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新冠病毒源頭關鍵?竟和9年前中國雲南礦工生病死亡有關

新冠病毒源頭關鍵?竟和9年前中國雲南礦工生病死亡有關

科技新報 / 林妤柔

政治社會

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2021-06-10 10:24

COVID-19 起源眾說紛紜,究竟是人類與受感染動物接觸,還是中國武漢病毒研究所外洩?現在又有更進一步線索,美國頂級傳染病專家 Anthony Fauci 要求中國公布有關 2012 年雲南省一座礦場的資訊,6 名礦工工作後生病,最後 3 位死亡,成為尋找 COVID-19 起源的關鍵。

 

路透社報導,2012 年 4 月工人正在擦洗沾有蝙蝠糞便的銅縫,年齡介於 30~63 歲,但過不了幾週,他們因咳嗽不斷、發燒、呼吸困難、頭部和胸部疼痛送進昆明一家醫院,最後 3 人死亡。

 

礦場位於中國西南部墨江,距離首次爆發 COVID-19 疫情的武漢約 1,500 公里。

 

工人很可能感染類似 SARS 的冠狀病毒

 

雖然這 6 名工人的詳細資訊並未公布,但姓氏、年齡和醫療紀錄全載入昆明醫學大學研究生李旭(Li Xu) 2013 年論文。李旭檢查每位病人的症狀,認為他們可能被馬蹄蝠感染到類似 SARS 的冠狀病毒。

 

雖然昆明醫學大學聯繫其他機構的專家,包括武漢病毒研究所,但沒人能確定導致礦工生病的原因。

 

到 2012 年底,科學家返回礦場時發現一個病原體樣本,後來稱為「墨江病毒」,是在老鼠身上發現,與新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)沒有關係。不過後來的研究也無法證明該病毒是否為礦工生病的主因。

 

中國頂尖病毒學家石正麗跟團隊去年 11 月發表研究,指出有重新檢測其中 4 名患者的 13 份血清樣本,沒有發現感染 SARS-CoV-2 的跡象,這些工人的肺炎症狀是由真菌感染引起。

 

為什麼 2013 年的論文再度引發討論?

 

但過了那麼久,為何又拿出來討論?因為從去年中開始,李旭的論文一直在網路流傳,很多人認為該病毒是種與 SARS-CoV-2 非常相似的冠狀病毒,最早可能 2012 年就感染人類。

 

另外一些人還認為,那篇論文還提供間接證據,也就是武漢病毒研究所已捕獲、研究並針對礦井發現的病毒(包括 RaTG13病毒)進行機能獲得實驗。

 

據石正麗、其他研究人員 2020 年 2 月初發表的論文提到,RaTG13 病毒 2016 年首次發現,跟 SARS-CoV-2 親緣關係極接近,兩者序列相似度高達 96.2%。這篇論文的發表時間距離武漢首例 COVID-19 確診病例不到幾週。

 

研究人員在礦井發現多達 293 種冠狀病毒

 

2012~2015 年,武漢病毒研究所研究人員在礦井內外發現多達 293 種冠狀病毒。研究所於 2020 年 11 月分享從該地採集的另外 8 份「SARS 型」冠狀病毒樣本。

 

不過石正麗和其他研究人員表示,這 8 種病毒沒有一種比 RaTG13 病毒更接近 SARS-CoV-2。最重要的是,都不具備使 SARS-CoV-2 有效感染人類的關鍵受體結合域(RBD)。

 

所以論文認為,實驗證據不能支持「SARS-CoV-2 是從實驗室洩露的說法」,呼籲對蝙蝠、穿山甲或其他可能的中間動物進行更系統性和縱向採樣,才能更了解疫情大流行的起源。

 

 

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本文獲科技新報授權轉載,原文:新冠病毒源頭關鍵?竟和 9 年前中國雲南礦工生病死亡有關

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