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當年他北京採訪被公安抓過 32歲「高齡」志願進美軍陸戰隊 為何前白宮高官堅持全中文在政大演講?這要從1997年來台灣說起

當年他北京採訪被公安抓過 32歲「高齡」志願進美軍陸戰隊 為何前白宮高官堅持全中文在政大演講?這要從1997年來台灣說起
本月11日博明出席在台北舉行的「失控的世界:解構COVID-19起源及因應」演講及座談。

劉煥彥

政治社會

亞堅會CAPRI提供、劉煥彥攝影、美國駐緬甸大使館官網

2023-01-25

現年約50歲的前美國副國家安全顧問博明(Matt Pottinger),目前是美國知名智庫、史丹佛大學胡佛研究所的傑出訪問學人。

打開博明的履歷表會發現,他背景非常多元,曾做過華爾街日報駐北京記者、有戰地經驗的美國海軍陸戰隊軍官,在去白宮任職前還在華爾街一家避險基金公司待過。

更特別的是,2020年5月在白宮國安會任內,他曾以全中文發表20分鐘的影片演講,主題是「美國視角下的中國五四精神」;

上周四(12)日,他在政大社科院也以全中文發表20多分鐘演講,不論對政大或對台灣,應該都是史上第一次。

為何博明的職涯如此獨特,又為何對台灣非常友善,更堅持以中文對政大師生演講?

 

「現在我的中文有點生疏,但我對台灣的感情一直不變」

 

上周四上午在政大「指南政策論壇」現場,博明一開場就炒熱現場氣氛。

 

「我想先向前來參與本次演講的學生表示感謝,在期末考試的最後一天,你們本來應該溫習功課,或回家過年,但還是撥出時間前來參與演講。」

 

博明還沒說完,台下已經笑聲一片。

 

 

他接著說,「25年前,做為一名年輕的記者,我第一次到台灣學習中文。現在我的中文有點生疏,但我對台灣的感情一直不變。」

 

「這次,我把全家帶到台灣度假,包括我的妻子楊小燕博士,是位病毒學專家她和兩個兒子都是第一次來台灣」。

 

「雖然沒能在美國過聖誕節,但後來我們全家發現,台北竟然也有聖誕老人,過了相當愉快的假期」,現場又是一片笑聲。

 

「博明」這個名字 花蓮一位老師幫他取的

 

博明這次訪台約三周,在家庭旅行之外,也有兩場公開活動。

 

在上周四政大之前,周三(11)日由國際智庫亞太堅韌研究基金會(亞堅會)舉行的座談,主題為「失控的世界:解構COVID-19起源及因應」,主講者除了博明,還有他的妻子、曾任美國疾病管制中心(CDC)傳染病專家的病毒學家楊小燕(Yen Pottinger)博士。

 

擔任亞堅會董事長,也是美國維吉尼亞大學米勒公共事務中心研究教授的林夏如提到,博明進入新聞界前,1997年來台灣學中文,「博明」這個中文名字就是花蓮一位老師幫他取的。

 

沒有人能預料,25年前的這個台灣機緣,不僅為後來博明在中國跑新聞的七年經驗帶來鮮明對比,更讓他進入美國白宮國安會的權力核心後,成為台灣堅實的華府盟友。

 

▲本月12日的「解構COVID-19起源及因應」座談,左起為博明夫人楊小燕博士、博明,與主辦單位亞堅會(CAPRI)董事長林夏如。

 

博明在北京跑新聞七年 2005年投筆從戎

 

博明在安城麻州大學(University of Massachusetts Amherst)攻讀漢學,打下了中文基礎,來台學中文一年後投入新聞業。

 

1998年至2001年他擔任路透駐北京記者,2001年至2005年轉任華爾街日報駐北京特派記者,前後在北京待了七年。

 

令人跌破眼鏡的是,2005年他投筆從戎,志願加入美國海軍陸戰隊,受訓三個月後通過候補軍官訓練班(OCS)的考驗,成為陸戰隊最大齡的少尉軍官,那年他已32歲

 

「住在中國讓你看到 非民主國家能對人民做出什麼事」

 

2005年12月,博明在華爾街日報發表一篇長文,剖析自己想離開光鮮亮麗的美國大報駐外特派記者的工作,投入軍旅生涯的緣由。

 

