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台灣東陶逆勢上揚兩成的祕訣 P.70

台灣東陶逆勢上揚兩成的祕訣 P.70

在美國政府的管制水源消費政策令下,省水馬桶成為大勢所趨,日本東陶製造省水馬桶的技術,大幅領先主要競爭對手的美商,致使莊頭北與東陶合資因而拍板。在同業苦哈哈之際,唯有台灣東陶還有賺頭。

一九九七年十月,當時年近七十的莊明宗,已經有將近三個月每晚都無法安穩入睡。身為衛浴設備大廠莊頭北的第二代接班人,他感覺到時代和產業變遷的壓力,旗下產品隨著不動產景氣的長期低迷,愈賣愈糟,到大陸投資也沒賺到錢,莊頭北這家七十年的老店,該何去何從,如何重獲新生,讓他絞盡腦汁。

此刻莊明宗還面臨另一個更大的挑戰,衛浴設備全球龍頭日本東陶( TOTO )提議和莊頭北合作在苗栗蓋新廠,雙方各出資五億元;但日方的前提卻是要絕對主導這家新公司,取得五八%的股權,並且要求莊頭北自廢武功,淡出台灣衛浴市場。

莊家第三代的少壯派為此深感不安,直言若接受這樣的提議,無疑是將莊頭北七十年苦心經營的事業版圖拱手讓人;對莊明宗來說,和日本人合作,如果沒搞好,不但聲名和財富毀於一旦,更重要的是,敗了家族企業,更無顏面對先父莊頭北。


東陶乾燥技術獨步全球──莊頭北退出市場合組公司

正在頭疼不已之際,發生了兩件事情讓莊明宗決定放手一搏。首先是東陶獨步全球革命性的陶土乾燥技術,運用德國設備和東陶自己開發的技術,竟然可以讓所生產的陶瓷器,乾燥時間縮短為傳統工法的十分之一,良率也提高兩成。現任台灣東陶總經理櫻井文隆解釋說,傳統陶土定型後,都是等著自然乾燥,或是輔佐適當外部吹風,期待乾燥過程加快;但在處理過程中,常常會因為強行加速,陶器表土和裡土水分蒸發速度控制不良,造成裂縫,產品也跟著報銷。

莊明宗帶著現任台灣東陶副總的兒子莊浩文,到日本東陶廠取經,前後看了不下十次,對他們來說,東陶的技術前所未聞,同業們也都不能置信,但最後莊氏父子的焦慮得到了紓解。原來東陶除表土外,在陶器的內部,也有一套控制水分、溼度的乾燥流程,莊浩文笑著說,當內、外乾燥的速度和條件相當時,不但產品的乾燥時間大幅縮短,連產品的良率也由過去的七成,大幅提升至九成,這代表著同樣產能下,東陶產量增加,同時生產成本的大幅下降,也更有降價的空間。

一位前德久衛浴銷售員楊明禮就說,衛浴國產品牌像和成的 HCG、電光牌等,產品售價和中價位舶來品像美標,甚至中、高價位日本品牌東陶,售價差異空間有限,大約都在一成上下,致使國產品牌無法擺脫對手的糾纏,面臨極大的壓力。

莊明宗心裡想,在品牌認同和價格差異上,莊頭北在台灣愈來愈無法和東陶抗衡,若以合資新廠喪失主導性,來換取莊頭北成為續存的百年老店,縱使老父仍健在,應該也不會責難他吧?

東陶前所未有的乾燥技術,讓台灣東陶的生產效率不成問題,然而這個產業最大的問題,卻是來自市場需求的不振。寶來投信基金經理人陳莉蓮表示,玻陶產業最大的挑戰,來自有效需求的減少,而非供給面出問題,驅動需求的火車頭動力像日本、台灣房地產市場不振,到大陸尋求第二春的玻陶業者,又面臨當地多如牛毛在地業者的低價戰,經營都頗為辛苦。

苦思無出路之際,毫不相關的美國政府政策的改變,卻成為一股協助台灣東陶的力量。台灣東陶總經理櫻井文隆說,大多數環太平洋國家,已經面臨到水資源不足的嚴重問題,美國政府早在十餘年前,就注意到這個問題,並且得到一個結論──與其在水源供應上節約,不如直接管制水源消費來得有效,至於耗費水源最大宗的一個項目,就是來自馬桶的用水,美國政府認為原來制式耗水十二公升的馬桶,有必要重新檢討。


美國管制馬桶用水政策──讓東陶找到大商機

只是美國各州的狀況不同,例如缺水較嚴重的德州沙漠地區,迥異於瀕五大湖各州的處境,因此在九○年時,美國聯邦政府並未強制要求各州管制馬桶用水,但部分缺水較嚴重的州郡,便開始要求居民新蓋屋舍使用六公升的省水馬桶。到了九四年,除了商用和工業使用外,美國各州已明文要求家庭馬桶必須改用六公升的省水型;九七年,美國政府更進一步明令全美各地區任何建築都必須採用六公升的省水馬桶。

莊明宗掩不住興奮地笑著表示,美國政策的改變,讓東陶有了絕佳的機會。地處自然資源缺乏的日本,向來是撙節各種資源,並轉化劣勢,創造有效資源運用商機的好手。以汽車來說,日本製造的車種特別在省油、經濟上有獨到之處;在省水馬桶的研發與製造,日本東陶的技術,更是領先主要競爭對手的美商美標、柯勒。

「省水人人會,但是省水後又能沖得乾淨,就有很多學問。」莊明宗指出,例如在模擬沖水過程中,不管是塑膠小球或是大一點的乒乓球,甚至是各種摺法的衛生紙,對東陶的六公升省水馬桶,都不是什麼困難,這也讓莊明宗對於合資新廠,宛如吃下一劑定心丸,合資廠的產品也成為所向無敵的開拓市場利器。最近三年,儘管玻陶產業苦哈哈,唯有台灣東陶還有賺錢,以今年上半年為例,當大家都埋怨景氣不佳,台灣大環境日趨惡化之際,台灣東陶營業額居然還逆勢成長二○%,莊明宗笑逐顏開地說,如此一來對父親莊頭北,也算有交代了。

/小檔案/
台灣東陶小檔案
成立時間:1988年
資本額3.05億元
員工人數:220人
經營團隊:董事長莊明宗、總經理櫻井文隆
股東結構:日商東陶58%、莊頭北公司42%
主要業務:衛浴設備100%
經營業績:2001年賺了1800萬元

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