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美禁網賭爭議 世貿組織擺不平 P.130

美禁網賭爭議 世貿組織擺不平 P.130

對網際網路賭博採取的嚴厲手段,傷害許多國家的利益,可能導致美國與世界貿易組織之間的衝突擴大。

四年前,當小小島國安提加與巴布達(Antigua & Barbuda)開始提出抗議,說美國的賭博法限制過於嚴厲的時候,沒人注意這個問題。安提加與巴布達抗議的是,美國禁止國人線上下注,使安提加與巴布達作為國家主要財源的線上賭博業受到重創。四年後,這個小得幾乎可笑的爭議卻不斷發酵、越滾越大,將美國許多首要貿易夥伴捲入其中。

美國片面排除網路賭博服務

這原本微不足道的爭議,如何掀起如此軒然大波?原來美國在今年五月片面決定,從它的世貿組織(WTO)服務清單中,排除網路賭博。

美國這麼做,引用的是世貿組織條約中的一項退出條款;根據這項條款,任何國家有權「修訂或撤銷」提供貿易進出之便的承諾。在世貿組織裁定,美國阻止來自其他國家賭博服務的「進口」,違反貿易規定後,美國採取了堪稱史無前例的行動。

但這項爭議可能為自由貿易帶來兩敗俱傷的後果,因為美國可能創下運用世貿法規這項大漏洞、將之合法化的先例。此外,美國民間業已高漲的反全球化浪潮,也將因此更形洶湧,更加嚴厲的對抗自由貿易的手段隨時可能出現。

美國引用的退出條款規定,世貿組織任何會員國,若因其他國家引用退出條款,導致協議修訂而傷及其利益,可以提出索賠要求,引用這項條款的國家必須對此做出補償。

當年參與世貿組織條約談判的外交官,在起草這項退出條款時,有意讓條款窒礙難行,以求其備而不用。施加貿易限制的國家,必須向因這項限制而遭受損失的其他國家提出「補償性調整」:這是個內藏巨額索賠玄機的含混之詞。

安提加要求美國每年支付該國三十四億美元,以彌補該國賭博營利的損失。其他七個世貿成員國,包括日本、印度、歐盟、加拿大、澳洲、哥斯大黎加與墨西哥,也在向美國求償(金額未明,但可能也很巨大),說它們(或者已經存在,或者即將出現)的網路賭博業,因美國此舉而受創。

儘管面對洶洶來勢,美國在網際網路賭博上的強硬立場一直未見鬆動。原因之一是,無論就道德與執法立場而言,共和黨與民主黨人在這項議題上都難得一見的看法一致。

他們的論點是,線上賭博不易隔絕未成年人,也讓罪犯與恐怖分子洗錢過於容易。美國近年來不斷強化執法,禁止用信用卡在線上下注,原因就在這裡。

此外,美國說,它對其他國家並無虧欠,因為它從未想到線上下注或利用網際網路下注,會成為貿易問題。美國貿易談判副代表約翰.佛隆紐(John K. Veroneau)今年五月表示,當世界貿易協定於一九九四年簽署時,「我們從未料到有一天,有人會將我們的立場詮釋為包括賭博在內,直到安提加提出這件案子,情勢才急轉直下。」

智慧財產權 美國不鬆手

是否應對美國實施經濟制裁,如果制裁應如何制裁等的最後決定權,仍在於世貿組織。歐盟與日本等重要貿易夥伴,可能利用這個案子換取美國在其他爭議上的讓步。

一些小國與地區,如安提加、哥斯大黎加與澳門等,很可能借此要求世貿組織,讓它們在軟體與娛樂方面,不受版權保護之限。Brandeis大學經濟學教授查德.鮑恩(Chad P. Bown)說,「你可以讓它們經世貿組織授權,公然享用基本上屬於盜版的東西。」

美國此舉如成功,可能在較廣的層面上,鼓勵其他世貿組織成員國用花錢買通的方式,背棄貿易承諾。華府非營利機構彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)研究員賈利.赫夫巴爾(Gary C. Hufbauer)說,「我們絕不能讓中國、印度,或俄羅斯覺得,它們可以在智慧財產權問題上迫使我們讓步。」

美國已於七月二十四日與安提加展開正式仲裁訴訟,與其他貿易夥伴的雙邊談判也已陸續展開。同時,海外下注業者正極力爭取美國國會支持,希望美國能將網路賭博合法化。

代表安提加曼德爾-布魯曼菲(Mendel-Blumenfeld)公司柯克(愛爾蘭)事務所的律師馬克.曼德爾(Mark E. Mendel)說,如果美國不改變它的法律,「就會向世界其他各國釋出一個訊號說,WTO只是一種單行道,只為經濟大國圖利。我們賭美國會作出正確的決定。」

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