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海外夏令營 父母及早做準備 P.102

海外夏令營 父母及早做準備 P.102

今年的冬裝還沒放進收納箱,學校的課程還進行不到一半,怎麼這會兒就看到夏令營的專題報導?諸位讀者可別覺得突兀,因為經過本刊連續兩年的報導經驗發現,雖然暑假還要等上三個多月,不過在三月底,許多熱門的夏令營,尤其是遠征海外的活動,即將開始招生。

所以愛子心切、荷包尚飽的父母們可不能「臨時抱佛腳」,現在就得展開評估行動。若不想跟團而想DIY的家長也要注意,由於暑假期間正逢旅遊旺季,機票、住宿費用不但會比平常貴,還可能一位難求,所以現在也就得展開訂位行動了。

對現代父母來說,孩子的暑期活動就和投資理財、報稅一樣,是非常重要的家庭大事,也因此會提早做規畫。近幾年因國人視野漸寬、經濟能力漸強,再加上政府對英語教育的重視,於是乎,家長們利用暑假,安排孩子出國邊遊邊學的活動愈來愈普遍。眼見市場如此蓬勃,各留學中心、語文補教業者、旅行社,乃至大學,都紛紛開辦海外夏令營,雖然其中有九○%以上的營隊活動以「學英語」為主、旅遊為輔,但實在是市況當紅,連最正統且美式的營隊也被業者引進,難怪有業者自嘲,命運真像蛋撻店!

果然是好景不長。在亞洲金融風暴、國內經濟不景氣的影響之下,去年底光是旅行社就倒掉一百多家,而整體市場的業務量也萎縮了至少三分之一,因而在今年二月寒假期間所辦的冬令營,業者不得不併團,甚至取消,市場景象只有「其慘無比」可形容。

有了寒假的慘痛教訓,業者在籌辦今年的暑期海外營隊時,不得不保守以對,不是減少出國團次,就是乾脆不辦,甚至還有些業者在今年二月之後就退出市場。開辦的人少,願意斥資出國的人也少,以致原本在三月就應出現在各主辦單位的報名熱潮,今年就顯得門可羅雀。有心理準備的業者表示:「今年大概要等到四月,甚至是五月,問的人才會多一點吧!」

在活動內容上,以「學英語」為號召的營隊仍然是市場上的最大宗,而像籃球、科學、生活體驗等原本就不熱門且成本較高的營隊大多停辦,今年就只剩金車教育基金會的美國夏令營、康文文教基金會與紐西蘭王家牧場合辦的遊學營,以及師大工業教育系自辦的少年發明教室遊學團獨撐大局。有趣的是,這三個單位規畫的營隊其實比較多元,但為了顧及市場性,還是在活動中加入「學習英語」的課程。

從目前已定案的營隊來看,出國地點大多在英國。師德教育訓練顧問公司李盈瑩表示,這是因為英國的語言學校頗多,活動計畫也很完整;而更吸引家長的是,可趁機取得本地出具的英語能力鑑定證明。此外,學校語言課程結束後,整個營隊還能拉拔到臨近的歐陸旅遊,一舉兩得的效益,使得英國團成為今年較熱門的夏令營。

比活動內容 也要比比費用細目在價格方面,一個月的活動,包含食宿、上課和交通,約在十二萬元至十五萬元之間。與中國時報合辦海外夏令營的惠安國際教育中心,今年定於英國牛津、劍橋及愛丁堡的英語夏令營有三營,每個營隊預計出團三梯次以上,其費用似乎較其他營隊為低,但細看簡章會發現,報價中並不包含護照、簽證、註冊等費用,所以要特別注意。

而原本是國人旅遊或遊學的大本營──美加地區,今年似有退位之兆。李盈瑩指出,這是因為合作的對象多半是美國的大學,在課程活動上就比較「高齡」,因此參加的人數就比不上歐洲的青少年團了。此外,美國營的活動安排,通常是早上上課,下午自由活動,晚上則回到寄宿家庭,因此不太適合個性內向或年紀尚小的青少年,而較適合高中和大學生。

經驗豐富的科見美語留學諮詢顧問侯光杰表示,如果家長還是屬意到美國去,則除了檢視活動內容的完整性之外,也要注意營隊的人力是否充實專業,以免孩子到了國外就養成「早上上課,下午瞎拼」的惡習。

家長在為子女選擇營隊時,巨地國際教育中心經理楊昇峰建議,子女年齡在十二歲以下者,最好有父母陪伴,亦即所謂的親子營;十二歲到十八歲的青少年,獨立和自主性較高,才適合參加寄宿家庭的營隊;十八歲以上的人,則可以三、四人自組一團出國,收穫會較多。

出國在外 保險傍身另外,楊昇峰還歸納了三個要點提醒家長:一是,既然遠赴海外,活動時最好與國外學生「混」在一起,而且自由活動的時間不能太多,才不至於虛度此行。第二點是,每個營隊至少要有一位「全陪」的領隊,像去年就有某遊學團前往英國劍橋,不料到了當地,領隊居然自己就玩得不見蹤影,讓學員亂成一「團」。

最後一點是保險的問題,由於活動地點在海外,所以家長們最好檢視參加的團隊是否辦有當地的醫療與意外險,如果沒有,可要求業者在合約上註明;而額度也要注意,一般業者承保的金額只有三萬元,實在不足,「這只能看看感冒而已!」楊昇峰說。以美國而言,醫療險的費率,一星期約十四美金,而英國則是一星期約十到十二英鎊。

雖然今年海外夏令營的選擇並不多,但在經濟不景氣的影響下,還能出團的業者,底子和品質應有一定水準。不過,還是提醒家長們,慎選營隊就從活動地點、內容以及協辦單位的素質著手。

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