在今天看見明天
熱門: 理財 etf 台股 殖利率 美股

網路業沒有永遠的朋友? p.30

網路業沒有永遠的朋友? p.30

許多網路業者愛說網路業沒有永遠的敵人,不過因為利益衝突更不可能有永遠的朋友,而且一旦撕破臉,「因了解而分開」的結果,更容易爆發雙方互揭瘡疤的醜狀。最近中華網(Chinadotcom.Corporate )和中環集團為了「 Taiwan.com」的網址名稱到底該怎麼經營,雙方可說是絲毫不留餘地,不但互指對方不仁不義、經營手法欠佳,還為了搶回網址,出現派代表下戰書的畫面;又互相委託律師到對方的地盤上宣告提出告訴。雖然網路業本來就不看好這一對同床異夢的伴侶,不過如此破臉,倒也增添了台灣網路業界許多話題。

中華網是由中國互聯網公司( CIC, China Internet Corporation )於一九九七年轉投資在開曼島成立的子公司。中國互聯網公司本身就是中資企業,在中華網的股東結構中,也因法人大股東新華社的原因,頗受投資者注目。不過中華網真正在台灣出名,則是當立委發現具備中資背景的中華網公司居然搶先登錄了包括中華( China.com )、台灣( Taiwan.com )、 香港( Hongkong.com )等地區在內的網域名稱,許多搞不懂網域名稱是以先登記先取得為原則的立委,當時立刻視此為國仇家恨,差點逼著政府告上國際法庭取回網域名稱,後來發現一切合法,只好摸摸鼻子不了了之。而當時同樣令國內網路業界吃驚的是,一向「電電吃三碗公」的中環董事長翁明顯居然早就以低成本投資中華網,持股比率將近一成,是中華網的最大個人股東,翁明顯也因為中華網在台灣的出名,一躍成為國內網路投資界的重要人物。


雙方各出兩百萬美元 台灣達康去年初正式營運


中華網登記這麼多網址名稱,當然不是為了當「網路蟑螂」,而是計畫各自成立網站,形成網路集團,成為在美國上市的強大後盾。不過受限於本身股東的中資色彩,中華網初期進入台灣市場時很低調,翁明顯精明算盤一向打得響,立刻提出由雙方各出兩百萬美元, 成立台灣達康公司的要求, 由中華網同意無償提供Taiwan.com 網址使用權十年, 就在去年年初開始了台灣達康的入門網站業務。翁明顯特地從當時剛由資策會獨立並民營化的數位聯合挖來現任執行長孫輯五,主導整個台灣達康的發展計畫。

不過,畢竟網址主導權不在自家,翁明顯也另有打算,孫輯五除了經營台灣達康外,另外也是翁明顯網路轉投資的地下總顧問,為翁明顯布樁打釘,一方面提供他投資海外網路產業的建議,另一方面以台灣達康的名聲,「母雞帶小雞」的帶起其他的網站。翁明顯雖然對身為中華網股東頗為低調,但是經常對外表示中環擁有台灣達康的內部主導權,在去年全球網路股狂飆時期,不但中環以「網路概念股」母以子貴,股價扶搖直上,翁明顯多次在記者面前暢談他的網路創業、投資版圖,中環集團儼然成為e集團的化身。

這種狀況看在中華網主管的眼中,自然不是滋味,去年七月,中華網在美國上市後,就開始積極進行經營權清算行動,首先就要求得到台灣達康的經營主導權,也就在當時傳出了翁明顯和中華網關係生變的傳言。雖然雙方一直低調表示僅傳言,但是裂縫始終存在,中華網在今年年初特地成立了台灣網公司,更落實了外界的傳言,雙方關係確實「有點怪怪的」。

