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「我不想孤獨死去!」 台灣邁向超高齡寡居時代 當養兒防老不可行,我還能靠誰?

「我不想孤獨死去!」 台灣邁向超高齡寡居時代 當養兒防老不可行,我還能靠誰?

蕭婷方

政治社會

shutterstock

2021-12-20 15:05

台灣邁向超高齡寡居時代,晚景淒涼的孤獨死案件頻傳,不分年齡或社經階層,台灣有越來越多長者在寂寞中嚥下最後一口氣。這些個案他們明明有子女、帳單也都準時繳,卻鮮與家人、外界互動,常在死後數日、數週甚至數年後,才因屍身腐爛、惡臭或屍水溢出才被人發現…

事實上,隨著社會型態改變,家中青壯年人口多需要到外地工作,不少長輩只能獨自在家生活,孤獨死其實離你我越來越近。

 

台灣邁向超高齡寡居時代 「零照顧者」時代來臨

 

據統計台灣最新老年人口統計已突破390萬人,65歲以上長者正以每個月增加1萬逾人高速成長。國發會更推估,台灣高齡人口將於2025年突破20%、進入超高齡社會,直到2040年每兩個青壯年就要撫養一個老人。

 

圖片來源:中華民國家庭照顧者關懷總會提供

 

中華民國家庭照顧者關懷總會秘書長陳景寧就指出,台灣從1960年21名青壯年負擔1名長者,至2060年就會變成1名青壯年人口負擔1人,從人口結構上來看「家庭的概念已經反轉」。

 

再從平均家戶人口來看,2020年台灣平均家戶人口數為2.64人,其中每戶僅1人者占總人口數34.7%、2人戶者為20.5%,已進入「零家庭照顧者時代」;此外,當社會結構發生改變,目前許多子女未與父母同住,許多長者很容易陷入老老照顧或無人照顧的情況。

 

人際疏離、親緣淡薄 孤獨長者比想像多

 

從台灣獨居長者的數據現況來看,這一代的老年族群正面臨最嚴峻的「老化」、「孤獨」又無助的考驗。

 

據內政部統計,目前台灣有超過100萬戶家庭是獨居老人以及老老照顧的家庭,其中,85歲以上長者有24.6%獨居、75歲至84歲有22.4%獨居、65歲至74歲有21.9%獨居。

 

另以內政部住宅資料統計,僅老年人口居住宅數今年已高達62萬7167萬戶,較10年前33萬戶翻倍成長;其中,僅一名老人獨居的宅數,更高達47萬7066戶、高達76.07 %。
 

中華民家老人福利推動聯盟今年(2021年)統計結果則指出,台灣有192萬老人過去一年與不同住親友聚會少於一個月一次,「很少或都沒有」者更占30.7%,顯示當代社會家庭關係疏離者不少。


老盟秘書長張淑卿指出,長者退休後失去與社會的連結,若沒有走出家門社交,衰弱的速度也會加快,「活得老而孤獨、沒有安全感與自信就是警訊」。據老福聯盟統計,台灣有207萬長者還願意持續工作、卻有197萬人認為年輕人普遍低估老人貢獻度,也有94萬長者長年感受孤獨。

 

圖片來源:中華民家老人福利推動聯盟提供。)

 

當養兒防老不可行,那靠政府行不行?

 

不靠家人,那靠政府可以嗎?依據衛福部列冊需關懷獨居老人,今年僅4萬2300餘人,政府主動關懷的長者占全台長者總人口數約1%。事實上,許多真正獨居且需要幫助的長者很難被發現。

 

台灣高齡化、獨居的趨勢難逆轉,外界關注長照2.0政策上路後的情形。立法院社會福利及衛生環境委員會今天舉行「長照2.0總體檢暨長期照顧服務法修法」公聽會,邀請衛福部、勞動部及相關專家學者與會。

 

衛福部政次薛瑞元會中,台灣自106年推動長照2.0,長照服務涵蓋率雖然逐年緩升,截至今年10月長照服務使用人數達到37萬6275萬人,較去年度成長8.6%,達到55.38%;近年主打「社區整體照顧服務體系」的資源,鼓勵長者走出家門參與社區活動,居家式服務單位、日照中心等達成率約60%。

 

然而,這些項目多是針對「生活能力尚可自理」的安全獨居長者,或「至少有一位固定照顧者」的長者。

 

陳景寧就指出,一段照顧歷程平均9.9年,輕中度失能約占8成,重度約佔2成,長照2.0雖然涵蓋率雖過半,但重度需求者難以符合相關需求,且其中也包含入住長照機構者,每月僅補助5000元,家庭負擔沈重;此外,台灣有長照需求家庭有3成以上仰賴外籍看護,這些家庭通常在體制外單打獨鬥。

 

張淑卿也表示,各縣市長期照顧單位組織凌亂,人員也多是臨時人力,長照2.0以項目作為補助基礎,片段與殘補式給付也讓照顧家庭缺乏支持,老人政策速度趕不上台灣人變老速度。

 

在財源方面,長照基金也從106年至今增加36倍,然而因財源成長有限,去年起就入不敷出,今年更預估將短絀100億元,成長照社福政策隱憂。

 

近期朝野立委與民團也針對長照問題,陸續提出針對照顧不離職提出「長期照顧安排假」入法,家庭照顧者支持據點入法等,希望能將照顧者納入社福系統、打造長照友善社區,避免長者陷入無人照顧、也無社交機會的窘境。

 

 

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