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火箭阿伯吳宗信忘我投入十數載 編織太空夢

火箭阿伯吳宗信忘我投入十數載 編織太空夢

王海咪

生活消費

攝影/蕭芃凱

1266期

2021-03-24 13:39

吳宗信愛做夢,身材極瘦弱的他,小時候想當棒球國手;長大了,夢也跟著變大,他要送火箭上太空。

2021年8月2日接任國家太空中心主任的他,用實力證明,白日夢也會有成真的一天。

吳宗信個子小,衣服套在他身上,鬆垮垮的,連細細一條領帶,襯上他纖瘦的身形,也顯得有些沉重,領帶沉甸甸地拉緊領口,卻拘不住吳宗信的太空夢。

 

他更廣為人知的暱稱是「火箭阿伯」,不少人認識他,是因為五月天《頑固》一曲的MV,就是以他作為故事原型。已經五十七歲的他,笑說自己還有「中二病」,像個正值青春期的少年,有夢就要衝,而他的夢想,是把台灣製的火箭送上太空。

 

愛火箭成癡  領台灣登上國際舞台

 

「如果你聽過火箭引擎的聲音、看過那個火光,面對這麼大的刺激,人類心理會產生變化。」吳宗信個子小歸小,聲音仍亮得很,談起他對火箭的癡迷,更是激動得拉開嗓門,「火箭飛到太空去,是一種科技的極致展現。」

 

吳宗信研發火箭,已經十餘年。二○一○年,他試射全台第一枚大型混合式探空火箭。兩年後,他在交大成立「前瞻火箭研究中心」(ARRC),又陸續帶領團隊完成了二十八次火箭試射。

 

最新的一項突破,是去年八月成功的「繫留懸浮飛行測試」,吳宗信興奮地點開測試影片——在十秒鐘倒數之後,長約八.五公尺的火箭噴出火柱,緩緩離開地表,像是被施了時間暫停的魔法一樣,在空中近乎同個位置,飄浮了二十五秒。

 

「我們是全球混合式火箭的團隊裡,第一個能做到這項演示的。」吳宗信語帶驕傲,火箭能懸浮在空中,代表引擎效能的可控性極高,「引擎要做到這樣,非常不簡單。」ARRC的研究經費只有其他國際團隊的十分之一,技術卻絲毫不輸人,早就領先全球,研發進程名列前茅。

 

個子小打校隊、爸媽不識字他攻讀博士

 

回首吳宗信的經歷,稱得上標準人生勝利組,高中讀南一中,大學、碩士都念台大機械,畢業後拿獎學金,繼續去密西根大學攻讀航太空工程博士。漂亮過了頭的學歷,讓人聽到他其實出身台南農村,爸媽根本不識字時,更是跌破眼鏡。

 

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