中華網屢次要求中環釐清台灣達康主導權都失敗,決定出重招奪回主導權。在方正式撕破臉前,中華網主管曾經和由翁明顯領軍的中環主管有一場「談判」,一邊講英文、一邊講台灣國語,透過中華網轉投資的易達網執行長熊淑德做翻譯。這場談判從語言上就不對盤,最後當然也不歡而散。談判結束後,中華網迅速寄出律師存證信函,還由前任台灣達康市場行銷經理、現任中華網市場行銷總監張安慈親自送到台灣達康, 宣告雙方合作結束, 即日起由台灣網公司接手Taiwan.com 的網站經營業務。 為宣示擁有網址主導權,台灣網當天就將原本網站連接路徑由台灣達康伺服器轉往台灣網公司內部的伺服器,對外則輕描淡寫以一張新聞稿說明「即日起提供全面改版新服務」。


中華網律師提訴訟 翁明顯覺得被利用


既然已經翻臉,一不做二不休,除了取回網址主導權外,中華網並且宣布透過律提出訴訟,要中環賠償當初中華網兩百萬美元投資,同時要告台灣達康現有的「 Taiwandot.com 」網址名稱有混淆視聽之嫌, 希望透過法律途徑禁止台灣達康繼續使用這個網址。

而不甘使用者白白拱手讓人的台灣達康則立刻提出抗議,雖然用早先登記「備用」的 Taiwandot.com 網址提供服務, 只不過認網站不認公司的使用者不免大量流向台灣網,氣得孫輯五直跳腳。翁明顯更在事件發生後兩天,被記者在記者會上「堵」到的時候, 非常不悅地表示, 中華網同意台灣達康有十年無償使用Taiwan.com 的權利,現在中華網毀約,「我覺得有一種被利用的感覺」; 講中華網想爭取主導權時,翁明顯則表示「大家都出兩百萬美元,不過有人想多分一點股權」。在記者面前,翁明顯大嘆自己只知道努力經營,把台灣達康做好,結果反而被利用,他宣稱手中還有一百多萬股中華網股票,必要時不排除全部出清。

中華網主管忿忿不平地表示,網站名稱這麼響亮,由中環經營一年多,使用者只有十來萬人,反倒中環在一年內成立了一堆網站,「親生的倒像是撿來的」,怎能不把經營權搶回來。對於中環自稱擁有台灣達康的「網址經營權」,中華網主管毫不客氣地表示,當初雙方合作,中環還特地找了顧問公司、投資銀行來評估中華網手中「 Taiwan.com 」的網域價值,怎樣都被評估為「很有投資價值」,可見得網址名稱取得好,比公司中文名稱取什麼重要得多,所以即使雙方都各出兩百萬美元,主導權自然該屬中華網所有。

整整「ㄠ」了一年多,中華網為什麼在最近突然大聲起來?國內網路業界人士冷眼旁觀,檯面上的原因是台灣達康經營不善,實際上,中華網目前在那斯達克股價不振,亟需整頓業務、爭取投資人信心。

從去年七月在那斯達克以每股二十美元掛牌上市後, 中華網也曾風光一時。 拜hina.com 的名稱響亮之賜, 加上擁有中資股東的背景, 旗下又掌握了HongKong.com、Taiwan.com 等網址所有權, 對於當時一窩蜂追逐大中國市場的美國投資人來說,中華網簡直是美夢成真的典型代表,上市第一天就上漲了三倍多,以六十六元的價位收盤,由於中華網是當時第一個「大中國概念」網路股,甚至比原先多方看好的新浪網還早上市,市場對中華網前景十分看好,股價扶搖直上。


中華網股價不振 經營壓力增大

不過,中華網成立時間有限,能夠在那斯達克上市,全憑背後的股東大量增資支持,中華網本身在中國市場並不是主要網站,甚至在上市的當時,在全中國主要網站排名還不到前三十名,在上市後則因為獲得市場大量投資,快速燒錢打開市場知名度,在今年年初已經擠進中國前十大網站。雖然一面被譏為靠上市拉抬排名,但是有錢好辦事,中華網透過股市獲取大量資金,進行大幅度的購併和轉投資卻是不爭的事實。

