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經營網路事業的制勝關鍵 p.106

經營網路事業的制勝關鍵 p.106

這個世界有了新的時鐘,就是網際網路(Web),它取代了傳統的勞力或資本密集模式,可以讓絕佳的創意快速地變成一個偉大的企業,讓企業主快速地成為上流新貴,故引發出新一波的創業風潮,這也是千禧年世紀的新企業經營模式,稱之為網際零重力(Zero Gravity )狀態。不少創業家與創業投資家都在此狀態中相互追逐,希望能成就新的比爾蓋茨、新的楊致遠。

你只看見成功後的楊致遠,有著令人歆羨的上億美元身價,但你知道雅虎在成立之初籌資的心路歷程嗎? 一九九四年, 楊致遠(Jerry Yang)和大衛費羅(David Filo)初創業時曾考慮獨資,因為可以保持公司的獨立性, 不過在與一些創業投資家談過後,感受到有外來資金的挹注,公司即可快速掌握市場商機九五年, Sequoia Capita l 投資了一百萬美元在這兩位研究生身上,並取得二五%的股權,使得他們有錢得以繼續「衝浪」,雅虎也因而成為一家企業。今天,雅虎的市值已達數十億美元。

雅虎在上市之前共增資了三次,而這兩位史丹佛大學的學生,雖對於創投運作一點也不陌生,但 Sequoia 卻是他們第一家也是唯一的創投夥伴。 楊致遠認為把創投當成創業夥伴,遠比單純地做個金主來得重要,它要能協助公司在變化快速的環境下成長,甚至可以提供其他公司成長經驗為參考,同時彼此間還要相處愉快、合作無間,因此,在接觸過不少創投後,覺得麥克摩里茲(即 Sequoia 的合夥人)對雅虎的運作抱持相當開放的態度,便選擇了 Sequoia。

網景在創業初期也和雅虎有類似經驗,網景的共同創辦人馬克安卓森(MarcAndreessen), 曾領導伊利諾大學香檳校區的開發團隊研發出網路瀏覽器魔賽克(Mosaic), 他在矽谷四處遊走找尋工作, 後來才被矽圖科技(SiliconGraphics)創辦人吉姆克拉克(Jim Clark)與知名創投 Kleiner Perkins看上(投資五百萬美元,持股一三%),而合組成魔賽克通訊公司,即網景的前身。網景隨後成為網際網路企業公開上市最成功的例子之一,它開啟了初創企業慘澹經營,並以極少的營收與虧損而能上市的網際網路資本主義新世紀。


執行創意的五個W與一個H

上述成功的企業雖都有創投基金的支持,且都是靠著「創意」才獲青睞,不過這並非他們成功的主因,創意背後的支持者如何使創意具體化的方法才是成功的關鍵,因此他們的想法與建議是創業者不可錯失的參考辭典。

「創意」的確是網路年代企業經營的首要關鍵,但如何將創意轉化成可行的企業營運計畫(Business Plan)則是創業者的一大考驗, 無論是楊致遠、約翰杜爾都有過此一經歷,以下有六個檢驗企業創意可行性的法則——五個W( Why、Who、What、When、Where )與一個H( How ),將會是你計畫事業的真正核心。

為何要爭取別人投資(Why)?首先要確認你創意的優點, 以及它是否可以成為一個企業。這可透過創意評估表來衡量,試著由顧客的眼睛來看世界,你的創意能解決企業或消費者的真正需求?這創意真能成為一個事業嗎?如果可以,則潛在市場有多大?在網路創業的行列中,創投是以五至十億美元的公司價值作為他們投資報酬的底線,你的創意可以造就一家在華爾街交易達十億美元價值的公司嗎?

