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亞馬遜推無人飛機快遞 掀天空革命

亞馬遜推無人飛機快遞 掀天空革命
無人飛機搭載攝影機,成為記錄50萬黑潮的最好工具。

賴筱凡

政治社會

攝影/陳俊銘

903期

2014-04-10 13:10

一架搭載攝影機的無人飛機,劃過台北的天空,那天,五十萬人上街頭的壯觀場面,就這麼被記錄了下來,一場由無人飛機掀起的天空革命,才正要開始。

三月三十日,當五十萬人穿著黑衣走上凱道,捍衛民主的口號喊得震天價響,這時,一架無人飛機飛過遊行民眾的頭頂,瞬間吸引了眾人的目光,就如同《時代》雜誌下的這個註記:無人飛機(Drone)崛起。

時間倒回二○一三年十二月三日,透過影音網站YouTube,全球電子商務網站龍頭亞馬遜創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff Bezos)宣告了一個震撼全球的消息,就是亞馬遜將推無人飛機快遞,三十分鐘送貨到府服務。

打破現有的體制,貝佐斯再次以破壞式創新,顛覆了世界的想像。當我們還以為網路家庭(PChome)的二十四小時到貨服務已經做得很好了,六小時台北市到貨也夠好了,但貝佐斯卻不這麼認為,他希望消費者在下訂單三十分鐘後,就能收到他的產品。

於是,未來替我們快遞貨物上門的不再是快遞人員,而可能是一架又一架的無人飛機,上頭只要內建GPS定位系統,即使要與收件者對話,也只要加裝視訊鏡頭即可辦到,快遞人員的工作就這樣被無人飛機給取代了。


價格貴翻天?錯!配GPS自動導航飛機,三百美元入手


聽起來很科幻,卻是在機器人時代裡頭,逐漸形成的潮流。「無人飛機帶來的改革浪潮正在發酵。」說話的是3D列印教父安德森(Chris Anderson),同時也是無人飛機製造公司3D Robotics的創辦人。

安德森會踏入無人飛機領域,完全是個美麗的誤會。那是一個他陪著孩子玩耍的周末,一輛具有GPS功能的遙控車遇上一架遙控飛機,安德森把這些零件重組,一步步地重新設計每個零件,成了一架具有GPS功能的無人飛機,其中所需要的每個零組件,安德森都自己用3D列印機印出來。

你以為這樣一架無人飛機價格貴到難以想像嗎?安德森的答案很驚人,「只要三百美元,你就能擁有一架具有GPS導航功能的自動駕駛飛機。」

聽起來很難讓人相信,確實,無人飛機一開始的用途多半局限於軍事,美軍攻打蓋達組織時,就曾靠著無人飛機飛入阿富汗和伊朗。然而,當無人飛機的造價逐漸降低,它開始飛過美國的農田上空,扮演著噴灑農藥的角色;它也開始飛過亞馬遜倉庫附近的區域,成了三十分鐘送貨到府的快遞員。

無人飛機也將成為上網訊號的傳遞中繼站,因為,臉書(Facebook)就打算用無人飛機,讓遠如非洲的地區也能夠上網,被臉書稱之為「聯網實驗室(Connectivity Lab)計畫」。

事實上,臉書在今年三月決定以兩千萬美元投資英國航太公司Ascenta,就是看準無人飛機的發展潛力。

無人飛機,不再是軍隊的禁臠。

「無人飛機,就像多數的機器人,被設計用來做『3D』工作,也就是所謂的無趣(dull)、骯髒(dirty)與危險(dangerous)工作。」安德森說。

說穿了,無人飛機就是一種具有飛行功能的機器人,它要達成的目的與一般機器的設計目的一樣,就是讓人類的生活更好。

就拿噴灑農藥的飛行員來說好了,原本是份相當乏味的工作,能夠賺取的薪水也不像一般飛機駕駛員,若換成無人飛機,即使無人操縱也可以高效率地完成噴灑農藥的工作,一天可噴灑農田的面積高達三百畝,幾乎是人工噴灑農藥的五十倍那麼多。但萬一農田面積不像美國那麼大呢?英國就將小型無人飛機用在監視放牧的牛群與羊群。

如果你以為無人飛機多半用在農業上,那就太小看無人飛機的應用範圍了。因為,在今年的義大利米蘭時裝周,知名品牌FENDI的走秀上,就出現了三架小型無人飛機,上頭搭載著錄影機,讓走秀增加了不同的視角,特殊創意獲得滿堂彩。

其實,無人飛機的應用已經越來越多,像是高雄輔英科技大學與高雄市環保局合作開發的一項計畫,就是要用無人飛機來監測空氣汙染。

儘管如此,機器人飛上天空,便觸及法規的紅線,不論是飛行高度、飛行範圍,都掀起了法律規範的攻防戰。甚至當無人飛機加裝了攝影機後,所衍生的隱私權問題,更是在亞馬遜大動作宣告無人飛機快遞時代來臨後,引爆正反兩面的論戰。

但安德森很樂觀,因為先進科技都是在辯論之中演進的。

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