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擺脫困境 蓄積應變的勇氣 P.148

擺脫困境  蓄積應變的勇氣 P.148

2007-06-21 17:37

過去,員工是最值得企業培養的長期資產,而今員工薪資及福利卻成了應當緊縮的短期開銷。當「企業資產」淪為用過即丟的「耗材」,以往白領企業人穩穩在手的飯碗,如今隨時可能消失。面對變化難測的未來,若能多一分了解,便多一分勝算。

由於寫過許多有關貧窮的題材,我很習慣聽到人們在恐慌狀況下發生的事情。房東下逐客令;小孩生重病,健保卻到期;車子壞了沒法子去上班。這些突發狀況有如家常便飯,折磨著長年貧困的人。但大約從二○○二年開始,我突然發現許多這類艱辛的故事,都發生在曾經狀況不錯的中產階級身上——他們有大學文憑,以前是中等的白領階級。

白領階級向下流動的情況與藍領階級的經濟困境,兩者不能輕率地等同視之。傳統上,無情的人將藍領階級的處境歸咎於「不明智抉擇」所造成。例如,拿不到大學文憑、經濟還不穩定就先養兒育女,或是當初沒選個有錢的家庭投胎。

然而,我們不能用「不負責任」的字眼來指責這些不幸的白領階級;他們「什麼事都做對了」,拿到高學歷,往往放棄了青春年少時對哲學或音樂的熱情,而去忍受管理或財務這種枯燥卻實用的主修科目。

白領失業 當頭棒喝


有些個案中,他們屬於高成就者,之所以碰壁是因為他們在公司裡的薪水已經高到成為裁員的誘因。當人們對藍領階級的貧窮已經麻木不仁,見怪不怪,白領階級的失業問題,以及經常尾隨而來的貧窮問題,對懷抱美國夢的人來說,還只是突如其來的棒喝。

但在白領的企業員工之間,麻煩的徵兆不斷出現。首先,自二○○一年經濟衰退以來,學歷高、經驗足的人失業率持續攀高。二○○三年底,失業率達五.九%左右;但和較早的經濟衰退相比,這回的失業人口中有極大比率——將近二○%,或大約一六○萬人是白領的專業人員。先前的經濟衰退最主要打擊到藍領階級;這一次,博得媒體同情的是相對屬於精英的專業、技術性和管理職員工。

在二○○三年四月時,《紐約時報雜誌》(The New York Times Magazine)的一則封面故事就引發熱烈討論:一位過去年薪三十萬美元的前電腦業經理,在失業兩年後到GAP服飾當銷售員。二○○○年起整整四年當中,類似的故事時有所聞:企業巨子或純屬中階的員工身價大跌,遭到公司革職,被迫到星巴克賣咖啡。

對無法挑剔地位或酬勞的人來說,美國當然有不少工作可以找。每年有成千上萬的移民湧進美國,做些草坪維護、建築工人或是家庭清潔工、保母、肉品加工的工作。對白領階級的求職者來說,這些是大家都知道的「謀生工作」(survival job)——在等待「真正」的工作上門時,讓自己有點事做。但這樣的目標可能有點過於樂觀。

精力與奉獻已經是一九九五年那時候的事了,愈來愈多公司網站提出關於「熱情」的主張,令人喘不過氣,聲稱這是公司的特質和雇員的必要條件之一;在二十一世紀,你必須要感受到一種和浪漫愛情一樣強烈的情感動力,或至少表達出來。

不過,人們卻不預期現今「熱情」的員工有時間或精力去追求這種不重要的嗜好;他們隨時待命、放棄休假、開夜車、全力以赴,身心負荷達到極限。科學家、作家和競選活動參與者有時候也是這樣,但不是連續好幾年都如此,而且不是為了千變萬化的目標而努力。

態度改變 心理轉換

就是這種白領階級工作的不安定感,使得對熱情的要求顯得如此殘酷和不合常理。你或許可以對一份工作假裝有熱情,或甚至感覺到熱情,但下一份工作呢?在被裁員後重新出發,而且以熱情的承諾重整心境,這份工作是給專業演員的。

是的,需要在態度上改變、心理上轉換,才能從孤獨的絕望中跳到集體的行動上。失業者與焦急的在職者需要的並不是「好感度」,而是真正有能力向外接觸他人,並招募他們合作一項計畫,理想上最好包括差異極大的一群人,例如在較低階層、有長期壓力的勞工。

他們所需要的也不是「必勝的態度」,而是一種更深遠、更古老的素養,一個在我求職過程中從未聽人提過的特質,那就是勇氣:儘管毫無勝算,還是團結在一起,為改變而努力的勇氣。
(本文摘自序言、結語)

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