身處停水區域的人可以洗澡。」

最近這段時間,WOTA成了頗有話題性的日本新創公司,原因是,年初發生能登大地震後,許多災民飽受斷水之苦無法洗澡,不過,「目前已有兩百台WOSH與一百台WOTA BOX送往能登支援震災,讓許多災民可以洗澡。此外,在過去的其他賑災支援中,也創下了支援兩萬人洗澡的成績。」這也讓WOTA的產品在災區備受好評。

 

受美國前副總統啟發

他創業是為了改善現狀

 

工作人員這段解說已點明WOTA的核心事業,其實公司名稱也已明示,WOTA便是源於英語「Water」一字的日語發音,這家公司正是在做「水」事業,更精準地說,是從事「水基礎設施」產品研發,以及提供水問題解決方案。

 

「這個事業就是為了解決社會問題而開展的,就算沒有獲利,我也會持續做下去。」創辦WOTA、目前也是公司董事長的前田瑤介這麼說。剛過而立之年的他,雖然年輕,但話語間充滿自信,特別對自己的事業擁有深厚使命感,而造就前田如此強烈使命感的原因,得從他國中時期的經歷講起。

 

國二那年,他因為參加科學論文比賽獲獎,得到前往美國國家衛生院參訪的機會,因緣際會見到了美國前副總統艾爾.高爾(AI Gore),「當時高爾對我說:『若是科學家與技術人員致力於解決環境問題,就可以把全世界所有人都連結在一起。』這番話讓我感覺到,與其從理論科學的角度來看世界,不如從工程學的視角去接觸世界。」

 

於是,前田自高中時期便開始專注水處理研究,考取東京大學工學部後,著手研究排水衛生設備,「在研究過程中,我發現既有的供水道與下水道無法解決全球的水問題。」他舉例,二○一一年日本發生三一一大地震,「那時受災地的下水道根本沒辦法使用。」再看今年一月發生的能登大地震,「下水道一樣無法使用,即使能登大地震已經發生一個半月,仍有三萬以上災民飽受無水可用之苦。」

延伸閱讀

特斯拉、比亞迪也比不過?輝能固態電池那麼厲害?陸行之潑冷水:投資新創公司還是要小心點

2024-01-25

從快時尚到運動大牌 都在瘋循環經濟 廢棄物變綠金 台灣新創闖141兆市場

2024-01-24

手握台灣8成交通運輸數據,悠遊卡找上AI新創要做什麼? 董座林志盈揭密營運重心,個人化服務會怎麼做?

2024-01-19

挹注上百家新創 鎖定「每年減碳一%」技術 比爾蓋茲首揭永續投資八年心路

2023-12-13

電價、利率調升後,央行6月會再升息?楊金龍5個字露玄機!認「漲電價有道理」對通膨影響溫和

2024-03-27