他提到,儘管在北京七年親眼見識中國經濟發展的突飛猛進,「住在中國也讓你看到,一個非民主國家能對人民做出什麼事。我在天安門廣場看過,便衣警察把抗議民眾壓倒在地、毒打一頓;我與消息來源談話時,曾被政府幹員錄影監視」。

 

「我曾經被公安抓過,為了不讓他們拿到採訪筆記,只好把筆記丟進馬桶沖掉;我在北京一家星巴克裡,被一個政府打手當面揍了一拳,他們要阻止我調查一家中國企業把核能燃料賣給其他國家的消息。」

 

▲美國前副國家安全顧問博明在陸戰隊期間,曾因為著作優異,於2011年獲得陸戰隊協會頒發傑出文學獎。(圖片來源:美國陸戰隊協會官網)

 

在美軍陸戰隊服務四年 在阿富汗時遇到生涯貴人

 

2005年底至2010年,博明在美軍陸戰隊服務,大多擔任情報工作,軍階從少尉一路升到少校,且三度派赴海外,其中一次去伊拉克,兩次去阿富汗。

 

他第二次派赴阿富汗時,因緣結識美國陸軍將領佛林(Michael Flynn),佛林欣賞博明對情報工作的見解,他也成為日後博明的職場貴人

 

2016年川普競選總統時,找來佛林擔任重要國安幕僚。川普勝選後,任命佛林為首位國家安全顧問,佛林則把在紐約一家避險基金公司上班的博明找來,任命他為白宮國家安全會議的東亞事務資深主任,博明就此進入權力核心。

 

在白宮任職四年,博明展現他的政治智慧,沒有被川普暴走性格的「颱風尾」掃到。

 

川普任內白宮高層人事異動頻繁,貴人佛林才當了一個月國安顧問就下台,反觀博明不僅歷任三位長官,2019年9月更被第四任國安顧問歐布萊恩(Robert O’Brien)欽點,才46歲就成為白宮副國家安全顧問。

 

博明軍旅生涯為他打開了通往美國權力核心的大門,20年前的北京駐點經驗則塑造了他的中國政策思維,也就是非常不信任北京政權

 

傳博明率先建議川普 禁中國班機飛美

 

華盛頓郵報引述多位知情人士的說法報導,2020年COVID-19(武漢肺炎)的消息傳開後,1月底率先建議川普禁止部分中國班機飛美國的,就是博明。

 

到了2020年3月,博明負責一項國安會內部檢討案,最後結果是美國國務院大砍給予中國駐美記者的工作簽證數目,因為美方懷疑這些中國記者都是為國家宣傳機器服務。

 

川普4月意外宣布,將凍結美國提供給世界衛生組織的經費,因為世衛未能要求中國為了武漢肺炎負責,而且無視台灣12月底就提醒WHO要注意中國出現的新病毒,這也獲得博明支持。

 

 

博明EQ高 未被川普颱風尾掃到 還能上位

 

曾與博明共事的同僚透露,他的中國立場偏強硬派,但個人意識形態不強、非常尊重上級意見、甘於隱身幕後,不像白宮裡不少人喜歡出風頭,這些特點讓他得以在異動頻繁的國安團隊中屹立不搖。

 

華府智庫哈德遜研究所(Hudson Institute)分析師Michael Pillsbury曾任職川普2016年勝選後的政權移交團隊,也曾與博明共事。

 

他就說:「博明做事非常謹慎,他會說『除非總統明確同意這麼辦,我們才要推動這件事』,這跟其他白宮幕僚作法大不相同。博明也喜歡找他人合作,而且能跟不同意識形態的陣營共事。」

 

 

在投資銀行界及美國智庫圈都有豐富經驗的林夏如認為,博明除了有大報記者歷練,在白宮國安會服務四年又與聞許多領域的國家大政,因此視野寬廣又有見地。

 

以這次在台北的亞堅會座談來說,像博明這種卸任不久(他於2021年1月辭職)的前白宮高層官員,願意分享美國川普政府處理世紀大疫(新冠疫情)的得失、經驗及心得,即使在華府智庫圈都屬難得。

 

或許更重要的是,博明才50歲,既通中文、又有白宮及國家安全領域的經驗,因此未來在台美關係或美中關係,仍將是不可忽視的要角。

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