以在台灣的發展為例,中華網上市後,立刻購併了台灣第一個提供免費電子帳號服務的智邦生活館,接收了八十多萬的用戶,在當時台灣網路產業轟動一時,帶給台灣其他網站業者很大壓力。不少媒體當時最喜歡問早就宣布要上市,卻「只聞樓梯響」的新浪網會不會面臨募資不易的狀況?新浪網董事長姜豐年、執行長王志東疲於解釋之餘,就差沒拉海報宣布「我們現金很夠燒」,大陸第一大網站尚且被這樣追問,由此可見中華網上市對業者壓力影響之一斑。

不過在那斯達克市場上市只是開始,燒錢不能帶進更多的錢,不足以代表企業經營成就。去年第四季開始,多家投資銀行點名批評中華網經營績效不彰,現金流量不足,甚至被列名為五十大「現金即將燒完」的網站名單,中華網的經營團隊壓力沉重。尤其在去年年底,美國那斯達克市場初次面臨股市震盪,中華網股價立刻應聲下跌,不但讓投資人立刻卻步,華爾街更因為大中華網路市場的美夢破碎,對中華網及後續想上市的華文網路企業評等更加嚴格。整合香港、台灣地區的網站,重新串聯成一體的網站集團,爭取投資人及法人的認同,是中華網當務之急。

了解中華網、台灣達康內部運作的網路界人士指出,中環和中華網的關係,原本就因為爭取台灣達康的主導權顯得非常緊張。長期以來一直處於股權比率談不攏的狀況,中華網想要取回網址名稱,終止和中環的服務,但擔心美國市場對上市公司的相關法令限制,憂慮扯破臉打官司,除了必須向美國證券主管機關申報,還可能影響股價,因此始終不願用大動作取回網址。

翁明顯何等精明,當然深諳中華網的「罩門」,除了對台灣達康的經營權問題避而不談, 一面始終以中華網股東、台灣達康經營者、Taiwan.com 網域經營權擁有者自居,快速培養自己的網路事業版圖,但台灣達康的經營遲遲不見起色,逼得中華網不得不快刀斬亂麻。業界人士分析,這次中華網採取主動而激烈的手段取回網址,應該是中華網「想開了」,經過審慎評估後的必要行動。反正美國證管會天高皇帝遠,在台灣爭取經營權、打官司,未必會對股價有影響,但是再繼續放任問題持續下去,對於經營壓力已經不小的中華網來說,肯定是雪上加霜。

業界人士分析,翁明顯和中華網競爭的投資優勢,主要是藉由剛開始投資中華網的知名度,順利打開中環集團網路投資事業的名聲,加上翁明顯個人持有不少美國上市網路公司股票,所以敢和中華網一搏。目前「中華網」的招牌仍有一定的優勢, Taiwan.com 的網址名稱也極具商業價值, 現在中環不但失去了「Taiwan.com 」的網址,而且雙方對簿公堂,如果中華網緊咬 Taiwandot.com 的名稱問題,指控中環混淆視聽,對中環的網路投資事業潛在傷害不小。

雖然中華網想要透過整合網路事業,證明企業具有被投資的價值,但四月分那斯達克的股災,對中華網造成重大傷害,在指數跌破四千點、直探三千點的最黑暗時期,市場資金對於沒有獲利,或是不在美國本土的網路公司,幾乎全面縮手觀望,雖然現在那斯達克指數回升,但市場對於亞洲或是華文網路企業仍然觀望,中華網在七月下旬,已經跌破了二十美元的上市承銷價,經過極力拉回,最近的股價也在二十美元左右徘徊,開始面臨嚴苛的「上市價保衛戰」,即使檯面上爭取網址主導權的氣勢洶洶,中華網短期內顯然也沒有討到好處。

延伸閱讀

物價漲到讓人「凍未條」!升息是抑制通膨的萬靈丹?你得先了解這3件事

2022-02-11

你無法用手擋住風!面對Omicron,中國為何堅持清零?外媒分析點出關鍵原因

2022-02-10

平均1個禮拜逾4萬確診,丹麥為何敢全面解除防疫限制?3理由讓他們決定與病毒共存

2022-02-07

建築業ESG先驅者 陶朱隱園打造千年傳世永續價值

2022-04-29