在今天看見明天
熱門: 房價 遺產稅 年金 006208 00891

1顆IC 2兆奇蹟 P.64

1顆IC  2兆奇蹟 P.64

2007-01-11 11:15

電子雞、菲比、電子狗、艾摩娃娃,這些風靡全球的玩具,背後都有一個共通特色,就是他們的核心都用台灣的IC。據統計,全球電子玩具一年至少有2兆元的規模,美泰兒、孩之寶和日本的萬代及SEGA Toys等玩具王國,都與台灣的IC設計業者有著密切的合作。這些搭上電子玩具熱潮的IC設計公司,正是未來最好的投資標的,《今周刊》特別為您挑選2007年將竄紅的IC設計新兵。

在二○○六年十月三十一日,美國阿肯色州一個小鎮的沃爾瑪賣場裡,許多民眾正排隊等候搶購一隻名為搔癢娃娃艾摩(T. M. X Elmo)的玩具布偶。沒想到,原本預計送到賣場中的一百隻搔癢娃娃,竟然在半路運送中不見了。事後,沃爾瑪不僅向失望的消費者道歉,為了這起離奇的失蹤事件,還提供懸賞獎金鼓勵民眾提供線索。


搶購一隻搔癢就狂笑的娃娃 數十萬隻一天售完  拍賣網站價格狂飆 

這隻引起市場瘋狂搶購的艾摩娃娃,是由美泰兒公司(Mattel)於○六年九月推出,定價在三十九.九美元,上市第一天就吹起搶購風潮,二十四小時內熱賣了數十萬隻並缺貨。之後熱潮持續延燒,在拍賣網站電子灣(eBay)上,光十二月中的聖誕節採購期間,就賣出超過四萬隻,而且平均價格還高到五十二美元左右,比定價高出近三成。

這隻橫掃全美各大零售商貨架的玩具娃娃,外型紅通通、毛茸茸,搔它癢就在地上打滾狂笑;而那可以延續九十秒鐘的誇張笑聲,就是出自台灣的華邦電子所做的語音IC。如果連同早期的版本,華邦至今已賣出超過千萬顆艾摩娃娃的語音IC。

根據統計,美國的機器人玩具市場一年至少二百五十億美元,若再加上其他電子玩具市場,規模高達近三百億美元;至於全球的電子玩具市場,一年至少有六百億美元,相當於新台幣兩兆元的市場規模。而且,在這兩兆元的產品中,不論是美泰兒、孩之寶,或日本的萬代(Bandai)及SEGA Toys等知名品牌的玩具,內部採用的IC,幾乎都是台灣廠商的產品。

場景再拉回到英國哈洛氏百貨公司的玩具賣場,一位三十多歲的上班族,正拿起一個標價一九九.九英鎊(約新台幣一萬二千元)的第二代史賓機器人,仔細地端詳。這個機器人已推出近一年多,在全世界各地都頗暢銷,儘管價格不低,但還是吸引不少人買回家。

這個玩具機器人具備多種功能,可以做各種艱難複雜的動作,跌倒後可以靠手臂及腰部的支撐動作站起來,手腳關節處可處理簡單拿取東西的動作,眼睛也有辨識顏色等功能,第一代就已賣了三百多萬個,第二代售價即使高達台幣萬元,迄今也已賣出一百萬個。這個精密複雜的玩具機器人,背後的功能開發及IC設計,就是由台灣的科宇及義隆電子所完成。

「這個案子,前後花了我們一年時間,被退件次數不下於二十次!」位於台北蘆洲一棟不起眼大樓的小辦公室裡,擠了十多位研發工程師,科宇資訊總經理陳孝淳雙手一攤說,「當初WowWee(推出史賓機器人的公司)的主管就丟了一份草圖給我們,要我們做出這麼多複雜的功能,沒想到我們的工程師竟然真的完成了!」

陳孝淳說,當初WowWee開出來的規格,完全沒有前例可循;也就是說,這些特殊用途的IC與零件都必須從頭開發,因此便找了配合已久的義隆電子協助開發IC。為了讓機器人走起路來重心要穩,包括整個機構的設計、馬達與IC的配合,以及最重要的軟體操控系統,都要做密切的配合,其間與原廠來來回回不斷修正,「我們被退二十次,還算是很少的了!」


聰明玩具裡頭有台灣基因 機器人能走路思考  全靠台灣設計的IC

在產品開發的一年間,陳孝淳便經常在台灣竹科、中國香港及大陸等地出差,因為香港有全世界最強的玩具機構設計能力,台灣的竹科有全世界最具競爭力的IC工程師,中國則是占全球七五%玩具生產的世界工廠,透過與這三方的協調,才完成這項不可能的任務。

科宇早期業務是做電腦周邊如鍵盤、滑鼠等產品,一度是出貨量占蘋果麥金塔電腦九成以上。

七年前,科宇轉型到玩具業,替國際玩具大廠設計開發一系列的產品,除了史賓機器人以外,也為WowWee開發了機械雷暴龍等產品,每項產品在全球的銷售量都在七十萬至一百萬隻之間。

