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面對失業問題要有新思惟 P.12

面對失業問題要有新思惟 P.12

以台灣前所未見的三.八九%高失業率,來迎接民進黨執政後的第一個五一勞動節,是一件相當諷刺的事,也讓勞工、特別是失業的勞工感受格外深刻。


面對歷史新高的失業率,無論勞工、民眾、政客、媒體、甚至政府首長,每個人都有自己的解讀。行政院提出所謂「八一○○」的八千一百億元公共建設計畫,陳水扁總統也強調,政府對失業問題有警覺。台灣高失業率的真正病因是什麼?政府對症下藥了嗎?

失業率是大問題,但並不是台灣獨有的困難。我們的問題在於失業率上升速度太快,去年十二月的失業率為三.二七%,到了三月已上升至三.八九%,一季劇增○.六二個百分點,勞工、企業、政府等一時都難以適應。加上政府缺乏處理經驗,加上社會救助機制嚴重不足,讓失業的衝擊持續擴大。

失業率高低固然與經濟景氣關係密切,但和一個國家經濟發展的程度、產業結構、社會福利制度等也息息相關。 G7 國家中,義、德、法、加四國失業率都在五%以上,義大利多年來一直是二位數,而德國則在九%、一○%之間徘徊,就是具體例證。就以和台灣情況最接近的亞洲四小龍來比較,只有新加坡比台灣低。

看看別的國家走過的路,瞧瞧我們的發展階段,失業率走高可以說是預料中的事。經建會主委陳博志身處失業問題暴風圈,飽受各界、尤其是立委的壓力,其實早在兩年多前,他以學者身分接受《財訊》月刊訪問時就強調,「台灣失業率長期都會比較高」,「台灣的工人,特別是低技術工人會面對薪資下降的壓力,不下降就會失業」。陳博志預言成真,只是萬萬沒想到他卻首當其衝。

其實,在產業結構調整、企業外移過程中,失業問題一直潛藏著,只是勞工、企業、特別是政府的警覺性不夠。過去二、三年台灣經濟情勢的特色是「外熱內冷」,內需在營建業持續低迷、部分企業跳票連連、銀行逾放節節升高下,一直是有氣無力,只靠出口的電子資訊業撐起一片天。但去年下半年美國經濟快速回檔,台灣電子業好景不再,當出口也不行時,台灣就面臨「內外皆冷」的困境,失業率怎能不升高!

失業率既然和一個國家的經濟發展階段關係密切,恐怕就像一個人得了高血壓一樣,一旦來了就幾乎不會離開。因此,如何因應高失業率是全民共同的問題,尤其是失業會帶來社會對立、治安惡化,一旦搞得人人自危,有錢人連出門的勇氣都沒有,代價就太慘重了!唯有全國上下凝聚共識,連手出擊,對抗失業率才會有具體成果。

首先,政府長期要做的是提振內需,短期則以社會救助及「以工代賑」最為優先。目前失業率最高的族群為中高齡低技術勞工,要讓這批人重新就業,所謂的新經濟產業助益有限,以觀光產業為主的服務業才可能吸納眾多勞工。因此,政府應該拿出過去發展製造業的精神,投下資源、心力來發展台灣的觀光業。

至於「八一○○」的公共工程,可說是舊思惟的代表作,以目前台灣的行政效率及官商、民代勾結,實際的效益恐怕有限。而且,現階段來說,政府推動公共建設應以軟體為主,不宜再抱持過去硬體掛帥的做法。

政府目前最迫切的行動應該是,竭盡所能籌措經費,提供像公園整理、道路及河川清潔等工作機會給失業勞工,以及對失業家庭之子女、老人提供就學、就醫或全民健保等社會救助,才能幫助真正需要幫助的人,並進而提高民間消費。

失業夢魘日漸擴散,加上定存利率持續下滑,台灣民眾的消費意願也日漸走低,商業營業額連續兩個月負成長,尤其是二月衰退二.五%,就是具體的事實。因此,有能力消費的人應該好好花錢,而政府應立即取消公務員的不休假獎金,讓飯碗最穩的族群多一些時間消費。當然民間企業、公營事業若有不休假獎金,也應跟進取消,大家一起來消費。

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