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CNet賺錢啟示錄 P.98

CNet賺錢啟示錄 P.98

當大部分的網路業者絞盡腦汁經營,卻只能創造如神話般的「本夢比」(Price Dreaming)時,美國網路媒體CNet已經靠廣告與電子商務收入,賺出業內不敢侈言的「本益比」(Price Earning)。CNet在過去五年來所寫下的賺錢啟示錄,以及今年後以購併、策略聯盟所要建構的媒體新勢力,對發展快一步的美國與勇往直前的台灣來說,都是值得關注的網路新巨人。

隨著亞洲網路市場的重要性提升,CNet在二年前便將網上勢力擴展到亞洲,繼在新加坡、香港及台灣設立網站後,原本透過單純授權方式,以發展亞洲市場的CNet,決定投入資金強化亞洲區的經營。為展現CNet較他人更快的腳步與更重視的決心,CNet在今年一月二十日舉辦一場「台灣電子商務邁入二千,商機何在?」的座談會,CNet國際部總監吉兒麥拉坎(Jill Melancon)特地來台參與。在會後麥拉坎接受了本刊採訪,細述CNet的創業歷程及在電子商務方面的成功經驗。

很難想像,七年前年方三十三歲的哈塞‧邁納(Halsey M. Minor)創建CNet時,他正處於破產的邊緣,但他仍堅持要讓CNet Inc.成立,但公司支出快速增加,邁納已快刷爆他的信用卡,甚至還累欠近四萬美金的債務。「我幾乎要辭職了!」邁納曾對他人如是說,所以要感謝在最後一秒決定要投資的益友。

事實上,在九五年先朝電視發展的CNet,在不到兩個月的時間裡就發現,網際網路將會是發展高科技事業的最佳媒體,而上網民眾對高科技訊息會較有興趣,於是便趕緊將大部份的發展重心移往網路。事實上,正因為CNet做此經營決策的轉變,才讓好友勇敢投資。

CNet News.com是最常被瀏覽的網站

到了九七年,總部位在舊金山的CNet已擴展出九個網站,類型從新聞、搜尋、遊戲到購物,應有盡有,但全都以高科技的資訊為主。而最受歡迎、排名居高不上的News.com已成為CNet的主要產品之一。CNet News.com有逾一百名的專業記者,每天平均刊登五十條以上的高科技新聞,尤其對網路、數位電子產業的報導最詳盡。

當時CNet雖還沒獲利,但年營收已成長了兩倍,達到三千七百萬美金。九月時,邁納宣佈Snap! Online正式上線,將提供網路資訊服務。無庸置疑的,此時的CNet已成為新多媒體公司的領導品牌,更能與美國線上(America Online)、連線(Wired)及雅虎(Yahoo!)等龍頭鼎足而立。

而在包括微軟合夥創辦人保羅‧艾倫(Paul Allen)、英特爾(Intel Corp)等重量級及幾家小型通路業者的投資下,CNet自此就遠離了創業初期窮酸的日子。而在九六年CNet股票上市後,公司的總市值便一路跳增至目前的四十一億美金,而邁納個人的身價更高達七千三億美金。

能以內容提供者(Internet Content Provide,ICP)的角色,在電子商務的資訊流、金流與物流的三大關鍵環結中,吃掉資訊流的一大半市場,使得CNet成為極少數具有獲利能力的網路業者。其經營的商業模型(Bussiness Model)令人好奇。


讓網友與廣告主連上線的獨門武器

對此,麥拉肯很直率的表示,單以網站架構來看,CNet news.com與其他的新聞網站實在是大同小異,儘管CNet news.com的記者群具有專業知識,每天也不斷提供最快最新的產業與商品訊息,讓CNet news.com的網站每天保持六次更新,成為吸引讀者上線的誘因之一。所以CNet還另有獨門武器。

「互動式PC分數板」(Interacitve PC Score Board)就是其中的典型代表,在透過即時、互動、超連結等網上工具,這個分數板可對電腦有興趣的人詢問其能接受的價格範圍和規格,再由資料庫中調出系統與廠商的推薦名單。這使得CNet的網頁瀏覽數可直接轉換成廣告收入。而此時CNet的網站變成一個像是充滿高科技的大房子,如果讀者看了新聞對高科技產品與資訊有更深的認識後,就可以藉著租給零售商廣告的小房間採購,使用者不需要離開這個小房間再到別間去逛逛。

所以,CNet 提供給網友的電腦產品優劣比較和購買指南,等於是替買方和賣方建立起交易的橋樑。而CNet 和合作商家所建立的網聯(network) 愈大,對買賣雙方來說,成交的機率也越大。透過這些購買指比較或指南的頻道,CNet不但賺取廣告費,還能賺得「帶路費」(lead fee) 。美國LaSalle Street 證券的分析師丹尼爾金(Daniel King)估計,每筆帶路交易讓CNet可以賺到○‧四美金的佣金。

兩年前,計有八十三家廠商參加CNet 「Merchant Program」,平均每天指南的筆數從九八年底的九萬筆,成長到九九年的十一萬筆。雖然在九九年三月間,CNet提高了收費標準,但仍有九七%的商家還是願意繼續合作,而到了去年底合作的商家更增加到一百二十家,CNet做生意的功力可見一斑。