誰來領導這個企業(Who)? 一旦創投相信你可以建立一家價值十億美元的公司,接下來他們要知道的是你的背景與整個經營團隊的經歷。杜爾就認為所有偉大的網路企業都建立在人才、技術與資本上,其中資金並不是投資公式中最重要的部分,因為在很多時候,錢會自動找上門來,而最稀有的資源反而是人才。

不妨由三個層面來考慮「誰」來經營:誰能作為一位有才幹的領導者?媒體會認為他們在做什麼?最重要的是如何定位他們?以雅虎為例,楊致遠和大衛費羅最後找來了提姆庫格(Tim Koogle)為執行長。 而 Marimba 這家爪哇(Java)軟體公司,  得以竄起並獲好評的原因, 則在於網羅了一批來自昇陽(SunMicrosystem)的團隊,使得傳媒和創投都產生高度的信心與期望。


找對創投 企業成長快

你的企業經營內容為何(What)?以 HotMail 為例, 它是一家網路免費電子郵件服務公司,但這並非其創辦人初始的創意,乃是事後才轉變的公司形態。不過, 這個點子經過加工後,Ho tMail 與其幕後支持者卻視之為金牛事業,因為微軟以四.二五億美元買下了  HotMail, 這是當初 Draper Fisher Jurvetson創投投資金額的好幾倍。

你的初始創意可能對創投有所啟發,但他們也會對你的創意給予重要回饋。網路世界中,沒有任何事業計畫是不可改變的,公司必須快速應變以擁抱機會,就像 HotMail 與 Excite 一樣,否則易被淘汰。 而如果你走進創投接受面談,不能在十五分鐘的會議中,說服他們應該投資你的企業,恐怕也不易說服這個世界去認同你的企業。

何時投入(When)?一九六九年,當今日的網際網路從原始的美國軍隊電腦網路蛻變而出時,一群大師不斷致力建立可連結各個科學實驗室的網路,但他們卻沒想到要籌資發展。 換句話說,如果聞特瑟夫(Vint Cerf)這位受人尊敬的網路之父,在當時籌資建立電腦網路的話,恐怕並不會有像今日的聲望,因為在那個時期,不僅創投事業不發達,連網際網路的概念也像科幻小說般,是個天方夜譚。

因此,你的產品或服務必須在適當時間上市才能成功。而時機是很難猜測的,好比目前已經沒有任何網路瀏覽程式開發者,可以再爭取到投資資金,為什麼?因為時機早出現在九三與九四年間。

在何處經營(Where)?網路世界沒有地理的限制, 只有語文、文化、想像力、你事業體的所在,以及主要顧客或使用者的區位限制,故理論上不管在哪裡成立公司,應當是沒有差別的。但並非所有的創投都進行全球性的投資,通常他只會投資在鄰近的區域中,甚至為保護他們的投資,還會取得你公司的董事席次或參與經營,因此,就近取「金」是較合宜的做法。


創業也是了解自我的最佳途徑

如何去做(How)?成為一位創業家, 可以是你一生中第一次在鏡子前面好好了解自己是誰的時候。我們從被父母監護、就學、到公司或組織工作,一路走來幾乎都是別人訂好規矩、指定好方法、建立標準和評估結果,充其量不過就像是車子上一個很重要的輪軸般,但新創企業的創辦人就不同了,表示你已成為一位駕駛。

然而,不要以準總裁的心態來思考,計畫你要什麼樣的櫻桃木辦公桌、什麼樣的皮椅、在哪一棟有風景的辦公大樓辦公、要參加怎樣的俱樂部、倘若失敗的話負擔多少債務等。作為網路創業家,就如在跳傘時被拔牙般——它會占據你大部分的注意力,造成極度的不舒服,但也會是趟難忘的驚險旅程。

網路是二十四小時、每周七日全天候開放的,若想闖出一番事業,必須夜以繼日地工作才可達成,在這個過程中,不是朝九晚五的上班族、沒有卡拉 OK 的享樂,甚至連電視或電影也不再像以前一樣能提供心靈解脫。要成為網路大亨表示你必須為錢財流血流汗,與企業結合成一體,以公司前提為出發,而非自我本身。因此,先由了解你的優劣勢開始,再決定是否真要當個駕駛。

將大創意變成大企業的機會成本必須符合創意、人才、才能、地點和時間的要求,但更重要的是要能脫離夢想而成為事實,你必須利用很多的努力加上一點運氣,你的公司才有可能成為網際網路的超級巨星。

(本文摘自遠擎出版的《網際創業零重力》一書)

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