與科宇一起配合,位在新竹科學園區的義隆電子,則負責開發這種複雜玩具內部的特殊規格IC。「和過去會唱歌的玩具相較,這種機器人的設計難度高出十倍、百倍;機構內部設計複雜,總計使用十一顆馬達及多顆IC,不僅IC種類繁多,而且要讓IC的耗電量降到最低,又要能夠抗雜訊。」義隆消費性產業處處長鍾炳榮說,這些嚴格要求,讓台灣IC設計業的能力必須不斷升級,確保了台灣在玩具IC產業的領導地位。

場景再移到十五分鐘車程之外的新竹縣竹北市縣政五街上,創業十年的松翰科技,二百七十名員工幾乎已把九個樓層的大樓全占滿;其中,二○○○年熱賣一千八百萬尾的大嘴鱸魚,就是讓獨家供應IC的松翰,打下基礎的重要一役。

「其實,大嘴鱸魚能熱賣,讓我們都有點意外。」負責松翰消費性產品系統設計二部資深經理徐國誠說,「當時是一家叫堅彌(Gemmy)的台商公司所提的案子,我們並沒想到會這麼賣,讓我們的IC在短短一年內出貨一千八百萬顆。不過這尾會唱歌、尾巴會搖的魚,後來成了很多產品模仿的對象。」

徐國誠早年曾在合泰負責電子雞產品線,九年前加入松翰後就負責消費性電子產品至今,他為客戶趕工熬夜到天亮的經驗多到數不清。例如有一次與香港客戶合作開發一個手持式的電玩遊戲,他在短短一、兩個月內就飛了香港四、五次,最後一次還在飯店內熬夜到天亮,等產品過關後才搭早班飛機回台灣。

有一次,徐國誠為了一個莫札特音樂盒(Mozart Magic Cube)的產品,裡面包含小提琴、鋼琴等六種樂器,特別飛到洛杉磯出差一個禮拜。「每天一大早,我和一位助理就到一位音樂家家裡,與他一起工作,一直做到傍晚才回飯店。我們把音樂放給他聽,他就反覆告訴我們,這個小節的音符不對,那個樂器的聲音不符,我就在電腦上一直修改,直到他滿意為止。」

後來,徐國誠發現這位五十多歲的音樂家,家裡還擺著葛萊美獎的獎座,讓他對老外的敬業精神相當佩服。

對音樂品質不妥協的精神,配合上松翰開發的獨特多通道語音IC,讓莫札特音樂盒得到隔年的全美最佳兒童玩具獎。


備受仰賴的IC設計能力 能力落差讓美國必須求助於台灣

在國內玩具IC中最具龍頭地位的凌陽,開發成功的IC更是不計其數,其中大家熟知的電子雞、菲比(Furby)、電子狗iDog等,都採用凌陽的IC。

凌陽在電子雞熱潮中,短短四個月內就出貨四千多萬顆IC,以平均一顆IC一美元計算,營收就高達新台幣十二億元左右。另外,菲比內部的IC,獨家採用德州儀器的數位訊號處理器(DSP)及凌陽的微控制器,在這項產品上,凌陽兩年內也創下六億元的業績。

凌陽科技執行長室特別助理沈文義表示,一九九一年,是凌陽成立第二年,他們就推出語音手錶及鬧鐘這個熱賣產品,是一個可以報時的手錶或鬧鐘的設計,擁有七國語言,在五、六年內總計賣出了一億顆IC。雖然IC從一顆一.五美元跌到○.四美元,但也累計了約新台幣二十億元的營收。

「早期最強的工程師都去做電腦,很少人會看到低階的玩具市場。」沈文義說,凌陽比較早切入,再加上台灣工程師開發一個版本只要三個月,比起日本供應商要長達一年的時間,台灣業者充分掌握玩具產業的速度、交期及成本等各項因素,這是台灣IC設計業得以成功的關鍵。

凌陽在一九九九年至二○○○年時,年營收大約新台幣五十億元,約占全部玩具IC市場三成;也就是說,當時整體玩具IC市場約新台幣一五○億元。

現在台灣IC設計業大幅成長,總計營收已超過新台幣三千億元,其中幾乎都應用到消費性及3C電子產業中。若以IC價格大約占終端成品售價的三十分之一計算,國內三千億元的IC產值,等於在全球市場推動了九兆元的終端產品市場,也顯示台灣IC設計業的全球重要地位。

「說實在的,美國很多玩具公司的工程師素質不夠,他們最好的工程師不會到這個行業工作,這就讓他們更仰賴亞洲國家的研發能力。」松翰業務副總潘銘鍠說,每次美國公司提出要求,哪怕只是個很簡略的草圖,台灣工程師都會立即配合,熬夜就把產品做出來,讓台灣成為這些玩具大廠創造銷售佳績的圓夢推手。


