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亞洲網路市場新秀群起 P.50

亞洲網路市場新秀群起 P.50

就和所有的網路新貴一樣,有大部份的工作是在飛機上進行的 techpacific.co執行長陳覺忠,也是「 空中飛人族」 的基本成員;但和大部分網路業者不太一樣的是, 陳覺忠在飛機上「 K 」 的不是自家公司的營運報表,而是多如過江之鯽的創業企畫書。

在緊鑼密鼓般的行程表中,陳覺忠還是趕在二月二十五日一早,來台參加為期三天的「 I & I 亞洲創業家座談會」 ( IandI Asia Conference for InternetEntrepreneurs ) 。雖說此座談會的宗旨在吸收新知與經驗分享,但不過是半天的時間,捧到陳覺忠面前的創業計畫書就超過十本以上。問陳覺忠是否看到令他動心者,去年十一月在 IandI Asia 台灣分會第一次聯誼會中,以「 創意不值錢,人才值錢」 而語驚四座的陳覺忠,仍不改其坦率作風地說:「 能令人興奮的新公司, 愈來愈少!」 techpacific 一年要看八百個案子,但發現真正有原創力的案子卻很少。

陳覺忠表示,網際網路雖然改變了許多事,但有一件事情是不會改變的,那就是「 人」 。所以,Techpacific 在投資時,會看創業家身上是否有熱情,眼中是否閃耀著火光( Fire in the eye ) , 嘴裡會不會說網路與實境社會的商業語言。陳覺忠強調:「 投資在適當的人身上,即使後來案子失敗了,這批人也可以作其他的事,而『人』一定是投資時最優先考量的重點。」


techpacific.com 的股東個個大有來頭

由日本軟體銀行、美國量子基金、奇異資融( GE Capital ) 、富達等著名投資構所投資的創投公司 techpacific.com, 雖然幕後股東們個個來頭頗大, 但echpacific.com 的主要投資對象卻大多鎖定在小型創業公司上。陳覺忠指出,techpacific.com 有兩大宗旨,一是協助亞洲新成立的科技公司募集資金,另一個則是協助這些新公司不斷成長並增加公司價值。

而陳覺忠也強調,對於年輕創業家,techpacific.com 所提供的不只是資金上的幫助, 而是從規畫商業計畫( Business Plan ) 、修正商業模型( BussinessModel ) 、組成最佳的經營團隊、引進最適合的創投資金、找到最相輔相成的策略聯盟夥伴,以及建立最完備的法令與會計系統。讓創業家成功的機會更大,「 所以,我們不是分析師,而是一個最專業的、屬於創業家的公司!」 陳覺忠說。

不過,除了公司的名氣之外,過去十六年在投資銀行的資歷與參與中華網(China.com ) 、( China Telecom ) 成功上市的經驗,才是陳覺忠在大小座談會與會議中,經常被年輕創業家「 追著跑」 的原因。

在 tom.com 造成三十五萬香港民眾狂認股票書的隔天,陳覺忠雖然人來到台灣,但對港民熱烈支持 tom.com 奇景仍不禁感到「 心跳加速」 ,「 這大概是最昂貴的一個 Bussness Plan 了!」 陳覺忠說。

雖然有許多人擔心 tom.com 會為香港帶來更大一波的投資泡沫,但陳覺忠認為,tom.com 並非扶不起的阿斗,因為「 大部分的網友會 online 買書、娛樂和教育用品,offline 買其他的生活用品。所以,網路族是兩棲動物。 」 因而tom.com 如果能好好運用港民熱情支持的資金,也請到能力好的人才經營,以長江實業、和記黃埔在現實世界的基礎建設,實大有成功與賺大錢的機會。


網路創業公司愈來愈貴

從去年十一月到今年二月這段期間,台灣新創立的網路公司有哪些變化?陳覺忠淺笑直言道:「 價錢愈來愈貴,上市路愈來愈短!」 雖然這樣的發展,對techpacific.com 等創投公司的成本與競爭壓力增加不少,「 但對於協助start-up 公司,我們不但最專業,也很駕輕就熟!」

