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探索孕育創意的生態體系

探索孕育創意的生態體系

施旖婕

職場

shutterstock

634期

2009-02-12 10:12

要是沒有「便利貼」,很多人可能無法追蹤日常生活中該辦的事項。便利貼的誕生其實來自一次意外的實驗,但經過不同的人創意巧思結合下,這個原本「一點都不黏的膠帶」,如今成為上班族和學生必備的生活工具。

一九六八年,3M在美國明尼亞波里市(Minneapolis)的實驗室中,有一位名為史班斯.席維爾(Spence Silver)的科學家正在研究如何強化膠帶產品的黏性。

他雖然沒有達成原來的研究目標,但卻意外發現一種新的黏著物,可以附著在任何表面上,但也可以輕易撕下、重複使用。席維爾其實大可繼續研究其他加強黏著力的辦法,但實驗室賦予研究人員相當程度的探索空間,而且他也想知道這項意外發現的發展潛力。

接下來的五年,席維爾為各種形態的膠水開發原型,並和其他同仁合作,思考如何將自己的意外發現開發為成功的商品。

有一天,3M產品開發部門有位名為亞提.福萊的科學家,因為放在讚美詩裡的書籤老是掉下來,氣餒之餘想起曾經聽說席維爾發明的暫時性黏劑,他想知道能不能用這種黏劑製作書籤,不需要的時候還可以撕下。

 

想像力造就熱賣


席維爾的意外發現加上福萊的概念,後來就成為我們使用的便利貼。但這樣的過程並非不費吹灰之力,公司裡有許多抱持否定態度的人,總是說「誰會花錢買這一小疊紙?」但福萊堅持不肯放棄,而且3M的領導階層也很支持。當便利貼在一九七七年終於問世時,並未立刻獲得大眾的接受,消費者起先無法想像這項產品對他們的生活有何用途。直到3M決定免費贈送樣品之後,這個情況才有改觀。

一旦人們發現這個小小的便利貼用途如此廣泛,想像力也跟著豐富起來。現在「便利貼」品牌發展出一系列的商品,適合各個年齡層的消費者在工作場所、在家,以及在學校使用,甚至還有適合個人電腦的數位便利貼軟體,完全無須黏著劑。

這些用途廣泛、色彩多樣的便利貼是創新生態體系蓬勃發展的成果:史班斯.席維爾發現新形態的黏膠,亞提.福萊腦力激盪出一系列的便利貼產品,直到現在還不斷發現新的用途。3M的領導階層了解創新的基石,並為旗下才華洋溢、不屈不撓的員工,提供可以齊心協力的工作環境。

在史丹佛大學西邊的小山丘上,有一片一千五百公頃的土地用來作環境恢復以及棲息地保育的研究之用。當地人將這片美麗的土地戲稱為「碟子」(The Dish),因為在山丘頂端有一座碟形射電望遠鏡。「碟子」就是一個生態體系:各種生物和其環境之間動態互動,齊心協力傳遞生存所需的能量和營養。生態體系如果無法達到平衡,當環境不足以支援個中的生物生存時,生態體系就會瓦解。

 

開發社群帶來新點子


創新的生態體系則是由各種社群的人所組合而成,大家各具專長和技能。科學家、政府官員、企業界領袖、工程師、作家、教育者、醫療保健專業人士等角色都有一席之地,每一個社群都需要養分的滋養:領導統御、資金,和大眾的矚目。

「碟子」裡每一棵樹的健康狀況,都得仰賴整個灣區生態體系的穩健,創新的生態體系也是如此,不論是哪一個企業或團體,都得仰賴國家或全球創新的大環境。創新生態體系中各種「棲息生物」可以分為三大類:研究、開發以及應用三大社群。

研究社群的活動有助帶動整個生態體系對於新知的追求,而開發社群則為市場帶來點子,新的探索成果,在這些人手中(包括工程師、設計師、行銷人員以及業務人員)成為可以使用的產品和服務。應用社群則是科技結合個人與組織的需求,推動整個體系的運作。

我們需要資金充裕的研究社群,大膽探索未來;也需要具有獲利能力的開發社群,在產品生產與服務上追求進步。除此之外,我們也需要活躍的應用社群,將這些進步帶給全世界的人們。

(本文摘自第二章)



■零距創新
作者︰茱蒂·艾絲翠恩(Judy Estrin)作者目前擔任迪士尼(Walt Disney Corporation)以及聯邦快遞(FedEx Corporation)董事,並在史丹佛大學的工程學院以及跨領域的Bio-X計畫擔任科技顧問董事。她也是七家科技公司的共同創辦人,曾經擔任思科(Cisco Systems)科技長。並曾三度登上《財星》(Fortune)雜誌美國企業界前50名最具權勢的女性。
譯者:胡瑋珊
出版:麥格羅·希爾(2008年2月)


■豐田創意學
作者︰馬修·梅
譯者︰劉復苓
出版:經濟新潮社
內文簡介︰縱使豐田也受到金融海嘯的波及,但它仍是美國車廠的最大威脅。作者以挑釁但務實的方式,指引人們了解形塑成功企業創新的核心原則。創新不只是科技面,還有價值、機會和影響層面。


■安迪沃荷經濟學:紐約夜店引爆的億萬創意生產線
作者︰伊莉莎白·裘芮
譯者︰李佳純
出版:原點
內文簡介︰作者為南加大年輕女教授,訪問超過百位紐約時尚界及文化經濟界的名人與觀察者,證明紐約的繁榮,靠的是強大密集的文化、藝術及創意社群條件,而非金融脈動。

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