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查證是記者的基本功 P.10

查證是記者的基本功 P.10

《少林足球》是港星周星馳拍的賣座電影,「少林棒球」是台灣媒體搞的烏龍鬧劇,這兩件事都跟專業有關,《少林足球》讓香港電影專業再度揚眉吐氣,「少林棒球」卻讓台灣新聞專業備受抨擊,兩相對照令人不勝唏噓。

「少林棒球」發生在世界盃棒球賽掀起台灣舉國狂熱之際,它是一樁台灣媒體未經任何查證、直接引用網路不實消息的大笑話。它的始作俑者是一名叫「小雅」的網友,在網路上「虛構」了一則「香港蘋果日報報導:周星馳要拍少林棒球」新聞,指稱扮演中華隊的大牌演員包括成龍、金城武、周潤發、郭富城、張學友、黎明、鄭伊健、劉德華、洪金寶等人。

這樣一則網友狂想曲的「虛擬新聞」,卻在「真實新聞」中被複製上演。十二月三日,中時晚報影劇版以頭條方式顯著報導這則「獨家新聞」後,立即有多家電視台「跟進播出」,而且愈報導愈像真的,有的電視台不但播出《少林足球》電影片段,甚至還訪問中華隊球員,還有一家電視台主播請觀眾拭目以待。

結果,「真實新聞」的弄假成真,反而讓「虛擬新聞」的網路世界一片譁然。

「小雅」出面表示:「那一看就知道是好玩的東西,記者為何不求證呢?」不敢置信的網友們,則對台灣記者的專業水準冷嘲熱諷、大加撻伐,在網路上掀起另一波「少林棒球假新聞風波」討論熱潮。

值得慶幸的是,中國時報記者發現這個現象後,在十二月五日的時報「時論廣場版」中,以投書方式進行探討,並且帶動接連幾天的讀者回應,最後,最早撰寫這則「真實新聞」的中時晚報記者現身投書表示,「媒體作業有時確有盲點。明知有疑,但基於生存競爭或求異求快,有時還是會不循正常管道,當然這並不構成犯錯藉口」。

我們認為值得慶幸,並不是說我們鼓勵媒體以「生存競爭」或「求異求快」為藉口,在不加查證下,輕率報導包括網路在內的任何消息來源,而是我們肯定發出這則烏龍新聞的記者出面承認錯誤的勇氣與誠意。我們有理由相信,經過這件事情的「教訓」,台灣媒體今後在引用網路傳言時,會更加小心謹慎與多方查證。

但我們也有很大的遺憾與隱憂,這種遺憾與隱憂主要是針對媒體。

「少林棒球假新聞風波」的「元凶」,固然是第一線採訪新聞的記者,但若不是媒體主管未指示其他記者查閱香港蘋果日報,或至少向周星馳本人查證,這則「假新聞」也不可能因為單一記者的疏失就大幅見報,媒體對此實在難辭其咎。

而眾多跟進報導的電視台中,竟也沒有任何一家進行最基本的查證工作,這種將報紙錯誤全面照抄的行徑,加上事後沒有一家媒體向讀者、觀眾正式認錯的缺乏反省老大心態,同樣是台灣新聞專業的最大隱憂。

追根究柢,記者「搶獨家」、「怕漏新聞」的通病,難道不是媒體惡性競爭與「閱報率/收視率掛帥」的嚴重後遺症?如果不是媒體與主管施加的強大壓力,哪個記者願意報導「假新聞」而自取其辱?因此,努力提升台灣新聞專業的關鍵,不僅要靠第一線記者的敬業認真,更要靠媒體的嚴格把關與堅持社會責任,如果連媒體的把關責任都全面棄守,台灣新聞專業的提升將更如緣木求魚。

最近,不少媒體爭相報導「十八歲賺到一億」的佺格數位生技總裁魏文傑的創業傳奇,他充分應用媒體、拉高身價,一方面是否也藉機拉高股價不得而知。

但是,媒體幾乎有聞必錄,從未懷疑或進步一查證這位「青年創業家」背後,是否有不可告人的故事或不當的動機(詳本期特別報導)。

其實,對於負責任的記者、媒體而言,在「少林棒球假新聞風波」中,就連始作俑者、網友「小雅」的身分也應該進一步查證,才能真正確認整個事件的來龍去脈。換句話說,不僅「消息」本身必須查證,「消息來源」也應該是查證的重點,這才是完整與合理的新聞專業要求,魏文傑的故事也一樣。

希望台灣記者、媒體都能在「少林棒球假新聞風波」中記取教訓,在台灣電玩少年曾政承勇奪世界冠軍後,千萬不要再來一次「少林電玩」假新聞事件!

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