代客解決所有生產設計問題 玩具大廠得以集中資源衝行銷

義隆電子的消費性產業處業務經理戈承澤說,每年他都要到美國與數家玩具大廠談未來一年的合作計畫,一次行程就要花上一個月,而且一年要去三次,把這些想法帶回來開發,並經常與這些廠商在香港的辦事處溝通,把所有設計生產問題解決,讓玩具大廠可以把所有資源集中在行銷廣告,以趕上年底的聖誕銷售旺季。

除了產業鏈合作緊密外,台灣IC產業激烈的競爭,尤其是成本降低的速度,快到讓這些玩具大廠都瞠目結舌。以平均報價來說,每年IC產品的報價總要下滑二成左右,換句話說,IC公司至少要多做二、三成的生意,才能維持整體營收不衰退。

「每年十月三十一日的下午五點以前,是玩具大廠決定下一年訂單的時刻,每次他們都會要求IC供應商把報價送過去。」有十多年與大廠談判經驗的潘銘鍠說,玩具廠商比較廠商報價後,就會打一通讓許多業務都睡不著覺的詢問電話,「為什麼別人的報價那麼低,你的報價卻這麼高?」

但潘銘鍠也說,玩具大廠決定訂單的因素有不少,其中價格大約占一半,他們還會再參考過去廠商提供的交貨期及服務等因素,決定明年給你的訂單量是多少。「不僅是價格,交貨期也很重要,像過去我就曾遇過下游廠商很生氣地來跟我比中指,因為IC延遲交貨,讓他少做一千萬個玩具的生意。」

當然,也因為台灣這種降價的速度,才讓許多玩具廠商能夠開發更多更強的功能,也就更無法拒絕與台灣廠商合作。

設計小恐龍的Ugobe公司鍾少男(Caleb Chung)就說:「鴻海能夠找到更低的零組件,讓我們能夠把小恐龍的功能做到更好。」

事實上,在玩具產業發展的過程中,香港公司一直扮演著重要角色,幾乎重要的玩具製造商都在香港,例如以生產菲比及倫巴(Roomba)吸塵器出名的Jetta公司,就是目前全球規模數一數二的玩具生產工廠。透過這些具備超強設計能力、並且充分運用中國內地生產基地的港商,讓這些玩具能夠準時地在歐美各地的賣場中上架。

不過,現在這個情況似乎正在改變,台灣目前正積極搶奪香港的角色;國內電子業一哥鴻海投資小恐龍Ugobe公司,正是眾多嘗試中最引人矚目的一項。目前資策會也正積極推動電子寵物的產業聯盟,積極推動此項聯盟的資策會創新應用研究所副主任梁中偉就說,類似小恐龍這種整合各種技術與商業價值的產業,是台灣資訊電子產業能夠升級的一個大好機會。

確實,國內的系統軟體開發業者,如今早已上緊發條,目前大約有一百多家公司,準備搶攻電子玩具市場,位於新竹市的系拓科技,就是其中一家。

系拓總經理林永富,早年曾在工研院及義隆電子服務,兩年前出來創業,做的就是玩具產品的創意與設計,並鎖定以MP3的應用為主。


全球電子玩具的圓夢推手 IC設計業重振台灣雄風

林永富以最近在美國暴紅的iZ來說明系拓的企圖心。iZ是一隻其貌不揚的MP3混音寶寶,有iDog類似的喇叭插孔,聽到音樂會扭動身體上的耳朵等部位,任何一隻腳都可以獨自站立,○六年四月在美國推出後,因加入了嘻哈風,吸引了許多年輕族群。iZ的設計人,早期服務於Tiger團隊,後來出來開了Zizzle,第一款iZ產品就熱賣。林永富認為,類似Zizzle這種從創意到設計一手搞定的公司,因擁有產品專利,利潤空間更大,目前系拓已著手註冊IS(Interactive Smart,互動智能玩具)的商標專利,未來將推出一連串系列產品。

隨著電子玩具的興起,類似艾摩娃娃的產品不斷推陳出新,以及像Wii、PS3及XBOX 360等高檔遊戲機的出現,都讓玩具產業創造了空前的成長;未來,台灣的IC設計業,肯定可以在這個領域中再創佳績,成功扮演全球玩具王國背後最重要的圓夢推手。

延伸閱讀

最高回饋3000元! 首刷禮不用再領行李箱了 一表掌握信用卡超狂優惠

2021-02-09

台股別只盯台積電 年後1個月上漲機率達87%! 法人看好這3族群續表態

2021-02-09

台股史上第一次! 總統蔡英文今訪證交所稱:「牛市已經先到來了!」

2021-02-08

台股年前「洗三溫暖」、年後怎麼走? 金牛年抓波段、穩領息攻略!

2021-02-08

台股開紅盤是漲?是跌? 留意農曆年間這些國內外發生的大事

2021-02-08