在「Merchant Program」的探路下,CNet更有信心朝更大範圍的電子商務市場進軍。去年初,CNet的副總裁暨營運長(Chief Operation Officer,簡稱COO)席爾畢‧波尼(Shelby Bonnie)就表示,強勁的財務基礎奠定了CNet在網路內容領域的領先地位,而接下來的目標則是要積極地進行策略性購併,以為CNet增加服務實用性。此語一出,CNet隨即開始實際的行動,先後以一二○五萬美金買下NetVentures專為中小企業建置網路商店的ShopBuilder,以五八五萬美金購併專做C2C(個人對個人)的拍賣網站AuctionGate.com,以一一五○萬美金合併網上軟體下載公司WinFiles.com,再以四千七百萬高價轟動的買下KillerApp.com這家消費家電消費網。


二千年積極展開購併與策略聯盟

在千禧年前後,當亞馬遜(Amazon.com)為大量湧上網的訂單自己忙得焦頭爛額,又被不耐久等的顧客罵得狗血淋頭之際,CNet卻接連大手筆地購併了軟體公司E-C Software、網路廣播媒體NetVentures,以及網路購物公司mySimon。雖然因購併及業務的大幅擴張所衍生的資本支出,使得CNet的股價從九九年十二月七十九美金的歷來最高價,一路滑落至最近四十九美金的低點,但絲毫不影響其在亞洲市場大步走的雄姿。

麥拉坎表示,其實早在九八年三月,CNet就將網上勢力擴展到亞洲,並由Tricast這家以新加坡為根據地的綜合媒體出版分銷商將CNet引入亞洲華文網路市場。之前CNet在新加坡、香港、及台灣分別有三個主要的網站,從網站設計到內容,大都保存美國的「原味」,但為了本土化,每一個亞洲CNet 網站也都聘用當地記者採訪的高科技訊息。目前亞洲地區,新加坡、馬來西亞都有CNet分站。

不過,由於亞洲網路市場成長快速,CNet原本透過單純授權方式並不足夠,因此決定投入資金強化亞洲區的經營,與新加坡ACC(AsiaContent.com)合資一千三百萬美金,成立CNet Asia公司,以針對亞洲網友提供本土化新聞、分析報導、產品比較等服務。 而麥拉坎也進一步表示,自此ACC與CNet 將從原本單純的代理商擴展成投資關係。

未來,亞洲各國的網友可以母語看到CNet 的新聞、產品等資訊,同時CNet 也會將免費軟體下載Download.com及Computers.com、Shopper.com等網站引進亞洲。而CNet所提供的內容和服務絕對都以資訊科技為核心,麥拉坎也強調,像CNet這種專注在資訊科技領域的新聞網站,其他公司就算想複製,成功的機率也不大。

在亞洲市場是否也會採取像在美國一樣的電子商務模式,麥拉坎說,CNet在美國所提供的新聞、廣告到交易等服務,未來將陸續進到台灣,只是推展的形式和順序會有所調整,畢竟每個地區的網友都有不同的需求和消費習性。不過,CNet堅持提供高品質的資訊與服務基本態度是不會改變。


內容才是最後的決戰場

至於CNet在去年宣示的購併與策略聯盟計畫,在台灣是否也會進行類似的計畫,而除了ACC之外是否已有新的合作對象?麥拉坎說,策略聯盟是為了讓CNet能成為內容更充實、服務更好的網路公司。在台灣,似乎還沒有人建立像CNet一樣的機制和模式,而CNet是一個技術與資源相當豐富的國際公司,所以較難與CNet競爭。但CNet還是樂見競爭,因為這樣才會不斷的進步。目前台灣的商家規模都不大,投資也不多,雖然技術沒有問題,但要如何協助他們,帶給他們利潤,則是CNet今年會積極進展的重點。

雖然CNet原本是以製作電腦科技的電視節目起家,而一直以來CNet主要的營業額來源有電視事業和網站上的廣告,但麥拉坎也坦然的表示,電視事業已經停滯,主要的成長都來自網路事業。而隨著CNet營業額的成長,電視事業益形萎縮。在九八年時電視事業和網路事業分別約佔總營業額的十三%和八七%,到了去年,營收比例已經變成八%和九二%了。

麥拉坎指出,未來網路仍是CNet的事業主體,至於電視事業則未有新的計畫,日後即使有規劃,也都會與發展網路事業有關。而在未來的十八個月,CNet將花一億美金的費用,大力為CNet做廣告行銷。不過,在亞洲地區,倒是有引進電視節目的打算,但還在做規劃和評估。

這陣子,最令網路界與媒體界興奮的大事就是美國線上與時代華納(Timer Warner)的合併案,麥拉坎表示,這兩家公司的合併其實證明了內容才是最重要的根本,而其實美國線上也是CNet的合作夥伴,所以不久CNet也將會出現在美國線上。「無論科技如何發展,內容的好壞還是影響未來新媒體的走向!」麥拉坎說。

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