現階段 techpacific.com 投資創業公司的兩大重點,仍在人才與商業發展計畫上。陳覺忠指出,所謂的人才不只是創意,還要看他們過去的工作經驗與資歷,其次是他們對事業的熱忱和理想,如果面談時就說:「 公司要在十八個月後 IPO!」 有這樣的經營者,通常陳覺忠會對這家公司大打折扣;另外,經營團隊對自身所處的競爭環境夠不夠了解,也是陳覺忠評估一家新公司的重點,若說:「 沒有競爭對手。」 通常陳覺忠也會扣分,因為這表示該公司所做的研究不夠。

在商業發展計畫的部分,陳覺忠認為創業家是可以有個預定目標和規畫,就算不夠周延或方向不夠正確,還是可以經由創投或其他較有心的投資法人來協助修改。

談到網路公司的商業發展計畫,對於亞洲的網路市場,陳覺忠相當看好新加坡、台灣與香港。陳覺忠表示,新加坡政府與業者的管理機制與能力好,基礎建設扎實,人才又大多來自惠普、IBM等跨國企業,經驗與資歷夠,因此最具競爭力。

台灣雖然活力十足,又有中國大陸市場做後盾,但面對竄起速度不比台灣慢、潛
力也大的大陸網路公司,台灣業者不見得占有優勢,唯有把母公司設在香港,再
購併大陸與台灣兩地的網路公司,才是較為可行的模式。至於基礎建設較弱的香
港,陳覺忠分析,以其過去在金融體系、資本市場上的經驗與能力,實可做為中
國大陸的最佳轉運站。


Hello Asia 經營團隊 亞洲華人大集合

一家不到兩歲的新興網路公司,同時得到國際 CPU 大廠英特爾( Intel ) 與和信企業團少主辜仲諒的青睞投資,其創意與成就必然驚人;問題是,以AsiaRewardsTM 聯合獎勵計畫、AsiaMailTM 亞洲郵網,以及 ConnectOneTM (電子郵件行銷系統) 三大產品,致力要成為跨亞太區首屈一指的網路服務供應商Hello Asia,上線至今不過短短四個月,顯然其魅人的力量在整個經營團隊。

「 具國際觀的經營理念與年輕化的管理團隊,是我們最大的優勢!」 HelloAsia 董事總經理陳宇說。談到 Hello Asia 年輕的管理團隊,猶如亞洲華人的大集合。來自南韓的郝沙德( Sandor Hau ) ,大陸的童士豪,與在新疆出生、澳洲長大、美國工作的陳宇,雖然都是在美國受的教育,但創立的 Hello Asia卻以亞洲為發展市場。

已在香港、台灣、新加坡、南韓與矽谷都設立據點的 Hello Asia,去年一上線,就推出跨國、跨產業的大規模紅利回饋計畫,協助有意發展網路商業的企業主開發新客戶並提供行銷創意。計畫推出至今,已有三十萬個網路客戶,成果超乎預期。因此在去年十月進行的增資計畫,一舉募得新台幣七億元,英特爾、漢鼎國際、 Times Mirror、 Grey lock、 H&Q 亞太商業銀行、 TMCT 創投,以及Critical Path 等知名企業財團,都成為 Hello Asia 的股東。

陳宇、郝沙德與執行長童士豪等創辦人,雖然出生地不同,但成長過程非常相似,他們都是在美國受教育,學成之後回到亞洲來創業,希望能創一番名聲響亮、成就非凡的網路事業。在此理想下,郝沙德更是在哈佛大學只讀了一年,就隨著陳宇和童士豪走上創業之路,現在忙得沒有時間讀書。


累積點數一炮而紅 雅虎起而效尤

網路創業雖然刺激動人,但若沒有「 臭味相投」 的夥伴,恐怕也只能獨自幻想。正因為創業之初,有好夥伴的互勉互勵,也因而陳宇、郝沙德與童士豪相當重視人事制度。目前該公司人員將近一百人,平均年齡都在二十多歲,年輕氣盛,大家都很自負,隨時可能出走,陳宇認為,如何讓每一位員工都能夠在快樂的環境下工作最重要。

