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火焰山下 自然農法的推手 葉淑蕙 P.116

火焰山下  自然農法的推手  葉淑蕙 P.116

劉楷南

美食旅遊

七大名師的必賺組合

2003-06-26 17:12

由一名台北媳婦,嫁到苗栗,二十多年來,葉淑蕙在苑裡平原上默默地推廣自然農法,為這片土地保留一方淨土、為台灣的稻米文化尋求永續的發展。

六月芒種過後的驟雨,洗淨了大安溪畔平原上剛抽穗的稻禾,露出長長的青綠,如一匹隨風拂動的綠絲絨,這迷人的稻田景觀,正是苑裡沖積扇上著名的稻米產區。

大安溪畔的苑裡平原,位在火焰山腳上,地形呈開放形盆地,通風好、病蟲害少,加上承接著大安溪從雪山山脈帶下來充沛乾淨的水源,半世紀來這裡就是苗栗的大穀倉。


先民開墾 一步一腳印

「這裡以前叫溪仔田,很難想像從前這裡滿地都是大小石礫,是農民一擔土一擔土挑來蓋上去的。還有,就是日本人八十年前築的古圳道,引進大安溪清澈的水源,讓苑裡平原成了苗栗的穀倉!」山水有機米產銷班班長葉淑蕙,站在大安溪的堤防上向訪者說明,言語間透露著對開墾者的敬仰。

望著葉淑蕙俐落地轉身進了一片廣闊的稻田間,實在很難把這位帶著書卷氣的弱女子,和所謂產銷班班長聯想在一起。

葉淑蕙另一個身分是山水米實業公司的總經理。山水米在台灣的良質米市場早有口碑,民國八十七年草創的山水有機米產銷班,在苗栗農改場的技術指導下,由於有山水米公司契作保證收購的誘因,五年內由四.二公頃成長到現在的六十公頃,是台灣自然農法有機米的第二大產區。

葉淑蕙拿著一串稻穗,侃侃而談有機農法和傳統農法的神態,宛若一位知識飽滿的老農;殊不知,葉淑蕙婚前還是個道地的都會女子,從一名生長在三重的台北姑娘,到產銷班班長和米廠總經理,有一段漫長的往事。


台北媳婦 苑裡生根

原來,二十五年前,甫從育達商職畢業的葉淑蕙,才進職場沒多久就和任職台電的夫婿李東朝結婚。兩年後,李東朝決意辭去工程師的職務返鄉創業,那時台灣經濟正處起飛階段,但李東朝卻反而走回務農的老路,在家鄉通霄緊鄰的苑裡買了地,蓋了間名為「泉順」的碾米工廠。

「其實那時我並不知道先生已經辭了工作,我還傻傻地問他為什麼出差一去十幾天!原來那時他已經買了地蓋了碾米廠,而且開工了,出差只是他兩地跑的藉口。」嫁雞隨雞的傳統觀念,讓葉淑蕙帶著三個月大的兒子到了偏僻、只有一片相思林圍繞的苑裡。

「那時必須煮飯給工廠的工人吃,每天要走一個半小時的路到苑裡街上買菜,可是我連腳踏車都不會騎,常常菜買回來都過中午了,所以就學當地人在溪裡用布袋堵水抓魚蝦,也會撿田邊的蝸牛回來炒,好像到處都是免費又方便的食物。」葉淑蕙笑著回憶當年初當主婦的窘狀。

二十年過去,葉淑蕙從一名青澀的台北媳婦變成了幹練的苑裡女主人,公司的車從一輛拼裝鐵牛車換成高級進口車。但是有一天她卻發現,昔日茂盛的相思林沒了,河裡的魚蝦也都不見了蹤影;她不知道這是怎麼回事,直到她認識了自然農耕, 聽了日本人來演講 MOA 農法(即自然農耕法),才知道原來苑裡的農民雖然很少使用農藥,但是化學肥料同樣傷了大地的生機,讓自然生態失去平衡。


自然農耕啟蒙成有機推手

第一次和自然農耕法邂逅,對葉淑蕙撒下生態教育的啟蒙種子。葉淑蕙認為,要挽救台灣的生態就必須從水稻做起,只有從大面積耕種的水稻田從事自然生態農耕,才能有助惡化土地的改善。

她建議 MOA 應做有機稻米的認證,而不是只做小面積的蔬菜認證, 因為挽救台灣的水稻就有如挽救台灣的農村。葉淑蕙憂心稻田的縮減代表農民的失業,所以搶救水稻也就是挽救農村的命脈。

在這樣的理念下,葉淑蕙成了山水有機米的推手,山水有機米是以完全不用化學肥料和農藥的方式耕作,在栽育過中,也完全不使用化學合成的肥料與農藥;而以有機資材(如稻桿、豆粕、熟牛糞等)取代化學肥料,使用苦茶渣、苦楝油等天然的植物製劑來防治病蟲害,並採用轉作、覆蓋稻穀、人工除草及灌溉水源管理。

這樣的過程中不僅可生產清潔安全、品質優良之產品,同時得以維持自然生態平衡,維護農田生態及農地永續利用。 葉淑蕙發現,在加入 WTO 後,面對國外強勢良質米的競爭,使用勞力密集的有機精耕,是提高國產米競爭力的好方法。


耕者順自然 永續保淨土

五年來,葉淑蕙和五十二名農民建立生態農法的理念,大家都對這種回歸自然的耕作方式興致勃勃,但山水有機米卻一直處於賠本狀態。葉淑蕙常感嘆自己很會賣山水米卻不會賣有機米,因為國人的食米歡念還停留在選擇低價米的習慣。

幾年來和農民契作的有機米賣不出去,只好當一般山水米賣,當然就賠本了;但支持她的理由很簡單,因為葉淑蕙認為,「推廣有機米,是想兼顧生產、生活與生態,讓人和土地和諧共存,進而永續發展農業。」葉淑蕙說:「為了達成生產者、加工者、消費者三贏的未來,再多的付出都是值得的。我常覺得對不起農民,因為他們常想種更多一點,但我實在沒有能力負擔更多的稻米產量。」

為了打開有機米的銷售瓶頸,葉淑蕙開始思考讓稻米與文化結合,因此而有設立稻米文化博物館的構想,並考慮和社區休閒旅遊結合,提高農民對生態的認知。她相信只有讓農民收入穩定,他們才會更有信心種有機米,也才能保護這塊西台灣難得的淨土。

摸索二十載,葉淑蕙找到耕者順自然、敬天地的感念心、尊重自然大地生生不息的自然法則,讓耕作循環的再生運用,回歸精耕細作的自然農法,把台灣最自然最健康的稻米香重新尋找回來。



葉淑蕙
出生:民國 47 年
學歷:育達商職畢業
現職:山水米實業總經理
            山水有機米產銷班長
經歷:泉順食品總經理

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