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貧寒牧童的百貨王國 P.93

貧寒牧童的百貨王國	 P.93

吳耀庭早年與吃遍黑白兩道的前市長王玉雲,各以商界南霸天和政界南霸天齊名,甚至近來官方調察的高雄市「大地主」排行中,吳耀庭家族仍僅次於高雄市議會前議長陳田錨家族,名列高雄第二大家族,然而鮮少人知曉,當年的百貨界巨擘,七十年前還是個不起眼的牧童......

出生於台南縣北門鄉溪底寮的吳耀庭,由於家族世代貧寒,上學是他的副業,下午得幫叔叔放牛,牧童的生涯才是吳耀庭童年的正職,任誰也沒想到,他將來會是叱風雲的南霸天。

十四歲的吳耀庭就離開了家庭來到高雄討生活,後來落腳在高雄三鳳宮附近賣日用品雜貨,開啟了成為生意人的第一步。毫無生意經驗的吳耀庭,起初也以餬口飯吃為目的,遑論要打造百貨王國,直到十七歲的那年,一個際遇,改變了他的想法、他的一生,甚至整個南台灣的百貨生態。

話說當年他在一家日本人經營的營造公司當工友,領了四十元的月薪,興匆匆跑到當時高雄最頂級的吉井百貨,準備買禮物孝敬母親。他看上了一面鏡子,趨前向女店員詢價時,孰料對方竟上下打量著他,以一聲冷冷的笑回應他。

這一聲冷笑,傷透了吳耀庭的自尊,卻也激發了吳耀庭鬥志,他當時暗自發誓,「有朝一日我吳耀庭要在高雄蓋一座最大的百貨公司。」

後來吳耀庭果然一步步履行自己的誓言,他就先向吉井百貨租了個攤位,賣起衣料毛線,在那個通貨急速膨脹的年代,毛線價格急速飛漲,讓吳耀庭初嘗賺錢的滋味,依著越滾越大的本錢,逐步邁向他的事業王國。

隨後吳耀庭在高雄鹽埕區的黃金地段租了三間店面,成立了大新百貨行、中國襯衫行和大新絨線行,並同步在斜對面開始興建一座五層樓的高樓,漸漸趨近他的百貨夢。

一九五八年,他將大新百貨行、中國襯衫行和大新絨線行合併,在這棟後來被高雄人稱之為「五層樓仔」的大樓,成立大新百貨公司。

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多個台灣第一
電扶梯、鋼骨都是他的傑作

吳耀庭憑著過人的經營遠見,洞察機先地開創他的事業傳奇。例如,大新成立十年後,他感嘆南台灣沒有一間像樣的飯店,於是他在距今三、四十年前就開設了房間數高達三百多間的五星級飯店│華王飯店。一九七二年,他也有鑑於國人食肉量不足,未來肉品市場可期,在屏東長治鄉買下占地二十萬坪的畜牧場,跨足到了畜牧業。

除了遠見,吳耀庭創新、勇於接受新事物的獨到見解,更為他的事業,寫下許多的破天荒創舉。大新百貨的電扶梯,一九五九年架設,是全台第一座電扶梯;華王飯店是全國第一座鋼骨大樓;一九七五年開幕的大統百貨,引進國內第一部透明電梯,更也號稱是當時東南亞規模最大的百貨公司。

最足以為外人道的是,吳耀庭事業所到之處總能造就黃金地段,民國五○年代大新匯集了高鹽埕埔一帶的人潮,締造了所謂「北西門、南鹽埕」的時代,六○年代大統在荒蕪的市立體育館前落腳,則開創了五福商圈長達二十年的黃金歲月。

甚至七○年代,大立的成軍,札穩了現在漢神大立商圈的根基。說他是牽動高雄商圈板塊的南霸天,一點也不為過,也難怪他會說,「只要我到哪,就熱鬧到哪。」

吳耀庭的時代,在他六十二歲的那年,因罹患肺癌,畫下了句點。當年吳耀庭準備赴美就醫,不得不加速將旗下的事業分給了三個兒子,他堅持捨棄美式的總裁稱號,改以大統集團「會長」的日制頭銜掛名,不過也真正退居幕後,大權落至三子。吳家的事業,也進入了後大統時期。

據說目前吳耀庭由一名中年女性特別看護服侍,該女子的細心呵護,成為吳耀庭黃昏時期的紅粉知己。

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