儘管 HelloAsia.com 有香港的 Sunday、Outblaze,台灣的中國信託商業銀行、IBM,韓國 LG 證券、三星電子,新加坡電訊流動電話及傳呼,日本新力電器,以及韓亞航空等知名企業的資金奧援,又有 Critical Path 和 BroadVision 兩大知名系統公司的技術支援,還有年輕且衝勁十足的經營團隊。但商場如戰場,公司成敗與否,最終還是要看業績。

以 Hello Asia 的招牌︱︱網上聯合獎勵積分計畫,在台灣似乎也有不少「 同好」 ,Hello Asia 要如何脫穎而出?陳宇頗具信心地表示,Hello Asia 專屬化、廣度大,且獎品符合需求的作法,絕對有競爭力。

為了刺激網站客戶的成長,Helloasia.com 推出累積點數的促銷手法,凡上網購物、幫忙填寫問卷、收發電子郵件、透露親友訊息,都可以累積點數。一旦客戶對網站有了忠實度,廣告收益與股價也會跟著水長船高。Helloasia.com 的三位創辦人希望今年十月前,公司可以轉虧為盈,然後考慮到美國掛牌上市。雖然離上市日與賺錢還有一段時日,但令 Hello Asia 一炮而紅的「 累積點數」 就連雅虎見了也起而效尤。


今年有機會在那斯達克上市

而除了 AsiaRewardsTM 網上聯合獎勵積分計畫之外, 陳宇也對該公司的另兩個強項 AsiaMailTM 亞洲郵網與 ConnectOneTM 大力促銷。陳宇表示,AsiaMailTM亞洲郵網可讓會員免費享用多種亞洲語言的電子郵件信箱服務。

無論何時何地,Hello Asia的會員均可上網與親友互通信息。由於AsiaMail的技術由 HelloAsia.com 的投資夥伴 Critical Path Inc. 提供,因而此系統具備多種語言功能和病毒保護設定。而最令會員喜出望外的,是電子郵件介面功能特大,使用時毋需再下載軟件或設定特別組態,而不同電子郵件信箱更可綜合由 AsiaMail 信箱統一管理。此外,會員還可享受個人通訊錄、檔案管理、封鎖垃圾信以及容量高達五 MB 的永久保存文件功能的服務。

至於 ConnectOneTM 則為一項透過分析客戶購物習慣、從而向目標客戶發送個人化服務訊息的市場拓展專利技術。是 HelloAsia.com 專利的電子市場拓展技術,除可協助合作夥伴擴展市場外,還有助它們分析消費者的購物習慣,從而向目標客戶發送個人化的服務訊息來建立忠誠關係。

資金雄厚、股東陣容龐大的 Hello Asia,前景頗受矚目。而更有看好此公司的創投業者表示,Hello Asia 市值已達十億元之多。難怪陳宇會樂觀地說,今年有機會在那斯達克( NASDAQ ) 上市。


尹準皓要讓 CityNet 成為韓國第一娛樂網

來自韓國的尹準皓,今年才三十歲,十六歲的時候就隨著家人到美國念書,四年前他回到韓國創立了以休閒娛樂為主的 CityNet 公司,目前已是韓國流量最、會員數最多的休閒娛樂網。

尹準皓談起當時為何會創立 CityNet 的過程。「 一九九六年十月我回到韓國,結果發現很多事情都不一樣了,我不知道要到哪裡去吃飯,到哪裡可以看到好的表演,或者是晚上可以到哪家 pub 喝酒聊天,對於一個離家十年的遊子來說,韓國對我來說已經相當陌生,我好像跟外地人沒有兩樣。」

尹準皓說:「 後來,我與很多在韓國的外地人接觸,發現很多人和我一樣有相同的困擾,但是,很多雜誌或媒體都無法提供我們想要的訊息,這些傳統的off-line business (指傳統上無法上網查詢的企業) 沒有辦法滿足我們的需求,讓很多朋友都覺得很困擾。有一天,幾個好朋友一起談天時,就想到為何不弄一個 on-line business,而且是提供各種消費娛樂訊息的網站,讓大家都能夠在上面取得想要的資訊。於是,CityNet 就這樣成立了。」

