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國際金牌巧克力在屏東 用台灣在地風味征服國際味蕾

國際金牌巧克力在屏東 用台灣在地風味征服國際味蕾
屏東可可的種植面積在200公頃以上,歷年來已抱回許多卓越的獎項。

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生活消費

2024-04-02 11:00

在台灣提到可可,就一定想到屏東的巧克力!這幾年屏東巧克力出國比賽幾乎橫掃全場,自2017年迄今累積獲得的獎牌數就超過450面,最新的2023年ICA世界巧克力大賽,台灣業者遠赴佛羅倫斯參戰,光是屏東隊就狂掃31面獎牌,占台灣總獎牌數一半,成為最大贏家。而其中最重要的關鍵就在於「Tree To Bar」,從種植、烘焙、製作成產品再到品牌端,屏東的巧克力一條龍完成,品質與風味都能掌握,要吃國際金牌巧克力,首選屏東!

屏東縣長周春米,對於在地生產的巧克力愛不釋手,也是最佳代言人。

 

屏東是台灣最早種植可可的縣市,這個故事要從屏東六堆地區的客家庄說起。

 

這一片平坦的綠野原本是檳榔的產地,全盛期「收一甲地的檳榔可以買一甲地」的風光不再,檳榔產業沒落,開始有農民引進可可樹的栽種,由於屏東全年年均温超過20度,温暖、雨水充足,滿足可可生長需求,加上高樹冠的檳榔樹為生長初期的可可樹提供了半遮蔭的環境,同時阻擋強風吹襲,在檳榔園裡間作的可可樹也成了屏東農園的新面貌。

 

從2017年起,有巧克力業者嘗試參加國際比賽,沒想到屏東的巧克力勇奪金牌,一鳴驚人,並獲得國際高度肯定,原本信心缺缺的小農才驚覺「原來我們的產品也可以拿世界金牌」,屏東縣政府更看準可可產業的潛力,進一步由客家事務處協助輔導農民,同時積極爭取世界巧克力大獎(International Chocolate Awards,ICA)亞太區競賽舉辦權,連續舉辦二年吸引國際可可專家、各國優秀業者交流,提高屏東可可國際能見度。

 

這幾年來,屏東可可小農及業者勇於出國比賽,抱回許多卓越的獎項,屏東的巧克力成為各項國際賽事的常勝軍。

 

屏東縣政府客家事務處長李明宗表示,很早就體認到必須走一條不同於大量生產的精品路線。

 

全脂可可在地風味  精品巧克力路線

 

「可可樹的果實是製作巧克力原料,像南美洲那樣大面積的種植,才有可能躋身國際產業鏈,因此我們很早就體認到,屏東可可必須走一條不同於大量生產的精品路線。」客家事務處長李明宗表示。

 

屏東可可的魅力就在於從種植到製成巧克力產品皆能在產地完成,From Tree To Bar的方式也大幅減少了不必要的碳排放,成為碳足跡最少的巧克力,再加上小農製作出的巧克力完整保留了可可果實精華,因此無論是可可豆、可可膏及巧克力,都更接近可可的原始風味。優良的氣候環境獨特及烘烤技術的差異,造就了屏東巧克力獨一無二的在地風味,才能在過去幾年的ICA世界巧克力大賽中屢獲評審委員的青睞。

 

李明宗指出,縣政府2018年委託工業技術研究院執行盤點屏東可可的種植面積,推估屏東可可的種植面積在200公頃以上,居全國之冠,也孕育出三十多個巧克力莊園品牌,超過百戶的可可農,其中不乏青年農民,創意也特別多。

 

以2023年獲獎巧克力老莫可可農園為例,便是運用屏東在地香檬在「Flavoured bars」的評比中獲得 1銀的佳績,福灣巧克力善用米麴、酒酵母、花、蜂蜜等不同發酵食材特性結合巧克力,共收穫31面獎牌數,同樣來自屏東的「可可雅米」運用花蓮原鄉的馬告製作「75%馬告黑巧」,展現巧克力精品的在地風味。

 

除了越來越多專家和農友投入研究可可種植技術、加工製程外,可可豆剩餘的果殼、果莢廢棄物也沒有浪費,還開發出可可紙、可可香氛、可可養生氣泡飲、活力啤酒、美妝品、可可茶及可可衣服等產品,提高農產品的附加價值,更進一步解決農業廢棄物的問題,成為創新循環經濟的一環,可可已然在屏東扎根,同時開展「屏東可可.台灣巧克力」的品牌意象。

 

民眾來到園區可以透過解說,了解完整保留經濟價值高的精華可可脂果實如何被加工製成巧克力,除更接近可可的原始風味外,營養價值也完整的被保留下來。

 

可可巧克力園區  網紅景點曝光度強

 

農民採收了可可果實,還要賣得出去才行。屏東縣政府連續3年辦理可可產業培力計畫,邀請專家透過農村培力指導農民加工製作巧克力產品,培力行銷及品牌開發的人才,隨著產業六級化的推動,屏東縣內各具特色的巧克力莊園也如雨後春筍般冒出來,但,不是每一個小農都有能力成立一座觀光莊園,於是縣府在萬巒鄉打造了具有休憩、教育、展示功能的可可巧克力園區。

 

屏東可可巧克力園區洋溢著地中海風情的白色教堂,串聯在地品牌、社區鄉土,規劃各式各樣的可可生態體驗、DIY手作課程,是屏東客家另類黑金產業走向國際。

 

來到園區,映入眼簾的是如茵的草地和一座純白色教堂,彷彿是浪漫婚禮的場景。教堂後方則種植不同品種的可可樹,民眾來到園區可以看得到、摸得到結在可可樹上的果實,透過解說了解果實如何被加工成巧克力。

 

李明宗表示,這裡原本是天主教會高雄教區「佳佐天主堂」舊址,一甲子的老舊建築原已不堪使用,經過多方協調,重新修繕後以嶄新的面貌,成為屏東可可巧克力產業推廣中心,匯集了優質屏東可可巧克力品牌,更是時下網美最愛打卡景點。

 

在這裡,可以品嚐可可冰品、冷飲和午茶餐食,還有多家小農的精品巧克力和加工產品可以選購,縣府也透過舉辦巧克力節等活動,吸引民眾認識可可。所以下次來到屏東萬巒,可不要只知道買萬巒豬腳,歡迎把屏東巧克力當伴手禮帶回家。

 

屏東孕育出三十多個巧克力莊園品牌,超過百戶的可可農,也利用剩餘的果殼、果莢廢棄物,經開發、改良各式周邊產品,不僅提高農產品的附加價值,更進一步解決農業廢棄物的問題,以「屏東可可.台灣巧克力」之品牌意象,開展屏東農業新價值。

 

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