結果,由於 CityNet 切入的市場相當明確,加上起跑的時間也相當早,因此這個新網路公司的進展相當快速,目前在韓國眾多休閒娛樂網站中,會員數及流量都是最高的,即使目前許多韓國大財團已經準備投資大筆資金進入這個市場,但是,尹準皓仍然有相當的信心接受挑戰。


營業額成長十倍 公司市值三千至五千萬美元

目前 CityNet 的網站提供各種有關休閒消費的訊息,並且與各個餐廳、酒館、購物商店、電影院都有合作及結盟,除了提供消費訊息以外,也建構各個領域的社群,並且在網路上發展直接網上購物的電子商務。一九九九年 CityNet 結算的營業額達到一百萬美元,今年預估可成長十倍至十五倍左右,營業額估計在一千萬美元至一千五百萬美元之間,CityNet 已準備好在今年內上市交易。

目前 CityNet 的員工總數達到六十人,但是擴充的速度相當快,以最近增資後的市值計算,公司市值可達到三千萬至五千萬美元,其中四五%的股權是屬於尹準皓個人,另外二五%的股權為 CityNet 員工所有,其餘的三○%則是與CityNet結盟的客戶所擁有,至目前為止,還沒有創投或大型法人加入。

事實上,最近幾年韓國在高科技及網路產業的快速進展,也是像CityNet這種小型網路公司能夠快速成長的重要原因。韓國最近幾年個人電腦的銷售量大幅成長,在亞洲國家中都一直名列前茅,同時,由於上網人數愈來愈多,韓國的投資人以網路下單的比率竟已高達四五%,這種全民皆上網的環境,形成了網路產業的蓬勃發展,也造就了許多新創的網路公司。

尹準皓說,不僅是網路環境已經成熟,韓國在經歷金融風暴後,整個社會對大財團的評價降低很多,有很多人離開大企業後出去創業,中小型企業的創業家愈來愈多,再加上類似美國那斯達克證券交易市場的韓國KOSDAQ愈來愈熱絡,許多年輕的創業家都能夠獲得資本市場的關注,對於中小型企業的成長有相當的幫助,這些都是促成網路公司能夠不斷成長的重要原因。

尹準皓說,網路產業的出現,對韓國整個國家及人民的想法都形成相當劇烈的改變。他舉美國線上(AOL) 為例,十年前美國線上剛開始時,是一家超級小型的公司,看起來也不像是會成氣候的樣子,但是十年後,美國線上竟然把華納給購併下來,這種小企業打敗大巨人的例子愈來愈多,網路產業的確創造了很多新的機會。像是從無到有的CityNet,也是一個很好的例子,在韓國大部分產業都由大財團壟斷的環境中,CityNet給年輕人一個很好的希望和機會。


身價暴漲 生活如昔

因此,儘管像許多韓國大財團已經準備砸錢到網路產業,來自美國的CitySearch等大公司也伺機切入韓國市場,不過,尹準皓仍然很有信心地準備迎接挑戰,因為,他相信大企業仍然會有相當大的包袱,並且無法像一群年輕人那麼靈活、彈性,而且一看到新商機,就拚命去做。

擁有CityNet近一半的股權,以目前CityNet的市值三千萬至五千萬美元計算,尹準皓的身價也已達到一千五百萬美元至兩千五百萬美元左右,才創業四年就擁有這樣的身價,尹準皓是許多韓國同輩羨慕的對象,但是,他卻有一番不同的看法。

「 很多人會計算我的身價,但其實這些只是紙上富貴,我的生活一點都沒變,我還是穿著以前從美國帶回來的舊衣服、舊鞋子,開的是韓國現代推出不太起眼的車子。」 尹準皓表示,許多人太強調網路新貴的身價,讓他覺得很不適應,「 其實,我們不只希望在網路產業中能夠有貢獻,對社會可以產生一些影響,同樣的,我們也希望建立一種很簡單、很輕鬆又很快樂的生活方式,我們不喜歡過去那種花錢如流水的有錢人,我們希望讓很多人了解,在網路上搞事業的年輕人,都是很好的人。」

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